Note de l'éditeur: Reconnaissant les implications globales d’une pandémie qui a coûté la vie à des milliers de personnes, cratéré les économies mondiales et fermé les frontières internationales, Faire face à la crise de COVID-19 La série est un forum pour ceux de l'espace de divertissement aux prises avec une myriade de conséquences de voir un grand cri de l'industrie s'arrêter. L'espoir est pour un échange d'idées et d'expériences, et des suggestions sur la façon dont les entreprises et les particuliers peuvent mieux sortir d'une crise qui ne semble pas se calmer de sitôt.

Alors que les prisons américaines font face à la menace terrifiante et inévitable de COVID-19 dans leurs murs l'interdiction, la guerre) et Jule Hall, un diplômé de la Bard College Prison Initiative (BPI), veulent souligner ici.

Jule Hall et Lynn Novick sur l'impact terrible de COVID sur l'éducation en prison

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Les docuseries PBS de Novick College Behind Bars se sont concentrées sur l'immense importance et le pouvoir du collège pour les incarcérés, et ont couvert la libération de Hall en 2015 après une peine de 22 ans. Depuis, il a créé des campagnes d'impact social pour des documentaires primés sur la rentrée des prisonniers, la violence armée et les inégalités raciales et économiques en Amérique et travaille actuellement comme associé de programme pour la Fondation Ford dans son unité pour la justice sexuelle, raciale et ethnique.

Hall et Novick ont ​​écrit ensemble l’essai suivant, détaillant l’impact de la pandémie sur un système éducatif désespérément nécessaire.

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Par Jule Hall et Lynn Novick

En 2014, lorsque nous avons commencé à collaborer sur College Behind Bars, nous espérions que le film fournirait un regard nouveau sur ce qui restait un sujet très controversé: le collège en prison. La réponse aux docuseries, et ses histoires d'étudiants incarcérés transformés, a été incroyable et humiliante pour nous et pour tous les étudiants qui ont participé au projet. L'un d'eux, Rodney Spivey-Jones, qui est toujours incarcéré, a récemment expliqué dans une interview ce que c'était pour lui:

"J'ai commencé à recevoir des lettres d'enseignants, de directeurs d'école et d'étudiants travaillant sur leurs thèses. Certains demandaient des copies de mon projet senior, d'autres expliquaient comment je les avais inspirés pour retourner à l'université… Et juste pour lire les réponses positives à mon sujet… j'ai pleuré. J'ai pleuré. Je me sentais vu. "

Au cours de la dernière génération, nous avons été témoins de l'impact positif que les anciens dirigeants incarcérés ont eu sur notre société. Les personnes qui ont reçu leur éducation en prison ou à leur libération redéfinissent ce que cela signifie d'être un avocat étudiant dans ce pays. Ce sont des gens qui se présentent pour la communauté. Ce sont des leaders. Ces personnes nous ont rappelé avec le mouvement de restauration des électeurs 2018-2019 en Floride ce que signifie être citoyen. Ne vous y trompez pas, l'incarcération de masse est un mal racial et un gaspillage économique dans la société. Investir dans les personnes les plus proches du problème a amélioré toute notre vie.

L’idée que le collège en prison est l’approche la plus rentable et la plus efficace pour réformer notre système judiciaire pénal est désormais acquise, et ce n’est pas une idée nouvelle. Les chercheurs ont découvert que Malcolm X avait profité des cours universitaires pendant son incarcération de 1946 à 1952. Il y avait en effet des programmes universitaires dans la plupart des prisons américaines des années 1970 jusqu'à ce que le Crime Bill de 1994 interdise les subventions Pell pour les personnes en prison. Lorsque notre film est sorti l'automne dernier, le Congrès envisageait sérieusement de rétablir l'admissibilité de Pell aux étudiants incarcérés, avec un large soutien bipartite. Bien que le Congrès n'ait pas encore pris de décision, le ministère de l'Éducation a décidé d'étendre le programme pilote de la deuxième chance à 67 nouveaux programmes de collège en prison. Nous louons cependant cette décision avec tempérance, car personne n'a une idée claire de la façon dont le collège en prison continuera à l'ère du coronavirus.

