SYDNEY, Australie – Alors qu'une grande partie du monde est sous le coup d'une ordonnance de séjour à domicile, les policiers deviennent les responsables de l'application d'un nouveau code sur les coronavirus qui exige ce à quoi les humains résistent naturellement: l'isolement complet et l'obéissance.

Poussées par de nouvelles lois strictes et la pression du public, les forces de police testent jusqu'où aller en punissant les comportements qui sont habituellement routiniers. En Australie, les autorités ont menacé des personnes assises seules de boire du café avec six mois de prison. En Grande-Bretagne, la police a été critiquée pour avoir utilisé un drone pour filmer et faire honte à un couple promenant son chien sur un chemin isolé.

Jusqu'où la police devrait-elle aller pour appliquer les verrouillages contre les coronavirus ?

Mais dans d'autres pays, l'application a été beaucoup plus agressive et s'est transformée en violence grave. Au Kenya, des policiers font l'objet d'une enquête dans plusieurs cas, notamment la mort d'un adolescent abattu alors qu'il se tenait sur un balcon pendant un couvre-feu du crépuscule à l'aube. La police a également utilisé des gaz lacrymogènes et des matraques sur les passagers d'un terminal de ferrys et fait l'objet d'une enquête sur au moins deux autres morts, ce qui a conduit le président Uhuru Kenyatta à dire qu'il regrettait la violence.

Aux Philippines, le président Rodrigo Duterte a ordonné mercredi à la police et à l’armée de tirer sur toute personne qui «fait du bruit» après que 20 manifestants ont été arrêtés alors qu’ils exigeaient de la nourriture pendant le verrouillage du pays.

Il y a une longue histoire de maintien de l'ordre agressif pendant les pandémies et autres crises, les officiers gardant les malades, appliquant des restrictions de voyage et émettant des citations pour cracher. Ce qui est différent maintenant, c'est que les ordres de rester chez eux sont plus répandus, ce qui oblige les pays, les États, les villes et les villes à se demander comment les services de police devraient fonctionner quand on ne sait pas exactement quelles activités sont interdites, ou pourquoi l'une pourrait être plus risquée que l'autre.

Définir la loi et l'ordre devient plus compliqué lorsque les gens doivent continuer à travailler à l'extérieur – juste pour manger. Ou, dans des cas moins graves, lorsque quelques vingt ans assis dans l'herbe peuvent être inoffensifs, ou peuvent être des diffuseurs imprudents de contagion. Ou lorsque le public est inquiet et fou de joie, et qu'il ne peut jamais y avoir suffisamment de policiers pour attraper tous les coupables.

«Les gens écrivent quotidiennement un nouveau manuel sur la façon de gérer cette situation», a déclaré Chuck Wexler, directeur exécutif du Police Executive Research Forum, une organisation basée à Washington de responsables de l'application des lois et d'analystes du monde entier. « La question clé est: comment la police peut-elle jouer un rôle rassurant? »

Les policiers dans de nombreux points chauds semblent agir avec prudence. De San Francisco et New York à Bangkok et Milan, de plus en plus de personnes respectent les règles de la distanciation sociale. Le crime traditionnel est en baisse, et ceux qui portent des badges apprennent à penser comme des médecins masqués – axés sur la santé du public et d'eux-mêmes.

Ce fut une courbe d'apprentissage brutale. Plus de 1 400 agents à New York ont ​​été testés positifs pour le virus. Plusieurs chefs de police, à Détroit et ailleurs, sont également tombés malades, ce qui a incité les services du monde entier à changer la façon dont les agents interagissent avec leurs collègues et le public.

À Londres, les commandants travaillent désormais tous les deux jours, pour réduire le risque que le virus ne touche les rangs supérieurs. En Irlande du Nord, des gardes contre les crachats et les morsures sont introduits afin que les suspects ne reçoivent pas de salive lors de l'arrestation des agents.

Les heures de patrouille ont également été prolongées, dans les juridictions grandes et petites, pour minimiser l'interaction dans les stations, et davantage de conversations avec le public ont lieu à partir des voitures de police.

Beaucoup d'interactions visent à guider les gens à la maison. En Californie, où l'épidémie semble atteindre un plateau après deux semaines de verrouillage, les officiers ont rarement dépassé les avertissements verbaux ou écrits, a déclaré Michael Rustigan, professeur de justice pénale à l'Université d'État de San Jose.

Dans certaines parties de la Floride et du Canada, les policiers ont explicitement promis la clémence.

« Ce n'est que dans le pire des cas que nous allons faire quoi que ce soit », a déclaré le Sgt. Michael Elliott, président de l'Edmonton Police Association, a déclaré la semaine dernière, après que les législateurs de cette ville canadienne ont adopté une loi prévoyant des amendes de 1 000 $ à 500 000 $ pour avoir omis de se conformer aux ordonnances de santé publique. « Nous ne voulons pas stresser les citoyens plus que nous ne le devons. »

Mais à certains endroits, de sévères répressions suggèrent que la pandémie aggrave les problèmes de police qui existaient déjà.

