Tout est à la périphérie du coronavirus pour le moment. D'où nous mangeons (à la maison) à où nous socialisons (à la maison) et où nous passons tout notre temps maintenant (Internet, principalement), tout est dicté par la pandémie. Il a donc déjà été noté – à plusieurs reprises – que le livre de Julia Baird sur la façon de faire face à des moments difficiles n'aurait pas pu être plus prémonitoire.

Mais je le noterai à nouveau ici, car vous ne pouvez pas parler du livre (ou quoi que ce soit, vraiment) sans référencer le coronavirus.

La phosphorescence – sous-titrée On Awe, Wonder and Things That Sustain You When the World Goes Dark – a commencé à germer lorsque Baird traversait un chagrin particulièrement brutal il y a quelques années et discutait avec son conseiller de la façon de voir un chemin. Quelques années plus tard, Baird a été diagnostiquée avec un type de cancer rare qui aurait pu la tuer, ce qui a nécessité de nombreuses opérations et des mois à la maison. Avec deux jeunes enfants, écrit Baird, son monde « se réduit à une fente ».

Mais grâce à elle, elle a appris à persévérer. Pas comment faire quelque chose d'aussi twee que de « s'épanouir » pendant l'une des périodes les plus difficiles de sa vie, mais comment simplement garder un pied devant l'autre. Alors que nous sentons collectivement le monde tel que nous le connaissons bouger sous nos pieds, de s'inquiéter de la mortalité de nos parents, et de nous-mêmes, à perdre des emplois qui ne nous étaient pas venus à l'esprit il y a deux mois pourraient être perdus, nous sommes nombreux à besoin d'entendre comment faire simplement tout au long de la journée.

« Si quelqu'un me disait quand j'ai reçu mon diagnostic, » allez simplement vous asseoir sous un arbre et respirez un peu « – vous savez, nous ne faisons plus de violence, mais vous voudriez lui donner des coups de poing dans le visage. [This book] n'est vraiment pas censé être cette idée « , dit-elle par téléphone (les entretiens en face à face ne sont pas considérés comme un travail essentiel).

Baird mentionne le paradoxe de Stockdale, basé sur l'expérience d'un soldat américain qui a été prisonnier de guerre au Vietnam pendant des années et qui n'y a pas survécu en se persuadant que ce serait bientôt fini, mais en faisant face à la réalité de sa gravité. Baird dit que vous devez être conscient de la situation « merdique et brutale » dans laquelle vous vous trouvez.

« Mais vous ne perdez pas la foi qu'en fin de compte vous l’emporterez et qu'en fin de compte nous en sortirons. La marée va tourner « , dit-elle. « Ce n'est pas comme » Oh, ne t'inquiète pas, le monde n'est pas si mal « . C’est « Ouais, c’est du sérieux, des choses sérieuses auxquelles nous devons faire face en termes de péril mondial, sans parler du changement climatique et de l’avenir de la planète – et nous avons beaucoup de travail à faire ». Et pour passer au travers, vous devez déterminer ce qui vous rend fort et exploiter cela.

« Chacun a son propre truc », poursuit-elle. « Pour moi, c'était des poches de calme et d'immobilité, de prière ou de méditation, et d'entrer dans l'océan. Cela ne signifie pas que les jours ne sont pas sombres. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de moments où vous désespérez et luttez pour avoir même un grain d’espoir au lieu de penser [that things] sont en train de s'effondrer par hasard. « 

Julia Baird, animatrice de The Drum et auteur de Phosphorescence Alex Ellinghausen

La recherche méticuleuse tout au long de Phosphorescence est typique de Baird, qui est l'hôte de The Drum d'ABC et l'auteur de la biographie de renommée internationale Victoria: The Queen. Elle cite des études sur les effets mentaux de l'espace bleu tels que l'océan et le ciel; baignade en forêt au Japon; chasse aux tempêtes et philosophie. Elle fait référence au stoïcisme, avec l'explication de Descartes des arcs-en-ciel à travers ses propres expériences. Même sans une pandémie de santé mondiale pour la fonder, c'est un livre magnifique.

Certains des piliers qu'elle recommande incluent un mode de vie plus délibéré et une sortie dans la nature. Elle écrit sur l'importance de se sentir petit, de s'éloigner de nos téléphones et de regarder vers l'extérieur, loin de nous-mêmes; et la joie d'avoir des attentes moins élevées.

Mais même si elle regorge de stratégies qui pourraient certainement vous aider lorsque vous avez perdu votre emploi et que vous n'êtes pas autorisé à embrasser votre mère ou à dîner avec vos amis, certaines d'entre elles se sentent actuellement impossibles.

Une nouvelle hypervigilance s'est développée pour beaucoup d'entre nous, alors que nous suivons chaque développement du coronavirus sur nos téléphones, minute par minute. Lorsque nous ne sommes pas fascinés par les nouvelles, nos téléphones portent également tous nos proches. Comment pouvons-nous éventuellement éteindre nos écrans quand on a l'impression que nous regardons le monde se terminer sur eux ? Parler alors du monde finissant avec nos camarades ?

« Vous ne pouvez pas éviter Internet en ce moment », concède Baird. « C’est comme un pipeline pour le monde extérieur… Nous avons besoin d’informations et nous ne savons pas trop à qui croire – et les gens continuent de se contredire. Nous faisons donc toute cette gymnastique mentale à chaque fois que nous montons. « 

Mais il y a aussi des avantages. « Il y a aussi beaucoup de communauté et de belles choses en ligne. Cela nous rappelle que pour la première fois depuis des siècles, nous sommes vraiment confrontés à une menace commune à l'échelle mondiale. Et c'est incroyable de voir les gens y répondre.

« Cette volonté [leave] une énorme cicatrice psychique. C’est un énorme bilan, il y aura de la rage contre la négligence, le manque de prévoyance, l’incompétence. Je ne sais pas ce qui peut en résulter – mais je n'ai jamais vu des gens agir en ligne comme ils le font maintenant. « 

Baird a choisi le titre pour faire allusion non pas à l'éclat de la lumière, mais au processus de stockage pour une sortie progressive. « Je ne veux pas que les gens s’illuminent et soient brillants; ce n'est pas [about being] recouvert de paillettes et de paillettes « , dit-elle. « Pendant longtemps, les choses phosphorescentes prennent à la lumière du soleil, non ? Et puis ils émettent très lentement pendant longtemps après. « 

Baird écrit au sujet de la perte de son appétit et de son incapacité à dormir après un chagrin, et a appelé son conseiller en larmes pour lui dire qu'elle ne savait pas comment elle allait s'en sortir.

Il lui a dit qu'il avait dit une fois la même chose à son mentor, qui l'a giflé, et a dit: « C'est maintenant que tout ce qu'on vous a donné dans votre vie compte; c'est sur cela que vous vous appuyez. Vos parents, vos amis, votre travail, vos livres – tout ce qu'on vous a dit, tout ce que vous avez appris « 

« J'essayais également de partager ce sentiment », explique Baird. « Ce n'est pas » comment sautez-vous et bondissez-vous après un traumatisme grave ? « C'est » comment continuez-vous à mettre un pied après l'autre, ou du moins à bouger vos orteils « . »