AVEC peu de pays effectuant suffisamment de tests pour identifier près de tous les décès causés par le coronavirus, il est préférable d'évaluer le nombre de personnes décédées que d'habitude pour évaluer l'effet de la pandémie.

Pourquoi le nombre de décès de Covid-19 est-il sous-estimé ?

Jusqu'à présent, combien de personnes sont vraiment décédées de Covid-19 ?

Les décès de coronavirus signalés sont généralement des personnes gravement malades qui ont été testées positives pour le coronavirus dans un hôpital. Cependant, de nombreuses personnes décédées peuvent ne pas avoir été testées – en particulier celles qui sont décédées à la maison ou dans une maison de soins. L'examen du nombre de décès en excès suggère que le nombre réel de morts est supérieur au nombre signalé dans de nombreux endroits, notamment en Italie, en Espagne, en Suède, en Angleterre et au Pays de Galles.

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Que sont les « décès excessifs » ?

C'est le nombre de personnes qui meurent de plus que prévu. Par exemple, à cette période de l'année, normalement environ 50 000 personnes meurent chaque semaine dans les 24 pays européens qui signalent des décès au programme de surveillance EuroMOMO. Cela a atteint environ 90 000, selon les derniers chiffres, qui ne sont pas encore terminés.

Quelle est l'ampleur de la disparité avec les chiffres officiels ?

Cela varie. Une étude estime que le coronavirus avait causé la mort de 52 000 personnes en Italie au 18 avril (medRxiv, doi.org/ds6s) – plus du double du chiffre rapporté. De même, une analyse du Financial Times suggère que le virus avait causé 45 000 décès au Royaume-Uni au 21 avril, soit plus du double du chiffre officiel alors de 17 000.

Tous les décès en excès sont-ils dus au coronavirus ?

Les chiffres de l'Office for National Statistics du Royaume-Uni indiquent que le coronavirus est responsable de plus des deux tiers des décès excessifs en Angleterre et au Pays de Galles, sur la base du nombre de cas confirmés ou suspectés de covid-19 signalés sur les certificats de décès.

Cela laisse environ un tiers des décès en excès inexpliqués. Certains de ces cas peuvent être des cas de coronavirus sans symptômes évidents, ou des cas où les médecins n'étaient pas suffisamment confiants pour mentionner covid-19 sur le certificat de décès. Cependant, certains des décès excédentaires inexpliqués pourraient résulter du fait que davantage de personnes meurent d'autres causes, comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, car certains évitent d'aller à l'hôpital en raison du coronavirus. Les chiffres des admissions d'urgence de Public Health England suggèrent que la fréquentation des services d'urgence des hôpitaux en Angleterre a diminué d'environ 50% en avril.

Qu'en est-il de l'impact de la crise sur les hôpitaux ?

Il est certainement possible que certains des décès inexpliqués soient des décès indirects par coronavirus: des personnes recevant moins que la norme habituelle de soins médicaux pour une affection non-coronavirus en raison de la pression que le virus exerce sur les systèmes de santé.

Saurons-nous jamais le véritable bilan du virus ?

Pas exactement. Mais nous pourrons obtenir une image beaucoup plus claire une fois la crise terminée et le nombre total de décès en 2020 et 2021 peut être comparé aux autres années.

Ce que nous savons pour le moment, c'est que le bilan des décès dans la plupart des pays est sans aucun doute sous-estimé – et pour des endroits comme les États-Unis et l’Europe, de nombreux décès sont encore attendus.

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