Plus de deux douzaines d'hommes gais et de femmes transgenres ont été arrêtés mardi en Ouganda pour avoir bafoué les règles sur la distanciation sociale. Les militants accusent la police de viser un groupe diabolisé dans le pays depuis des années.

Au Kenya, où les autorités sont souvent accusées de tactiques brutales, des policiers ont tiré des gaz lacrymogènes, battu des navetteurs et fait s'allonger face contre terre dans un terminal de ferry dans la ville côtière de Mombasa, quelques heures avant le début d'un couvre-feu nocturne. 27 mars. Des images et des vidéos du chaos montraient des passagers qui toussaient, crachaient et touchaient leur visage pour débloquer la bouche et le nez.

Dans un quartier à faible revenu à l'est de Nairobi, un garçon de 13 ans a été abattu lundi soir, apparemment par la police, alors qu'il se tenait sur le balcon de l'appartement de sa famille. Il est décédé mardi matin. La police a déclaré qu'il avait été touché par une balle perdue.

Les pays avec des gouvernements plus autocratiques ont été plus rapides à utiliser des tactiques antagonistes.

Des vidéos de l'Inde ont montré des policiers masqués utilisant des matraques pour battre et disperser de grands groupes de personnes. Le mois dernier, la police de Dubaïa arrêté un Européen qui a publié des vidéos sur Instagram se montrant sur une plage qui avait été fermée.

Aux Philippines, où M. Duterte a déchaîné la police et l'armée pour mener une guerre sanglante contre la drogue bien avant l'arrivée du virus, les forces de sécurité sont désormais chargées de maintenir l'ordre de verrouillage par tous les moyens nécessaires.

Après que les manifestants ont été arrêtés à Manille pour avoir exigé de la nourriture, M. Duterte a averti que les forces de sécurité tueraient ou emprisonneraient tous les «fauteurs de troubles».

« Ne me teste pas. N'essayez pas de le tester », a déclaré mercredi soir M. Duterte dans un discours au pays. « Nous sommes prêts pour vous. »

La Chine, où le virus est apparu en premier, a peut-être donné le ton à des mesures strictes. Un verrouillage qui a mis le pays à l'arrêt pendant des semaines a été appliqué à tous les niveaux bureaucratiques, des hauts fonctionnaires du gouvernement à la police, en passant par les comités de quartier, et a été aidé par une surveillance étendue et la répression des voix dissidentes.

Mais même dans certaines des démocraties les plus libérales du monde, il y a des signes de précipitation aux sirènes et à l'action.

En Israël, 900 personnes ont été condamnées à une amende pour s'être éloignées de plus de 100 mètres de leur domicile. En Angleterre, en plus de sévir contre les promeneurs de chiens, la police a dit aux petits magasins locaux de ne pas vendre d'oeufs de Pâques en chocolat car ce ne sont pas des articles essentiels.

L'Australie suit une voie similaire. À Sydney, où de nouvelles règles de verrouillage menaçant de lourdes amendes et des peines de prison sont entrées en vigueur cette semaine, la police a arrêté mardi un homme lavant des pare-brise seul à une intersection. Un jour plus tard, ils ont conduit des voitures de patrouille dans un parc herbeux pour se déplacer contre quiconque semblait faire ce que le commissaire de police avait déclaré illégal lors d'une conférence de presse: «prendre le soleil».

« Nous acceptons que le gouvernement doive faire quelque chose, mais il devrait y avoir des limites à ce que je considère comme des pouvoirs vraiment étendus », a déclaré Shahleena Musk, directrice juridique par intérim du Human Rights Law Center à Melbourne. « Il devrait y avoir une clarté sur ces pouvoirs et une vaste campagne de sensibilisation du public pour s'assurer que les gens comprennent quelles sont leurs obligations et pourquoi elles sont là. »

Les experts en santé publique soutiennent que la meilleure façon d'amener les gens à se conformer n'est pas la répression et la honte, mais plutôt en faisant appel à leur propre intérêt et à leur sens de la camaraderie.

«Vous voulez utiliser des carottes au lieu de bâtons», a déclaré James Colgrove, professeur de santé publique à l'Université Columbia. «Les gens veulent faire ce qui est le mieux pour eux-mêmes, et la façon de les amener à faire ce qui est le mieux est de leur dire pourquoi ils devraient le faire et de leur expliquer. Personne n'aime être menacé. »

Damien Cave a rapporté de Sydney et Abdi Latif Dahir de Nairobi, Kenya. Jason Gutierrez a contribué aux reportages de Manille et Stephen Castle de Londres.