Pour moi, cela signifiait passer de la planification des vacances et des fêtes à l’escorte de mon appartement par des agents de santé adaptés aux matières dangereuses et à une conduite en centre de quarantaine pendant deux semaines d’isolement. Pour tous les autres, cela signifiait une réévaluation rapide de la façon de répondre à une crise mondiale, tant au niveau personnel que sociétal – et une nouvelle compréhension de la rigueur des mesures de lutte contre les coronavirus.

La vie en quarantaine – avec ses repas enrégimentés, ses contrôles de température et son personnel portant des EPI – ressemble à un étrange mélange d’être à l’école, au camp et en prison. Mon établissement, à Lei Yue Mun Park, est normalement un village de vacances verdoyant à l’est de l’île de Hong Kong. Aujourd’hui, une centaine de maisons individuelles temporaires ont été construites en rangées soignées sur un terrain de sport en plein air, entourées de hautes barrières jaunes, abritant toute personne dont le service de santé décide qu’elle doit être isolée après avoir été en contact avec une personne dont le test de dépistage est positif. coronavirus.

Journal du camp de quarantaine des coronavirus de Hong Kong : la réalité d'être isolé dans un ancien parc de vacances

Depuis mars, ce nombre a augmenté. Jusqu’à récemment, Hong Kong – qui luttait contre la propagation du virus depuis janvier – semblait le maîtriser, avec moins de 10 nouveaux cas enregistrés chaque jour. Il semblait que les mesures rapides de santé publique de la ville avaient fonctionné, que les taux d’infection restaient bas et que la population portant des masques et se désinfectant les mains pouvait se détendre un peu.

Mais se détendre n’est pas le moyen de contrôler la contagion. Presque dès que les fêtards ont recommencé à emballer les bars, les restaurants et les sentiers de randonnée, les rumeurs chuchotées ont commencé à devenir plus fortes – des Hongkongais infectés fuyant l’Europe et les États-Unis, des épandeurs asymptomatiques, le mal de gorge d’un collègue, la toux sèche d’un ami. Bientôt, les rumeurs se sont confirmées par les chiffres: les infections sont passées de 95 cas le 1er mars à 317 le 22 mars. Une « deuxième vague » tant redoutée de l’épidémie semblait se répercuter sur la ville.

J’ai fini par être exposé à la convoitise après que deux amis aient été testés positifs. Je n’avais aucun symptôme majeur, ce qui signifiait que je ne pouvais pas me faire tester moi-même. Mais le service de santé pensait que j’étais suffisamment à risque d’être emmené pour un isolement et une surveillance appropriés, tandis que mes amis légèrement symptomatiques ont été emmenés à l’hôpital pour des tests et un traitement, et quiconque avait eu un contact plus bref avec eux s’est auto-isolé à la maison .

Non pas que tout sur le processus de quarantaine se soit bien passé. Après qu’on m’ait dit de faire mes valises pour un long séjour, j’ai fini par m’auto-isoler pendant une semaine, sans aucune information sur comment ou quand je serais récupéré. Alors que des amis en quarantaine ont envoyé des vidéos de leurs voyages, de leurs chambres et de leurs repas, mes appels quotidiens aux autorités ont reçu la même réponse – il y avait une liste, j’étais sur celle-ci, mais il y avait eu beaucoup de cas positifs récemment, et il y avait aucun moyen de savoir combien de temps je devrais attendre, désolé.

Et l’auto-isolement a été rendu plus compliqué par ma colocataire, qui a risqué l’infection juste en restant dans notre appartement – non seulement je m’isolais de mes amis et collègues, je devais rester loin d’elle autant que possible. Nous avons fini par sortir de nos chambres pour ramasser les livraisons de nourriture, portions des masques faciaux et des gants en caoutchouc sur le chemin de la salle de bain et de la désinfection de tout ce que nous avons touché.

Donc, au moment où le minibus du service de santé est arrivé à l’extérieur de mon immeuble pour m’emmener il y a deux vendredis, ce fut un soulagement d’ouvrir la porte à un travailleur portant des matières dangereuses. Il a collé un thermomètre dans mon oreille devant mes voisins aux yeux écarquillés et a attiré les regards des passants alors que nous marchions sur la route. Le minibus avait déjà deux passagers à bord et en a ramassé un autre sur le chemin du camp, qui ressemblait à une approche étonnamment laxiste des directives en matière de distanciation sociale.

Après une si longue période d’attente et d’incertitude, et une conduite en fin de soirée à travers Hong Kong, entrer dans le camp lui-même ressemblait plus à l’ouverture d’un film qu’à la vraie vie. Nous sommes passés par des postes de contrôle de sécurité occupés par plus de personnel portant des EPI, avons subi un autre contrôle de température, puis avons été conduits du bus dans une salle d’attente pour notre briefing de bienvenue sur la quarantaine. En cantonais et en anglais, on nous a dit que nous prendrions trois repas par jour, que nous pourrions choisir dans un menu; que nous devions prendre notre température à 8h et 16h; que nous pouvions envoyer un numéro de téléphone si nous avions des questions ou des demandes, et appeler un autre numéro si nous avions des problèmes de santé ou des symptômes de coronavirus. Oh, et que nous resterions tous au camp pendant deux semaines – ce qui signifiait que je ne sortirais de l’isolement qu’à minuit le jour de mon anniversaire. C’était un développement inattendu; mais étant donné tout le reste, ce genre de chose ne me semblait plus important.

