Chaque jour et chaque semaine, les services de santé des États et locaux publient en ligne de nouveaux caches de nombres de cas de coronavirus et de mesures. Ces données sont utilisées par les responsables de l’État pour déterminer s’il est sûr de desserrer les restrictions relatives au COVID-19 et de laisser les entreprises, les lieux de divertissement et les restaurants rester ouverts, ou s’ils ont besoin de plus d’interventions pour lutter contre la propagation du virus. Les chiffres sont publics, sans doute pour que tout le monde puisse prendre les mêmes décisions concernant sa vie personnelle.

"Nous partageons les données avec vous afin que vous puissiez être armé des connaissances nécessaires pour assurer votre sécurité, celle de vos familles et de votre communauté", a déclaré le maire de Boston, Marty Walsh, lors d'un point de presse cette semaine.

Un autre jour, un autre vidage de données : Comment lire les numéros officiels COVID-19

Les données générées par les responsables de la santé peuvent donner une idée générale de l’épidémie, mais la manière dont les résidents devraient appliquer ces informations n’est pas toujours simple, déclare le Dr Benjamin Linas, épidémiologiste au Boston Medical Center. Les chiffres à eux seuls ne vous disent pas quand il est temps de démarrer les gens à partir de votre bulle de coronavirus, par exemple.

"Je comprends comment interpréter les données, mais ce que vous faites avec ces connaissances est une discussion beaucoup plus difficile", dit Linas. "Il n'y a pas de seuil pour lequel vous êtes censé ne pas voir vos amis."

Pour obtenir le même aperçu du COVID-19 que vos autorités nationales et régionales utilisent pour guider les politiques, Linas dit que vous devriez d'abord examiner trois chiffres principaux.

Nombre total de tests effectués

Voici pourquoi c'est important. Si le nombre de tests effectués est élevé et en augmentation, vous pouvez avoir un peu plus confiance dans les autres chiffres que vous voyez, car la taille de l'échantillon est plus grande. Si le nombre de tests a tendance à augmenter ou à diminuer, cela peut également influencer les tendances d'autres mesures.

Cas pour 100 000 habitants

Le Massachusetts publie le nombre moyen de cas pour 100 000 habitants au cours des deux dernières semaines pour chaque ville et village dans son rapport hebdomadaire de santé publique. Vous pouvez vérifier si ce nombre augmente au fil du temps en consultant les rapports antérieurs. Linas a également travaillé sur une métrique plus sophistiquée qui utilise le nombre moyen de cas, les tests totaux et d'autres éléments de données pour calculer à quelle vitesse le coronavirus semble se propager.

N'oubliez pas que si les cas pour 100 000 personnes augmentent, mais que le nombre de tests est également à la hausse, le COVID ne se propage peut-être pas plus rapidement. Un plus grand nombre de tests jette un filet plus large et trouvera ainsi plus de cas, même si COVID n'accélère pas.

"En isolement, cela peut être un peu trompeur. Parce que vous testez de plus en plus de personnes, c'est ainsi que vous trouvez plus de cas ", explique Linas. "Si vous combinez cela avec la métrique suivante, le pourcentage de positivité du test, ces deux éléments s'intègrent et fonctionnent parfaitement ensemble."

Pourcentage de positivité du test

Ce chiffre est le pourcentage de tests positifs dans l'ensemble du pool de tests de coronavirus chaque jour. Si les cas pour 100 000 diminuent et que le pourcentage de positivité du test diminue également, c'est un bon signe. Si le nombre de cas pour 100 000 augmente, mais que le pourcentage de positivité des tests diminue, vous ne devriez pas paniquer pour l'instant. Cela pourrait refléter une augmentation des tests.

"Si [test positivity percentage and cases per 100,000] vont dans des directions opposées, cela pourrait être un bon signe que vous n'avez en fait pas plus de COVID ", dit Linas. "Ces trois mesures combinées sont vraiment utiles pour avoir une meilleure idée de la véritable épidémie, et c’est ce que j’examine pour donner ma vision à cent mille pieds de la façon dont elle va."

Un tableau pour vous aider à interpréter les chiffres officiels COVID-19. (WBUR)Faiblesses générales des données

Les chiffres officiels sont encore limités, souligne Caroline Buckee, épidémiologiste à l'Université de Harvard. Alors que l'État procède aujourd'hui beaucoup plus de tests quotidiens qu'au printemps dernier, par exemple, l'écrasante majorité des personnes ne sont pas testées régulièrement. Sans des tests réguliers et généralisés et une recherche des contacts plus étendue, il est presque impossible d'identifier les paramètres spécifiques où la transmission est la plus courante.

Certaines de ces données deviennent disponibles, mais Buckee dit qu'il n'y a pas assez pour dire de manière définitive quels types de lieux, d'entreprises et d'industries les gens devraient éviter.

"Nous savons qu'il existe certains contextes à haut risque comme les repas à l'intérieur, etc. Il est vraiment important d'essayer de savoir où se produisent les grappes de cas ", déclare Buckee. "Ce serait bien de voir des données plus détaillées ventilées démographiquement et géographiquement [as well]. Cela nous aidera à vivre plus normalement cet hiver, car nous pourrons nous concentrer sur les endroits les plus risqués et protéger les communautés et les personnes les plus vulnérables. "

Jusqu'à présent, les données de l'État montrent que la grande majorité des grappes de coronavirus ont été identifiées parmi les personnes vivant dans le même ménage. Mais les traceurs de contacts ont également identifié des grappes dans les écoles et les garderies, les activités sportives et les milieux industriels.

Alors, que devrais-tu faire ?

Cela peut sembler éviter la question, mais il n'y a pas de réponse parfaite.

Pour le moment, il n’existe aucune directive spécifique de l’État indiquant que si les cas pour 100 000 atteignent un certain point et que le test de positivité atteint un certain point, il est temps de restreindre votre cercle social ou d’éviter les jardins d’amis. Cela signifie que tout le monde regarde les données et évalue le risque qu'il est prêt à prendre avec des activités comme la socialisation ou les repas au restaurant.

C'est difficile à faire même si vous comprenez tous les chiffres provenant des responsables de la santé, dit Linas.

"Notre plan de Thanksgiving était ce que nous faisons habituellement - c’est un rassemblement de 11. Mais j’ai ensuite été impliqué dans la politique de Thanksgiving de l’école et je me suis rendu compte:‘ Je suis en train d’élaborer cette politique. Dans le même temps, notre plan serait en violation de cette politique. "J'ai donc annulé tous nos plans", dit Linas. "Il n’existe pas de cabale secrète de professionnels de la santé avec exactement la bonne réponse. Nous sommes tous en train de flâner parce que c'est déroutant et que les conseils ne sont pas limpides. "

Linas dit que cela pourrait aider si l'État émettait des seuils de comportement spécifiques. Il dit que tout le monde prenant ses propres décisions, ayant des projets de vacances différents ou socialisant, nous ne combattons pas le virus aussi efficacement que possible.

"Je ne sais pas s'il existe un seuil ou un nombre objectivement vrai qui nous fait reculer. Mais même si en fin de compte un seuil est quelque peu arbitraire, il est important d'avoir ce clair pour que nous puissions tous tirer les avirons en même temps ", dit-il.

Et, ajoute-t-il, peu importe ce que vous décidez de faire - porter un masque, garder une distance physique et se laver les mains sont toujours primordiaux.