COVID-19 présente une crise existentielle au collège en prison sur tous les fronts. Comme nous avons été témoins de l'impact dévastateur du virus sur les prisons et les prisons, où la distanciation sociale est impossible et les soins de santé sont terriblement inadéquats, nous voulions savoir ce que la pandémie a signifié pour des milliers d'hommes et de femmes incarcérés inscrits dans des programmes collégiaux, essayant de se bâtir un avenir meilleur après sa sortie ? Pour le savoir, nous avons divisé une enquête informelle. Nous avons contacté nos chers amis et collègues en première ligne. Et ce que nous avons découvert est sombre. "Nous sommes plus isolés que jamais à cause de COVID-19", nous a expliqué un étudiant incarcéré de l'établissement correctionnel de Woodbourne. "Tous les programmes sont fermés. La cour est notre seule "évasion". Il n'y a pas de progression, seulement une régression. COVID-19 souligne à quel point le BPI est significatif et significatif dans nos vies. Là-bas, les gens peuvent chercher à s'améliorer pendant la quarantaine et ces moments difficiles en faisant des recherches sur Internet ou en dialoguant avec la famille, les amis et les collègues. Nous ne pouvons pas voir notre famille. Nous n'avons même pas accès à la bibliothèque de la prison… Avec des mesures de quarantaine en place, nous devons attendre et attendre et attendre. "

Il est important de dire que rien de ce que nous exprimons ici ne cherche à minimiser l’impact dévastateur que la pandémie a eu sur nous tous. Nos pensées vont aux milliers de personnes qui ont perdu la vie ou leurs moyens de subsistance et se mettent quotidiennement en danger pour aider les autres. Notre seule intention est d'attirer l'attention sur une crise largement cachée dans la crise. Nous avons beaucoup appris de plusieurs programmes collégiaux en prison, mais nous avons choisi New York et la Californie pour souligner la gravité de la menace et les choix terribles que tous les programmes doivent faire.

Dans les prisons de l'État de New York, la pandémie a fait des ravages. Le 17 avril 2020, les responsables ont confirmé que 793 membres du personnel correctionnel, 190 détenus et 28 libérés conditionnels avaient un résultat positif au test COVID-19. Ils ont confirmé la mort de cinq détenus et d'un membre du personnel du virus. En conséquence, les professeurs ne peuvent pas entrer dans les prisons et ont dû repenser les cours afin que les étudiants puissent terminer le semestre sans enseignement en personne. Plus d'une demi-douzaine de programmes opèrent dans les prisons de l'État de New York, et nombre d'entre eux ont temporairement opté pour la fourniture de supports de cours personnalisés pour terminer le semestre de printemps. Par exemple, la Bard Prison Initiative a envoyé 22 boîtes de matériel de cours personnalisé de professeurs à ses 300 étudiants incarcérés, dans six prisons, y compris des devoirs, des travaux de cours, du matériel de recherche, des blocs, des stylos et des crayons supplémentaires. BPI a également commencé un bulletin hebdomadaire pour les étudiants, avec des puzzles de réflexion et des mises à jour sur COVID-19 et le plus grand Bard College et la communauté BPI. Et il présente les réalisations des anciens qui ont été libérés. Pour la plupart des programmes, une éducation de qualité était basée sur un apprentissage communautaire en face-à-face, et le bulletin maintient la communauté au cœur du BPI, mais il ne peut pas se substituer à l'échange intellectuel dynamique de la>

En Californie, il existe des programmes de crédit en face à face dans 35 prisons. Mais dans le comté de Marin, le Prison University Project (PUP) de San Quentin a complètement fermé. Ce fut une décision difficile pour Jody Lewen, directeur du PUP. "Sans enseignement en face à face ni apprentissage à distance possible", explique Lewen, "nous ne pouvons pas offrir une éducation de haute qualité à nos élèves." Les 300 étudiants du programme ne pourront pas terminer ce semestre et personne ne sait quand le PUP reprendra. Pour l'instant, Lewen et ses collègues se concentrent sur les secours humanitaires pour tous les 3900 hommes incarcérés à San Quentin, offrant des colis de soins de viande de bœuf séchée et de thon, des crayons et du papier. "Alors que nous commençions à voir l’ampleur de la crise et la menace pour les personnes incarcérées", explique Lewen, "nous sommes passés de" Comment pouvons-nous continuer notre programme ? "À" Comment empêcher nos étudiants de mourir ? ""

Avec la productrice Sarah Botstein, nous avons créé College Behind Bars pour montrer à quel point l'éducation transformatrice pouvait être. Nous sommes tous inquiets que dans quelques années, après que COVID 19 ait brûlé son chemin à travers l'Amérique et le monde, lorsque nous travaillerons à reconstruire et restaurer tout ce qui a été perdu, nous aurons également perdu de vue ce que le collège en prison a été et peut être.

PBS rediffuse actuellement College Behind Bars le jeudi à 22 h HP, jusqu'au 28 mai, et la série est également disponible en streaming sur Netflix et Amazon Prime Video.