Journée de la liberté ? Boris Johnson fait face à un appel difficile alors que les cas de Covid montent en flèche

Alors que les vacances à l'étranger sont encore incertaines et que Cornwall se remplit de jour en jour, Jessica Webb a une perspective unique sur le «jour de la liberté». Avec sa sœur Naomi et son père Spence, elle aide à diriger l'école de surf et les sports nautiques de Falmouth sur la plage de Maenporth. Les réservations de cours de surf sont nombreuses et Jessica, 38 ans, a commencé à organiser des cours de yoga sur des paddleboards ancrés dans la crique pour faire face à une demande excessive.

Elle est également assistante de santé à temps partiel dans le service A&E du seul grand hôpital de Cornwall, à Treliske. « Même maintenant, avant le début des vacances d'été, nous n'avons pas assez de personnel à l'hôpital, les gens attendent des heures chez A&E, les ambulances sont toutes garées à l'extérieur », dit-elle. « Il y a si peu de capacité et si peu de lits, même pour les personnes qui vivent ici tout le temps, sans parler de tous les vacanciers.

« Mais mon entreprise familiale a besoin de touristes. Donc je le vois de tous les côtés – la pression sur les services mais aussi les petites entreprises locales comme la nôtre qui ont besoin de visiteurs. Tant que les gens seront un peu prudents, ce sera un bel été.

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D'autres visitant la baie abritée ressentent le même mélange d'excitation, tempéré par une certaine appréhension. Ray et Olwen Woolcock, 66 et 63 ans, n'ont pas eu le meilleur temps pour leur voyage en camping-car de deux semaines autour des Cornouailles, mais profitent toujours de la plage sous un ciel gris. « Nous avons tous les deux été doublement vaccinés », dit Olwen.

« Nous restons cependant très prudents. Je me demande si c'est une bonne idée de laisser tomber toutes les restrictions du jour au lendemain – allons-nous finir par le regretter ? »
Padstow en Cornouailles. Certaines entreprises locales craignent que le seul grand hôpital du comté ne soit envahi cet été.

Photographie : Michael Brooks/AlamyLe café Life’s a Beach de Maenporth est occupé toute l’année mais a déjà dû fermer pendant huit semaines depuis le semestre de mai en raison de Covid, après que les cas ont recommencé à augmenter rapidement. James Wright, 24 ans, qui possède le café avec sa famille, a ensuite attrapé Covid lui-même, ce qui a entraîné une autre fermeture complète. "C'est devenu de plus en plus difficile avec le personnel devant s'isoler", explique Wright.

La plupart de ses employés sont jeunes, et bien que beaucoup n'aient reçu qu'une seule dose de vaccination, très peu en ont reçu deux.
Le long de la côte, dans un méandre de la rivière Helford, près de Falmouth, la famille de Martin Barlow est propriétaire de l'hôtel Budock Vean depuis 1987. Mais ils n'avaient jamais affronté une saison estivale comme celle-ci auparavant.

Alors que les cas de Covid ont explosé une fois de plus, près de la moitié du personnel de cuisine de l'hôtel s'est isolé en même temps, ayant été sondé par l'application de recherche de contacts du NHS.
« J'ai fait la lessive dans la cuisine il y a quelques jours, j'ai fait du portage de nuit, j'ai servi des tables au restaurant et je serai de retour à laver la casserole ce soir », dit-il. « Cela a été extrêmement difficile et je dois prendre des décisions difficiles chaque jour – les pénuries de personnel frappent également nos chaînes d'approvisionnement.

Cette saison est une opportunité fantastique pour les gens de venir à Cornwall. Mais la situation est précaire pour le moment, et il y a un potentiel de chaos avec le régime d'isolement tel qu'il est. »
Lundi, alors que les cas de Covid montent à nouveau en flèche, Boris Johnson – sous la pression intense de nombre de ses propres députés pour ramener le pays à la normale – devrait confirmer les plans pour la « journée de la liberté » de l'Angleterre le 19 juillet.

Il a déjà retardé la suppression de la plupart des restrictions une fois, repoussant la date du 21 juin, donc la chaleur politique est en marche.
Lors d'une conférence de presse la semaine dernière, il a souligné que la pandémie était "loin d'être terminée" et que la prudence devrait toujours être le mot d'ordre. Mais sa rhétorique passée et ses instincts populistes l'ont, aux yeux de nombreux autres politiciens, experts de la santé et scientifiques, laissés sur la mauvaise voie le long de sa feuille de route Covid à un moment où les signaux de danger clignotent partout sur le tableau de bord.

