Lors d’un jour férié qui mélange généralement un sombre souvenir et un bonheur renouvelé, la nation a célébré un Memorial Day inhabituellement sombre au cours duquel les pertes du passé ont fusionné avec celles du présent.

Le ciel gris et la pluie dans une grande partie des États-Unis lundi ont fourni une toile de fond silencieuse alors que la foule affluait sur les plages, les parcs d’attractions, les lacs et les promenades le premier long week-end depuis que le coronavirus a commencé à déchirer le pays, faisant près de 100000 vies.

Pour beaucoup de gens, la journée a été une tentative de tourner la page des blocages des deux derniers mois à quelque chose qui ressemble davantage au début traditionnel de l’été. Pourtant, aller au-delà du virus est encore loin et la juxtaposition du passé et du présent a eu ses éléments discordants ce week-end.

Sur les plages, les arcades balnéaires et autres attractions, même dans les États où les infections sont en augmentation, il y avait souvent un mépris des masques et des distanciations sociales, comme s’il s’agissait de rappels trop persistants du virus que les gens espéraient échapper.

Pendant ce temps, sur le terrain le plus sacré du pays, les familles des militaires tués par des tireurs d’élite ou explosés par des bombes improvisées en Irak et en Afghanistan ont visité les tombes de leurs proches au cimetière national d’Arlington, revêtues de masques et tenues d’observer la distanciation sociale. .

Pour y avoir accès, les personnes en deuil devaient montrer aux gardes d’entrée trois articles: un laissez-passer familial, une pièce d’identité délivrée par le gouvernement et un couvre-visage, qu’ils devaient porter partout où ils ne pouvaient pas maintenir une séparation de six pieds.

Même les soldats du troisième régiment d’infanterie américain, connu sous le nom de la vieille garde, portaient des masques en plantant de petits drapeaux américains à côté de chaque tombe à Arlington avant les vacances.

Le virus a durement frappé les anciens combattants. Plus de 1 000 patients du ministère des Anciens Combattants sont décédés des complications de Covid-19. Au moins 89 anciens combattants d’un établissement géré par l’État, le Holyoke Soldiers’s Home dans le Massachusetts, sont décédés depuis mars; 74 ont été testés positifs pour la maladie.

Dans de nombreux endroits, notamment en Floride, le temps n’a pas coopéré lundi. Les nuages ​​et les rafales de pluie ont amorti de nombreux plans de plage dans l’État, mais les surfeurs étaient impatients de tester les eaux. Une douzaine environ a surfé sur les vagues de Boca Raton juste avant le passage d’un autre orage.

« Vous plaisantez j’espère ? Regardez ces vagues « , a déclaré lundi matin Don Thomas, 55 ans, un avocat qui a grandi près de la plage. « Je me suis réveillé à 5 heures du matin, j’ai pris une tasse de café et j’étais à la plage à 6 heures du matin. »

M. Thomas a dit que la plage était si bondée un jour plus tôt qu’il a dû dessiner un cercle dans le sable, renforcé par quelques rochers, pour éloigner les gens de six pieds.

« Les gens sont à l’intérieur depuis si longtemps qu’ils ne réfléchissent pas, ils veulent juste profiter de l’extérieur », a-t-il déclaré.

Près de Daytona Beach, des centaines de personnes ont dû être sauvées des vagues au cours du long week-end alors qu’une foule massive envahissait les plages du comté de Volusia. Six personnes ont également été blessées par balle.

Dans de nombreux endroits, l’éloignement social était parfois au mieux une chose.

Des vidéos de fêtards profitant du week-end au lac des Ozarks dans le Missouri et à Ocean City, dans le Maryland, souvent avec un peu plus que de la crème solaire et des maillots de bain pour les séparer, ont consterné et irrité beaucoup sur les réseaux sociaux. Mais le maire d’une station balnéaire du Missouri a déclaré que rien ne pouvait arrêter le mépris des directives de distanciation sociale, à moins de fermer toute la région.

À Altamahaw, en Caroline du Nord, quelque 4000 fans de course automobile se sont coincés dans l’Ace Speedway malgré un plan de réouverture de l’État qui limitait les rassemblements en plein air à 25 personnes.

Le masquage n’était pas le seul changement pour un week-end de vacances qui rend hommage aux morts de la guerre du pays: de nombreux défilés traditionnels ont été annulés, remplacés par des commémorations vidéo, et même ce qui a été présenté comme un défilé de bateaux MAGA à Charleston, S.C.

Une grande partie de la Californie a évité le mauvais temps vu ailleurs. Alors que le brouillard du matin se levait le long de la Pacific Coast Highway dans le comté de Los Angeles, les voitures et les véhicules récréatifs broyaient déjà pare-chocs à pare-chocs, luttant pour trouver un parking alors que les surfeurs, les paddle boarders et les pêcheurs tentaient de se positionner.

À un affleurement rocheux sur l’autoroute à Malibu, Grace Kim a posé pour des selfies avec un ami à côté d’une paire de mouettes.

