Les responsables de la sécurité au travail de Californie ont publié une citation sérieuse contre un établissement psychiatrique Kaiser Permanente à Santa Clara, accusant le centre de ne pas avoir fourni aux travailleurs des masques N95 et d'autres protections contre le COVID-19. Mais les problèmes auxquels le géant de la santé est confronté peuvent être beaucoup plus profonds.

La citation, publiée mercredi par la Division de la sécurité et de la santé au travail de l'État avec une amende de 11200 $, est la première d'une vague attendue de citations contre les installations de Kaiser Permanente dans tout l'État pour ne pas avoir reconnu que le COVID-19 peut être transmis via des particules d'aérosol, selon une source à l'intérieur de Cal / OSHA, qui a demandé à ne pas être identifié. Kaiser a déclaré jeudi à CalMatters qu'il prévoyait de faire appel.

Kaiser cité pour ne pas avoir traité le COVID-19 comme aéroporté

L'agence a constaté que Kaiser ne respectait systématiquement pas les normes de santé et de sécurité californiennes pour les maladies transmissibles par aérosol (ATD), a déclaré la source, même après que les premières études aient montré que le virus pouvait survivre dans l'air. La Californie a demandé aux employeurs en mai de supposer que c'était le cas, et la plupart des hôpitaux californiens s'y sont conformés. Après une série de déclarations en évolution, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis à jour leurs directives la semaine dernière pour dire que la transmission du COVID-19 peut en fait être aéroportée.

La citation de Cal / OSHA plonge le géant de la santé au cœur d'une bataille nationale sur la façon dont les hôpitaux et les autres employeurs de la santé devraient protéger les travailleurs non seulement des particules virales qui peuvent projeter dans l'air sous forme de gouttelettes d'éternuement ou de toux, mais aussi de planer dedans l'air après avoir été expiré par les personnes infectées. Le syndicat des infirmières a salué les mesures coercitives de la Californie pour protéger les agents de santé de première ligne.

« Cal / OSHA fonctionne avec une pleine autorité d'exécution et cela rend nos lieux de travail plus sûrs », a déclaré Stephanie Roberson, directrice des relations gouvernementales à la California Nurses Association. Bien qu’elle n’ait pas vu la citation, le syndicat a déposé une plainte contre l’installation de Santa Clara.

Sécurité des travailleurs de la santé

Jusqu'à cette semaine, Cal / OSHA avait fermé 80 plaintes concernant les risques de COVID-19 dans les hôpitaux et centres médicaux Kaiser Permanente sans émettre de citations. Beaucoup ont affirmé que les agents de santé n'avaient jamais reçu de masques N95 ni d'autres équipements de protection individuelle. CalMatters a obtenu et examiné la citation contre l'installation de Santa Clara, qui a identifié cinq violations des règles de l'État sur les maladies transmissibles par aérosol, y compris le fait de ne pas fournir un approvisionnement adéquat en masques N95, permettant aux employés symptomatiques et asymptomatiques de travailler aux côtés d'autres employés et de ne pas le faire rapidement. avertir les employés de l'exposition.

Un porte-parole de Kaiser Permanente a déclaré que la société n'était pas d'accord avec la citation de l'État. Basée à Oakland, Kaiser fait partie des plus grands systèmes de soins de santé gérés du pays. La chaîne a reçu 28 citations à travers l'État au cours des cinq dernières années, dont plusieurs ont fait appel.

En réponse aux questions sur les précautions du système de santé contre le COVID-19, le Dr Paul Thottingal, responsable national des maladies infectieuses chez Kaiser Permanente, a déclaré que le système de santé suivait les directives de précaution contre les gouttelettes du CDC et la norme ATD de l'État lors de l'exécution d'une procédure générant des aérosols. . Par exemple, le personnel doit porter des respirateurs N95 et des écrans faciaux lors des examens pulmonaires, des traitements par nébulisation et de l'intubation. Il a ajouté que les membres du personnel travaillant avec des patients suspects ou confirmés de COVID-19 portent également l'équipement approprié et les traitent dans des zones isolées.

« Cette approche est conforme aux directives du CDC, aux recommandations de l'Organisation mondiale de la santé et de Cal / OSHA, et est conforme aux pratiques d'autres prestataires de soins de santé en Californie et dans le pays », a déclaré Thottingal.

Les normes ATD, cependant, exigent que les employeurs fournissent des respirateurs à épuration d'air motorisés avec des filtres HEPA, et non des masques N95, aux employés effectuant une procédure générant des aérosols.

Selon les normes, les employés travaillant dans la même zone que les cas suspects ou confirmés de COVID-19 doivent porter des masques N95 bien ajustés. De plus, l’employeur doit réserver des chambres d'isolement pour les patients infectés par le virus, fournir aux employés une formation sur la transmission par aérosols et informer les employés des expositions potentielles non protégées.

Le débat aérien

Plus tôt ce mois-ci, le CDC a reconnu la propagation aérienne du virus sur son site Web, après l'avoir éliminé quelques semaines auparavant, ajoutant à la confusion du public. La transmission aérienne se produit lorsque de petites particules respiratoires restent en suspension dans l'air sur de longues distances et dans le temps.

Mais même lorsque la science derrière la propagation du coronavirus était trouble, la Californie l'a traité comme aéroporté, a déclaré Kevin Riley, directeur de la recherche et de l'évaluation au programme de sécurité et de santé au travail de l'UCLA.

