Mychaela Francis était à la maison avec son frère, Byron, quand elle a vu qu’il avait du mal à respirer.

Les ambulanciers paramédicaux l’ont emmené au Florida Medical Center le 27 juin. Il est mort ce jour-là des suites du coronavirus. Il avait 20 ans.

Trois jours plus tard, Mme Francis, 22 ans, a commencé à se plaindre de maux de tête et de fièvre, selon sa famille. Terrifiée, elle a insisté pour que sa mère l’emmène à l’hôpital. Elle est décédée le 8 juillet, selon le bureau du médecin légiste du comté de Broward, qui a confirmé que la cause du décès des deux frères et sœurs était Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

La mort de deux jeunes frères et sœurs, à moins de 11 jours d’intervalle, a dévasté leur grande famille à Lauderhill, en Floride. Ils ont également souligné deux développements inquiétants dans l’épidémie de coronavirus: la flambée de cas dans des États comme la Floride qui a rouvert rapidement, et le nombre croissant de personnes dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine dont le test est positif au virus. En Floride, l’âge médian des résidents testés positifs a chuté à 40 ans, contre 65 ans en mars.

Il y a eu au moins 369826 cas de coronavirus en Floride, selon une base de données du New York Times. Mercredi matin, au moins 5 205 personnes étaient décédées. Quatre enfants âgés de 10 à 17 ans sont décédés du virus, selon le Florida Department of Health.

Le gouverneur Ron DeSantis, qui a refusé d’obliger le port de masques en Floride et s’est vanté autrefois du faible nombre de cas dans l’État par rapport à des endroits comme New York, a repoussé l’idée que les hôpitaux ont été débordés de cas. Lors d’un briefing Covid-19 à Tallahassee mardi, il a déclaré que dans tout l’État, un grand nombre d’hôpitaux et d’unités de soins intensifs avaient des lits disponibles.

« Je pense que nous allons y arriver », a-t-il déclaré. « Je pense que nous sommes sur la bonne voie. »

Lundi, M. DeSantis a été chahuté par des manifestants à Orlando, où il s’était rendu pour une conférence de presse pour encourager les habitants à donner leur sang.

« Vous mentez au public !  » criaient les manifestants. « Honte à toi. »

Byron et Mychaela Francis sont tombés malades moins de deux semaines après leur retour d’un voyage en famille à Orlando, selon Darisha Scott, leur cousine, qui les avait rejoints avec ses enfants.

Parce que les représentants de l’État avaient levé les restrictions, la famille se sentait raisonnablement en sécurité en quittant le comté de Broward, où les masques sont obligatoires et un couvre-feu a depuis été mis en place pour faire face à la pandémie.

« Nous avons dit: » Allons sortir les enfants de la maison «  », a déclaré Mme Scott, 31 ans. « Et puis tout cela est arrivé.

La famille est allée aux studios Universal, où des masques étaient nécessaires et les manèges étaient régulièrement essuyés. Les employés ont distribué à plusieurs reprises du désinfectant pour les mains aux personnes qui faisaient la queue, a déclaré Mme Scott. M. Francis n’est pas allé au parc à thème, a déclaré sa mère au South Florida Sun-Sentinel.

Mais dans les magasins comme Walmart, les masques n’étaient pas nécessaires à l’époque, et bien que Mme Scott ait déclaré que ses proches se couvraient le visage lorsqu’ils entraient dans les magasins, d’autres clients ne l’avaient pas fait, a-t-elle déclaré. Lundi, Walmart a commencé à exiger des clients qu’ils portent des masques dans ses magasins.

La fille de 8 ans de Mme Scott, qui souffre d’anémie falciforme, a commencé à se plaindre de maux de tête et de fièvre peu après leur retour, a déclaré Mme Scott. Elle a été testée positive pour le virus. Puis, a dit Mme Scott, ses cousins ​​sont tombés malades.

La soudaineté de la mort de M. Francis a choqué la famille, a déclaré Mme Scott, mais ils ont espéré que sa sœur se rétablirait.

« Nous avions tous peur, mais nous essayions d’être optimistes car nous pensions que Mychaela l’avait attrapé tôt », a-t-elle déclaré. « C’était comme si elle avait une chance. »

Les deux frères et sœurs avaient des problèmes médicaux sous-jacents, notamment l’obésité et l’asthme, selon le bureau du médecin légiste. Mme Francis souffrait également d’un trouble pulmonaire obstructif chronique.