Le camp n’avait rien à voir avec ce à quoi je m’attendais. Des vidéos d’autres installations transmises entre des groupes WhatsApp montraient des chambres nues dans des immeubles inutilisés sans fixations, des toilettes qui fuyaient et des fenêtres grillagées. Mais lorsque nous avons été conduits à travers les barrières vers les rangées de petites huttes identiques et que nous avons reçu les clés de nos maisons temporaires à une pièce, c’était comme une première nuit dans un dortoir universitaire confortable. Le nouveau mobilier de la pièce avait toujours ses étiquettes Ikea, et tout sentait le désinfectant. Un pack de bienvenue contenant des nouilles, du shampoing, du gel douche et du dentifrice était posé sur un bureau à côté d’une bouilloire et d’un sèche-cheveux. Presque dès que j’avais déballé, un message WhatsApp m’a demandé de choisir les options alimentaires de la semaine dans le menu énorme – un mélange de plats asiatiques et occidentaux, avec des options végétariennes, gratuitement. Et un panneau au dos de la porte a même qualifié les occupants de «campeurs».

Une autre surprise a été la liberté de se promener à l’extérieur entre les rangées de cabanes – tout en portant un masque, bien sûr – pour prendre l’air et faire de l’exercice, plutôt que de passer deux semaines enfermées dans une seule pièce. Les détenus peuvent même se parler, bien qu’il y ait des panneaux autour du camp nous disant «d’éviter les rassemblements» pour «empêcher la propagation du nouveau coronavirus». C’est un bon conseil (que nous aurions probablement tous pu utiliser il y a quelques semaines).

Les autres habitants du camp qui ont été exposés au coronavirus comprennent le personnel du bar, un agent de bord et un couple de retraités vivant dans l’une des chambres doubles en face de la mienne. Il y a une capacité d’environ 130 personnes, et environ la moitié des chambres étaient occupées lors de mon dernier décompte, bien qu’il y ait des arrivées et des départs la plupart du temps.

Après plus d’une semaine de vie en quarantaine, les choses se sont installées dans une routine étonnamment normale. Les repas sont transportés sur des chariots et des chariots, et déposés sur des plateaux devant nos portes. (Ils sont généralement à base de riz, de nouilles ou de pâtes, avec une sorte de sauce à la viande ou aux légumes, et des surprises occasionnelles comme des boulettes – assez fades, mais surtout comestibles.) Les colis de soins de l’extérieur sont autorisés, donc amis et collègues ont envoyé des collations, des boissons et un booster Internet pour consolider le wifi tremblant. Avant, je travaillais déjà depuis trois mois à domicile – donc faire la même chose depuis un camp de quarantaine n’a pas fait beaucoup de différence. Les appartements à Hong Kong sont assez petits pour que vivre dans une seule pièce ne soit pas une difficulté, et bien que les vérifications de la température et les appels du médecin du camp puissent être ennuyeux, ils sont tous pour le bien de ma santé – et de tous les autres .

Des amis aux États-Unis et au Royaume-Uni ont trouvé tout cela déconcertant. S’ils pensaient qu’ils étaient séropositifs, ils auraient peu de chances de se faire tester et on leur dirait de s’isoler eux-mêmes à la maison à moins qu’ils n’aient réellement besoin d’aller à l’hôpital. En comparaison, se loger dans un établissement public parce que vous * pourriez * avoir * une chance * d’attraper le virus semble être une surabondance de prudence. Mais cela témoigne de la gravité du gouvernement de Hong Kong à propos de la répression des cas importés d’outre-mer et du recul de la complaisance locale. Toute personne dont le test est positif est hospitalisée, même si elle ne présente aucun symptôme et n’est pas un cas à haut risque – et elle reste à l’hôpital jusqu’à ce qu’elle renvoie deux tests négatifs. Les mesures de quarantaine vont encore plus loin – désormais, toute personne arrivant à Hong Kong depuis l’étranger doit s’isoler elle-même à son domicile ou dans un hôtel pendant deux semaines, surveillée par un bracelet de suivi.

Et les efforts descendants ont été accompagnés par les résidents de Hong Kong qui ont changé leur propre comportement – le port du masque facial, la désinfection des mains, le travail et l’apprentissage à la maison, et diverses méthodes de distanciation sociale sont une caractéristique normale de la vie ici depuis janvier. Maintenant, la remontée des infections d’il y a quelques semaines semble de nouveau diminuer. Bien que la réponse de Hong Kong puisse sembler brutale aux étrangers, et parfois déroutante et impénétrable pour les personnes qui y sont prises, quelque chose fonctionne clairement. Cette combinaison d’une action gouvernementale décisive et d’une pression sociale plus large pourrait servir de modèle à d’autres pays confrontés à un avenir post-verrouillage – mais, comme le reste du monde rejoint la réalité hongkongaise des derniers mois, il est difficile de savoir combien de ces changements deviendra notre nouvelle norme.

Malgré l’expérience de quarantaine la plus longue et la plus inhabituelle de mes amis, je me sens très chanceux – je n’ai pas été testé positif, je ne suis pas à l’hôpital, les conditions de camp sont bonnes et j’ai reçu des messages de soutien sans fin de la famille, amis et collègues. Le mot d’ordre de la réponse mondiale aux coronavirus est l’isolement; mais je ne me suis pas senti isolé du tout, et il semble que les Hongkongais aient acquis une force collective en expérimentant tout cela ensemble. Donc, je pourrais passer mon anniversaire seul; mais grâce à la puissance des appels vidéo de masse, je ne vais pas le dépenser seul. Et pouvoir quitter la quarantaine et rentrer à la maison à la fin sera le meilleur cadeau de tous.