"Je pense qu'ils sont fous d'aller de l'avant avec tout cela", a déclaré un haut ministre fantôme. Pourtant, le point de vue de Johnson, et celui du nouveau secrétaire à la Santé Sajid Javid, est que les vaccinations de masse ont rompu le lien entre les infections et les décès, il est donc prudent d'annoncer un retour à la vie et aux affaires comme nous les connaissions autrefois.
Les convives de Londres pendant les repas au restaurant pour aider l'année dernière.

Photographie : James Veysey/Rex/ShutterstockMais les médecins, les scientifiques et les sceptiques au Parlement se posent tous la question : cela fera-t-il augmenter les cas de Covid à des niveaux intolérables qui submergeront à nouveau le NHS ? Et dans le monde des affaires et des loisirs, y aura-t-il suffisamment de personnes disponibles pour travailler ? Alors que les entreprises recherchent désespérément la normalité, beaucoup ne peuvent pas trouver de personnel suffisant, soit parce qu'elles sont malades ou isolées, soit parce que, dans le cas de nombreux travailleurs de l'UE, ils ont quitté le pays depuis le Brexit.
Covid provoque à nouveau des perturbations à l'échelle nationale dans les hôpitaux, les restaurants, les entrepôts, les aéroports, les parcs de caravanes et les services de blanchisserie. Vendredi, le Royaume-Uni a enregistré 35 707 nouvelles infections à Covid-19, le nombre le plus élevé de cas quotidiens depuis le 22 janvier.

Samedi, le tableau de bord du gouvernement sur les coronavirus a également enregistré 34 décès supplémentaires dans les 28 jours suivant un test positif, portant le total à ce jour à 128 399, montrant que le lien avec les décès n'est en aucun cas entièrement rompu. Mais pour le Premier ministre, la politique – la nécessité d'éviter un nouveau demi-tour monumental – semble devoir prévaloir.
À partir du 19 de ce mois, tous les locaux anglais actuellement fermés, y compris les discothèques, pourront rouvrir sans limite de nombre.

La distanciation sociale ne sera plus, les masques faciaux ne seront plus obligatoires et les amendes pour ne pas les porter disparaîtront. Les conseils pour travailler à domicile dans la mesure du possible prendront fin. La responsabilité personnelle et le jugement remplaceront les règles gouvernementales.

« Il s'agit d'un changement d'orientation fondamental », déclare une source gouvernementale de haut niveau. « Les individus, pas le gouvernement, décideront. »
Un nouvel assouplissement suivra.

En Angleterre, à partir du 16 août, les personnes vaccinées ou de moins de 18 ans n'auront plus besoin de s'isoler suite à un contact étroit avec une personne atteinte du Covid.
Pour de nombreux experts, cela semble tout simplement trop risqué. Le professeur Helen Stokes-Lampard, présidente de l'Academy of Medical Royal Colleges, a déclaré qu'elle était "profondément préoccupée" par l'ensemble de la stratégie.

L'académie a publié vendredi une déclaration avertissant que les choses « vont empirer avant de s'améliorer », en termes de pandémie. "Il semble y avoir un malentendu que la vie reviendra à la normale, et que nous pouvons jeter toutes les précautions, et franchement, ce serait dangereux."
Les mesures de distanciation sociale sont sur le point d'être levées dans les transports publics, mais beaucoup pensent qu'elles devraient le rester.

Photographie : Jonathan Brady/PALe désir d'être libre et de s'amuser peut également être limité par des pénuries croissantes de main-d'œuvre. Environ 600 000 personnes travaillant dans des pubs, des restaurants, des hôtels et des bars se sont isolées la semaine dernière, selon Kate Nicholls, directrice générale d'UKHospitality. Un grand nombre de personnes ont supprimé l'application NHS pour éviter le même sort, et les ministres cherchent maintenant des moyens de réduire sa réactivité alors qu'ils se démènent pour s'ouvrir d'une manière qui ne paralyse pas en soi l'économie.

"Nous voyons une forte proportion de nos effectifs contactés par test et traçage et invités à s'auto-isoler, et cela augmente à un rythme assez dramatique", a déclaré Nicholls. « À la fin de la semaine dernière, c'était environ un sur cinq. Et à la fin de cette semaine, c'était environ un tiers des travailleurs, sur une base continue, qui ne sont tout simplement pas disponibles pour travailler en raison de l'auto-isolement.

»
Le NHS a également du mal à faire face. De plus en plus de cas de Covid se trouvent parmi les jeunes qui ne sont pas complètement vaccinés. Les médecins se plaignent que certains entrants dans les hôpitaux pensent déjà qu'ils n'ont plus à porter de masques, alors que l'opinion dominante parmi les médecins est qu'ils devraient rester obligatoires.

