Enseigne Ketchikan, qui arche sur Mission Street. Front Street est au premier plan immédiat. 12 juin 2009. (Photo Creative Commons de Bill Price III)

Jusqu'à présent, au moins 100 personnes à Ketchikan ont été testées pour le coronavirus. Parmi ceux-ci, 13 ont été testés positifs mardi soir.

La plupart des cas seraient dus à une ou deux personnes qui ont ramené le virus d'un voyage. Mais quelqu'un a-t-il été testé positif sans savoir clairement où il l'a attrapé?

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Après que quelqu'un a été testé positif pour le coronavirus, les responsables de la santé de l'État le>

Tout d'abord, il y a les «voyages». C'est à ce moment-là qu'ils croient l'avoir attrapé en dehors de la ville – c'est assez explicite.

Si quelqu'un l'attrape chez quelqu'un d'autre qui a été testé positif – comme un collègue, un ami ou un membre de la famille – c'est ce qu'on appelle un «contact étroit».

Mais si quelqu'un n'a pas récemment voyagé hors de l'État ou a été en contact étroit avec une personne connue pour avoir le virus – et donc, les responsables ne peuvent pas identifier la source de l'infection – l'État appelle cela un cas «sans voyage». Les Centers for Disease Control and Prevention l'appellent «transmission communautaire» ou «propagation communautaire».

Pourquoi est-ce important? Parce que cela signifie qu'il y a des personnes contagieuses inconnues qui infectent d'autres personnes dans la ville. Et cela rend beaucoup plus difficile de freiner la propagation du virus.

Jeudi dernier, l'épidémiologiste de l'État de l'Alaska a déclaré dans un communiqué que les responsables de la santé de l'État disposaient de «preuves convaincantes de la transmission communautaire» à Ketchikan, Anchorage et Fairbanks.

Mais les responsables de Ketchikan n'étaient pas d'accord. Selon leur suivi, tous ceux qui avaient reçu un diagnostic de COVID-19 à Ketchikan avaient récemment voyagé hors de l'État ou avaient été en contact avec quelqu'un qui l'avait fait.

Alors, qui a raison? Cela revient à un seul cas.

« Nous avons fait des vérifications d'antécédents à ce sujet, avons parlé à (la section d'État de) l'épidémiologie aujourd'hui, et la différence dans les rapports a à voir avec la façon dont leur enquête sur les contacts et leur suivi se déroule », a déclaré Abner Hoage dans un article de mardi. conférence téléphonique. Il est en charge de la réponse de Ketchikan à la pandémie de COVID-19.

Voici ce qui s'est passé: une personne testée positive – appelons-la Alex – était en contact direct avec un autre cas confirmé – appelons cette personne Barbara. Alex et Barbara ont travaillé ensemble dans le même bâtiment et se sont souvent vus.

« Initialement, ils ont attribué ce cas à un contact étroit », a-t-il expliqué.

Mais au cours de l'enquête de suivi des responsables de la santé publique de l'État, ils ont découvert qu'Alex ne pouvait pas l'attraper de la collègue Barbara – les dates ne correspondaient pas.

«Il peut donc sembler qu'il fait partie du cluster. Mais le moment du début signifie qu'il ne l'est pas », a déclaré Hoage.

Alors, où Alex a-t-il attrapé le coronavirus?

« Sa source la plus probable semble être un autre collègue qui était symptomatique tôt, et cette personne était un colocataire ou un ami proche et avait voyagé à l'étranger », a déclaré Hoage.

Appelons le colocataire d'Alex (ou un ami proche) Charlie. Hoage a déclaré que Charlie avait les symptômes du COVID-19, mais qu'il n'a pas pu se faire tester. Une pénurie de kits de test signifie que seules les personnes répondant à des critères étroits ont été testées. Et Charlie ne s'est pas qualifié.

Donc, bien que les responsables de la santé pensent qu'Alex a probablement attrapé le virus de Charlie, ils ne le savent pas avec certitude. Parce que Charlie n'a jamais été testé.

« Parce que vous n'avez pas la confirmation à cent pour cent que d'où nous pensons qu'elle vient en fait est d'où elle vient », a déclaré Hoage.

Et cela signifie que Ketchikan a vu son premier cas de propagation communautaire.

Mais voici la bonne nouvelle: des mesures drastiques visant à freiner la propagation du COVID-19 à Ketchikan semblent connaître un certain succès au début.

Mardi soir, Ketchikan a vu 13 personnes séropositives pour le coronavirus – aucun cas n'a été ajouté au décompte depuis samedi.

Neuf de ces 13 personnes se sont rétablies, ne laissant que quatre cas actifs, a déclaré Hoage.

Est-ce que cela veut dire que tout ce truc de «gros coup» fonctionne? Hoage le pense.

«Et nous remercions tout le monde pour le travail qu’ils font et les sacrifices qu’ils font. Mais ce n'est pas le moment de laisser tomber cela », a déclaré Hoage. « Il est maintenant temps de doubler. »

Hoage prévient que la capacité de test de Ketchikan est toujours limitée, ce qui rend difficile le suivi du virus.

Mais il y a aussi de bonnes nouvelles sur ce front: d'autres kits de test arrivent à Ketchikan.

Hoage a déclaré que les autorités locales disposent de 160 kits de test, et 100 autres sont attendus dans les prochains jours. 600 autres devraient être livrés au cours des prochaines semaines. Avec l'augmentation du stock de fournitures de test, Hoage a déclaré que davantage de personnes devraient se qualifier pour les tests dans un avenir proche.

Et au-delà de cela, le Dr Peter Rice du PeaceHealth Ketchikan Medical Center a déclaré que l'hôpital avait récemment reçu une plate-forme de test rapide nouvellement développée par le fabricant de diagnostics Qiagen.

« Cela nous permettra ici de réaliser nous-mêmes le test COVID, et cela aura un délai d'exécution d'environ deux heures », a déclaré Mme Rice.

Cela permettra aux médecins de prendre des décisions éclairées sur la façon de traiter et d'isoler chaque patient avant d'avoir la possibilité d'infecter d'autres personnes dans la communauté.

À ce stade, PeaceHealth a déclaré qu'ils n'attendaient que les réactifs pour commencer.