« Je suis évidemment nerveuse de côtoyer des gens », a déclaré Mme Kim, 31 ans, une travailleuse du vêtement qui vit dans le quartier de Koreatown à Los Angeles. « C’est ma première sortie, je suis seul depuis un mois. »

Tandis qu’elle parlait, la route grondait de motocyclistes tandis que des flots de fumée de marijuana lointains se mêlaient à l’odeur salée de la mer. Cela ne ressemblait pas à une journée normale, a-t-elle dit. « C’est effrayant. »

Plus au nord sur l’autoroute, un groupe désireux de faire une déclaration a formé un cortège de camionnettes brandissant des drapeaux américains. Certains drapeaux indiquent « POW MIA », un hommage aux prisonniers de guerre et aux soldats disparus.

La caravane comprenait plus de 100 F-250 et Dodge Rams, dont beaucoup arboraient le slogan « Dirty Riders » avec des drapeaux « Trump 2020 » dans le vent. L’effort coordonné a déferlé sur des dizaines de supporters qui ont applaudi devant un métro et arboraient des pancartes comme « transition vers la grandeur ».

Même avec les divisions nationales et le temps chauve, un voyage de vacances à la plage – côte est ou ouest – offrait une chance de se sentir normal.

Pour Francesca De Alejandro, le verrouillage a réduit une vie active à des heures interminables dans son condo de Fort Lauderdale, en Floride. La plage était fermée. La salle de gym aussi.

Ainsi, Mme De Alejandro, 31 ans, planificatrice financière, a fait le voyage de 30 km jusqu’à une plage à l’extrémité sud de Boca Raton avec son petit ami le dimanche et le Memorial Day. Même des rafales de vent et un ciel nuageux qui promettait plus de pluie était mieux que d’être à l’intérieur.

« J’ai été enfermée dans la maison depuis le début de la pandémie », a-t-elle déclaré. « J’avais besoin d’être dehors. »

Planche de surf à la main, elle a sauté sur une plage presque vide où des surfeurs ont chevauché des vagues apportées par des bandes de temps orageux. Un couple se blottit sous une couverture. Un petit garçon a jeté du sable mouillé dans son seau en plastique rouge.

Depuis les premiers jours de la pandémie, la plage est en vue, mais juste hors de portée pour des gens comme Ernesto Stephens, qui a récemment perdu son emploi de serveur de restaurant.

« J’ai l’impression que la pandémie vous oblige à penser à des choses qui étaient juste normales avant, comme une journée à la plage », a déclaré M. Stephens lundi sur une plage du sud de la Floride. « Le temps est nul, mais j’ai décidé de sortir quand même. »

Un voyage au surf le Memorial Day a été une leçon importante pour revenir à la normale pour la fille de 9 ans de Michelle Kelly, Sophia.

À Beachside Pizza & Pasta, où ils ont commandé quelques tranches de fromage avant de se rendre à la plage, Mme Kelly, de Coral Springs, en Floride, a vaporisé du Lysol sur sa carte de crédit après avoir payé la nourriture.

Elle avait essayé de trouver des activités de plein air sûres pendant la pandémie, emmenant Sophia à vélo et faisant des dessins à la craie sur le trottoir. Elle voulait que l’attention de sa fille se détourne de quelque chose de si imprévisible et effrayant.

« Comment pouvez-vous vous sentir normal lorsque vous êtes debout avec un masque ? » elle a dit.

Pourtant, ils ont fait un voyage à la plage pendant les vacances du Memorial Day – tout en portant des masques.

« Je ne laisserai pas cette pandémie nous éloigner des plages », a déclaré Mme Kelly. « Je ne vais pas laisser cette pandémie nous empêcher d’essayer d’avoir une vie normale. Nous devons juste prendre des précautions. « 

À Long Beach, N.Y., à environ 30 miles de Manhattan, il était clair que ce n’était pas un coup d’envoi standard pour l’été. « Plage ouverte aux résidents seulement, maintenir la distance sociale », a annoncé un panneau routier sur une artère principale.

Le long de la promenade, la plupart des gens portaient des masques. Et sur la plage, des fêtes séparées ont gardé leurs distances. Une personne a joué un enregistrement de tapotements sur une chaîne stéréo.

Ray Ellmer, 64 ans, avocat, a déclaré que la plage, avec l’espace ouvert et la brise raide, se sentait en sécurité. Pour lui, c’était cathartique.

« Vous êtes vraiment en sécurité ici », a-t-il dit. « C’est un vrai régal d’être à l’extérieur, cela le rend spécial, vous pouvez certainement honorer ce que signifie Memorial Day. »

Josh Horowitz, 52 ans, un courtier immobilier, a déclaré que le monde était dans « une période étrange, une période stressante, une période inconfortable ». Il a dit que la normalité relative du Memorial Day sur la plage n’était pas un répit d’inquiétude.

« Une évasion ? Vous ne pouvez pas vous échapper « , a-t-il dit. « Où que vous alliez, vous êtes rappelé. »