"C'est épouvantable", a déclaré vendredi un consultant senior dans un hôpital de Londres. « Nous invitons le virus à se propager parmi les personnes mêmes que nous devons protéger. »
Saffron Cordery, directeur général adjoint de NHS Providers, a déclaré: «Au cours des deux dernières semaines, nous avons entendu un nombre croissant de dirigeants de confiance dire qu'ils étaient vraiment préoccupés par le nombre d'employés qui doivent s'isoler parce qu'ils ont été interrogés.

par l'application de test et de traçabilité du NHS. Évidemment, cela a un impact sur ce que les fiducies sont capables de faire. »
«Nous voulons que le gouvernement avance la date permettant au personnel du NHS de ne pas s'isoler s'il a été doublement piqué.

C'est le 16 août mais nous aimerions qu'il soit à partir du 19 juillet. C'est vraiment, vraiment important – n'ajoutons pas au mélange de défis auxquels le NHS est confronté. »
Nous sommes très inquiets pour les hotspots touristiques, il va y avoir trop de gens qui essaieront de s'entasser dans une zone trop petiteRos PritchardCette semaine, un nouveau projet de loi sur le NHS, qui entraînera une autre énorme réorganisation du service, passera en deuxième lecture aux Communes.

Les travaillistes s'y opposeront, affirmant que c'est la dernière chose nécessaire alors que la pandémie fait toujours rage et qu'il y a un énorme arriéré de 5,3 millions d'opérations non-Covid à rattraper.
Les membres du système du NHS pensent que les effets du vaccin ne doivent pas être exagérés et que de gros risques subsistent. "Bien que les vaccins aient affaibli le lien (avec des cas graves de Covid et des décès), il n'est pas complètement rompu", a ajouté Cordery.

« Certaines personnes ont besoin d’être hospitalisées, et toutes ne sont pas des personnes qui n’ont pas été vaccinées. »
On craint en particulier que les hôpitaux des zones balnéaires aient du mal à répondre à la demande pendant les vacances d'été. Normalement, la ruée des visiteurs nationaux est compensée par le nombre de visiteurs à l'étranger.

"Nous sommes très inquiets pour le tourisme dans les hotspots touristiques cet été car il va y avoir trop de gens qui essaieront de s'entasser dans une zone trop petite en trop peu de temps", a déclaré Ros Pritchard, directeur général de British Holiday & Home. Association des parcs.
Les problèmes avec le personnel étaient évidents.

"Les entreprises qui fabriquent du linge ne parviennent pas à recruter du personnel ou leur personnel doit s'auto-isoler", a ajouté Pritchard. "Et je parlais à un propriétaire d'entreprise qui demandait aux clients d'apporter leur propre linge de lit parce que son fournisseur l'avait laissé tomber."
Ce week-end, Johnson est tiré dans des directions opposées par l'opinion publique, par des entreprises désespérées de gagner de l'argent mais terrifiées par un autre verrouillage, et par ses propres députés d'arrière-ban.

Le député conservateur, le Dr Dan Poulter, qui travaille également en tant que psychiatre du NHS et l'a fait pendant la pandémie, a déclaré que même si le pays devait apprendre à vivre avec le virus, il ne devrait pas faire preuve de prudence. "La chose prudente serait de continuer à utiliser des masques faciaux et d'imposer la distanciation sociale dans la mesure du possible, par exemple dans les hôpitaux et dans les transports publics", a-t-il déclaré.
Le sondage Opinium d'aujourd'hui pour l'Observer montre que 50% des adultes britanniques pensent que la levée des restrictions devrait être reportée au-delà du 19 juillet, tandis qu'un tiers (31%) souhaitent qu'elle se poursuive.

Seulement 10 % pensent que cela aurait dû se produire plus tôt. L'approbation de la gestion de Covid par le gouvernement est à son plus bas niveau depuis fin février. Le danger politique pour Johnson est clair.

Dans un autre haut lieu touristique du pays, Clarrie O'Callaghan, propriétaire du restaurant Rattle Owl à York, envisage la semaine à venir avec plus d'appréhension que d'attente.
« Si les 15 derniers mois n'ont pas déjà mis l'hospitalité à genoux, traverser les prochains mois va paralyser des entreprises déjà fragiles. Notre réalité quotidienne équilibre la peur d'un ping de test et de traçage, ou de plusieurs pings, avec la façon dont nous pouvons gérer les couvertures dans lesquelles nous avons réservé.

« Doit-on fermer des tables, réduire les réservations ou encore fermer complètement le restaurant ? Nous avons fait toutes ces choses au cours des 15 derniers jours et nous ne sommes pas les seuls. L'impact financier est dévastateur.