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Questions fréquemment posées

Mis à jour le 22 juillet 2020

  • Pourquoi les masques fonctionnent-ils ?
    • Le coronavirus s’accroche à l’humidité et entre et sort du corps par tout tissu humide (votre bouche, vos yeux, l’intérieur de votre nez). C’est pourquoi les gens portent des masques et des lunettes: ils sont comme un parapluie pour votre corps: ils gardent vos gouttelettes à l’intérieur et les gouttelettes d’autres personnes en dehors. Mais les masques ne fonctionnent que si vous les portez correctement. Le masque doit couvrir votre visage de l’arête du nez au dessous du menton et doit s’étirer presque jusqu’aux oreilles. Assurez-vous qu’il n’y a pas de lacunes – cela va à l’encontre de l’objectif, non ?
  • Le coronavirus est-il aéroporté ?
    • Le coronavirus peut rester en l’air pendant des heures dans de minuscules gouttelettes dans un air stagnant, infectant les personnes lorsqu’elles inhalent, selon des preuves scientifiques de plus en plus nombreuses. Ce risque est le plus élevé dans les espaces intérieurs encombrés avec une mauvaise ventilation, et peut aider à expliquer les événements de super-propagation signalés dans les usines de conditionnement de viande, les églises et les restaurants. On ne sait pas à quelle fréquence le virus se propage via ces minuscules gouttelettes, ou aérosols, par rapport aux plus grosses gouttelettes qui sont expulsées lorsqu’une personne malade tousse ou éternue, ou transmis par contact avec des surfaces contaminées, a déclaré Linsey Marr, un expert en aérosols chez Virginia Tech. Les aérosols sont libérés même lorsqu’une personne sans symptômes expire, parle ou chante, selon le Dr Marr et plus de 200 autres experts, qui ont présenté les preuves dans une lettre ouverte à l’Organisation mondiale de la santé
  • Quels sont les symptômes du coronavirus ?
  • Quel est le meilleur matériau pour un masque ?
  • Une transmission asymptomatique de Covid-19 se produit-elle ?
    • Jusqu’à présent, les preuves semblent le montrer. Un article largement cité publié en avril suggère que les personnes sont plus contagieuses environ deux jours avant l’apparition des symptômes du coronavirus et a estimé que 44% des nouvelles infections étaient le résultat de la transmission de personnes qui ne présentaient pas encore de symptômes. Récemment, un expert de haut niveau de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la transmission du coronavirus par des personnes qui ne présentaient pas de symptômes était « très rare », mais elle est revenue plus tard sur cette déclaration

La mère des frères et sœurs, Monete Hicks, a du mal à dormir depuis la mort de ses enfants, a déclaré Tanra Washington, 34 ans, une autre cousine.

« C’est une affaire mortelle », dit-elle. « Il n’est pas juste d’enterrer un être cher à cause de l’ignorance ou de l’insensibilité des autres à cette question. »

Des proches ont décrit Mme Francis comme une femme chaleureuse et ambitieuse qui travaillait à Little Caesars et gardait des enfants alors qu’elle travaillait pour ouvrir une entreprise de vêtements et de cils. Elle l’avait nommé « Pretty Everlasting ».

M. Francis, qui adorait les bandes dessinées et s’appelait Big Teddy Bear par sa famille, gardait également ses enfants et mettait ses économies dans l’entreprise de sa sœur.

La famille a organisé des funérailles pour les frères et sœurs le 17 juillet.

Mme Scott a déclaré que la mort de ses cousins ​​devrait être un avertissement pour quiconque a résisté au port d’un masque ou d’un couvre-visage.

« Je ne veux pas que quiconque expérimente la perte d’un, encore moins deux, de leurs enfants », a-t-elle déclaré. « Prenez ça au sérieux. Sinon pour la santé de quelqu’un d’autre, pour la santé de votre famille. Ce n’est pas un jeu. »

Mme Scott a ajouté: « Faites attention à tout le monde. Nous devons partager ce monde avec tout le monde. « 

Susan C. Beachy a contribué à la recherche.