Cela a été « effectivement noyé par les CDC et les services de santé locaux », ce qui a réduit le risque de transmission par aérosol, a déclaré Riley, qui a formé des infirmières à travers l'état sur les normes ATD pendant la pandémie.

Cal / OSHA a publié des directives claires en mai selon lesquelles le COVID-19 est une maladie infectieuse aéroportée qui a déclenché des précautions supplémentaires dans les établissements de santé, y compris les maisons de soins infirmiers, les hospices, les cliniques et autres établissements médicaux.

Mais l'acquisition de respirateurs N95 a été un défi permanent pendant la pandémie. Jusqu'à récemment, les hôpitaux ont déclaré que la chaîne d'approvisionnement restait inégale et qu'il était difficile d'acquérir des respirateurs adaptés, en particulier pour les petits visages.

La pénurie nationale de fournitures médicales au cours des premiers mois a également conduit l'État à faire des transactions douteuses. Dans un exemple notable, l'État a transféré un demi-milliard de dollars pour des masques à une entreprise vieille de trois jours, pour ensuite se retirer après que les banquiers ont soulevé des inquiétudes.

« Si nous avions une quantité infinie d'EPI, il n'y aurait aucun argument à ce sujet », a déclaré le sénateur Richard Pan, D-Sacramento, pédiatre qui préside le Comité sénatorial de la santé. « Mais malheureusement, ce n'était pas le cas à l'époque, et même maintenant, nous en avons plus, mais pas énormément. »

y compris des respirateurs pour une future pandémie ou une crise de santé publique.

Les citations

Le 4 avril, Cal / OSHA a reçu une plainte liée au coronavirus concernant l'établissement psychiatrique de Santa Clara, selon les archives fédérales. Lors d'une inspection du 17 avril, l'agence a constaté que l'établissement psychiatrique n'avait pas réussi à mettre en œuvre un plan pour protéger ses agents de santé mentale de la menace de coronavirus suspendu dans l'air, ne fournissait pas un approvisionnement suffisant en masques N95, a permis « symptomatique et employés asymptomatiques à travailler « aux côtés d'autres employés, et n'a pas informé rapidement les employés de l'exposition.

La pénalité: 9 000 $.

L'établissement psychiatrique a accumulé 2200 $ d'amendes supplémentaires pour ne pas avoir veillé à ce que les respirateurs N95 soient bien ajustés, formé l'exposition d'un travailleur à l'autre ou avisé les employés de l'heure et de la date à laquelle ils ont été exposés à un cas positif au travail.

Les sanctions sont relativement faibles par rapport aux autres citations COVID-19 de Cal / OSHA. Certains totalisent environ 200 000 $ pour un seul employeur. Déjà, plus d'un tiers des employeurs giflés pour les dangers du COVID-19 ont fait appel.

Les plus grosses sanctions imposées à un fournisseur de soins de santé à ce jour sont une amende de 57120 $ au CHA Hollywood Presbyterian Medical Center, un grand hôpital général de soins actifs privé de Los Angeles, y compris pour sa politique de réutilisation des N95 sales après avoir traité des patients COVID-19 et ne pas le faire. informer rapidement le service de santé du comté ou d'autres employés de leur exposition après qu'un employé est décédé des suites de la maladie sur place.

« Nous avons toujours eu des EPI appropriés pour les précautions d'isolement dans l'air (y compris les masques respiratoires N95) disponibles pour le personnel soignant les patients COVID-19 », a déclaré le porte-parole Su Lee, qui a déclaré que le centre médical faisait appel de la citation.

Un modèle de plaintes

L'agence de protection des travailleurs de l'État a adopté une approche de l'éducation sur l'application des plaintes contre le COVID-19 pendant la pandémie. Bien qu'il ait publié des dizaines de directives spécifiques à l'industrie et organisé une formation approfondie, Cal / OSHA a limité son application des lois sur la santé et la sécurité.

Les archives fédérales montrent que Cal / OSHA a reçu un déluge de plaintes contre les installations de Kaiser à travers l'État au cours des premiers mois de la pandémie. Entre le 16 mars et le 20 avril, l'agence a reçu au moins huit plaintes concernant l'hôpital de la Fondation Kaiser de Fresno.

  • « L’employeur exige que les employés portent un seul masque chirurgical par quart de travail », a noté un agent
  • Un agent résume dans une autre plainte: « L’employeur fabrique son propre masque respiratoire CAPR qui est maintenu par du ruban isolant. Le problème est que ces boucliers ne créent pas une bonne étanchéité. « 

Au fur et à mesure que la pandémie se prolongeait, l'agence a intensifié ses visites sur place, effectuant 50 inspections des installations de Kaiser depuis début avril – contre un total de 10 en 2019. L'État a inspecté l'hôpital de Fresno deux fois pendant la pandémie, mais aucune citation n'a été faite. Publié.

Lors d'une audience législative sur la sécurité des travailleurs la semaine dernière, l'infirmière de l'USI de Kaiser Fresno, Amy Arlund, a blâmé l'agence. La première travailleuse à mourir dans son hôpital en mai était une infirmière qui avait déposé une plainte auprès de Cal / OSHA en avril au sujet des risques et des expositions sur le lieu de travail, a-t-elle déclaré.

« L'idée qu'il faudra six mois pour tirer une conclusion dans un établissement de santé de la taille du mien signifie seulement que les patients vont être à risque », a déclaré Arlund, se référant à l'exigence légale selon laquelle Cal / OSHA doit émettre un citation dans les six mois suivant la violation alléguée. « Et je vais perdre plus de collègues. »