FRANKFORT, Ky. (AP) – Le Kentucky s'est joint à la manne de cadeaux vendredi pour inciter plus de gens à se faire vacciner contre le COVID-19, le gouverneur Andy Beshear offrant des prix d'un million de dollars et des bourses universitaires.

Trois adultes du Kentucky remporteront des prix d'un million de dollars et 15 étudiants âgés de 12 à 17 ans recevront des bourses d'études complètes dans une université, un collège, une école technique ou commerciale du Kentucky, a-t-il annoncé.

Le Kentucky offre des prix en espèces et des bourses d'études pour les clichés COVID-19

Le gouverneur démocrate espère que la chance de décrocher un prix lucratif sera suffisante pour surmonter les hésitations vis-à-vis des vaccins, empêchant de nombreux Kentuckiens de retrousser leurs manches pour les vaccins.

« Si vous êtes sur la clôture, que diriez-vous d'un trajet gratuit jusqu'à l'université ? » Beshear a déclaré lors d'une conférence de presse. « Ou que diriez-vous des meilleures chances que vous aurez de gagner 1 million de dollars ? Tout ce que vous avez à faire est la bonne chose que chaque responsable de la santé publique en Amérique dit que vous devriez faire de toute façon. »

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Pour participer aux trois dessins, les adultes du Kentucky en lice pour les prix d'un million de dollars doivent avoir reçu au moins la première dose d'un vaccin Moderna ou Pfizer COVID-19 ou du vaccin à dose unique Johnson & Johnson. Les jeunes du Kentucky de 12 à 17 ans doivent avoir reçu au moins leur première dose du vaccin Pfizer pour être éligibles aux bourses, qui couvriront les frais de scolarité, le gîte et le couvert et les livres.

L'offre est disponible pour les résidents du Kentucky déjà vaccinés et ceux qui décident de se faire vacciner avant les tirages.

Les tirages auront lieu le 1er juillet, le 29 juillet et le 26 août, et les gagnants seront annoncés le lendemain.

Le Kentucky devient le dernier État à proposer un assortiment de prix pour inciter à augmenter les taux de vaccination contre le COVID-19. Dans la Virginie-Occidentale voisine, les résidents vaccinés ont une chance de gagner une bourse universitaire, une camionnette F-150 ou des récompenses en espèces.

"Tout ce que vous avez à faire est la bonne chose", a déclaré Beshear en présentant les incitations du Kentucky. "Protégez-vous d'un virus terrible, aidez-nous à vaincre COVID-19, aidez-nous à atteindre l'immunité collective et peut-être, juste peut-être, finir avec 1 million de dollars ou une éducation gratuite.

L'argent pour les incitations provient des fonds fédéraux de secours contre les coronavirus, a déclaré le bureau de Beshear.

Beshear a annoncé le programme d'incitation « Shot at a Million » une semaine avant de lever les restrictions de capacité de l'État liées aux coronavirus le 11 juin.

Plus de 2 millions de Kentuckiens ont été vaccinés contre COVID-19, dont plus de 80% des Kentuckiens âgés de 65 ans et plus. Mais les taux de vaccination sont à la traîne chez les jeunes adultes, malgré les témoignages des plus puissants démocrates et républicains de l'État sur l'importance de se faire vacciner.

Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, R-Ky. a souligné à plusieurs reprises l'importance de se faire vacciner lors de ses voyages à travers l'État de Bluegrass. Beshear a de nouveau déclaré vendredi que les vaccins sont sûrs et efficaces et sont la clé pour « gagner notre guerre contre ce virus maléfique ».

"Nous avons besoin d'encore plus de nos compatriotes du Kentucky pour se faire vacciner avant de pouvoir vraiment être à l'abri de la menace de COVID-19", a déclaré le gouverneur.

Plus de 7 000 Kentuckiens sont morts du virus.

Le Kentucky a attendu plus tard que de nombreux autres États pour offrir des incitations à la vaccination.

"Nous avons regardé ce que font tous les autres États et nous avons essayé de tirer le meilleur de chacun d'eux", a déclaré Beshear.

Vendredi, l'État a signalé 531 nouveaux cas confirmés de coronavirus et neuf autres décès liés au virus. Le taux de cas positifs à l'échelle de l'État a légèrement baissé à 2,47 %. Plus de 290 patients infectés par le virus sont hospitalisés dans le Kentucky, dont 87 dans des unités de soins intensifs.

Les résidents du Kentucky peuvent s'inscrire aux cadeaux sur shotatamillion.ky.gov.

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