Washington - Les infections à coronavirus pourraient être conduites à de faibles niveaux et la pandémie au moins temporairement étranglée aux États-Unis d'ici juillet si la grande majorité des personnes se faisaient vacciner et continuer à prendre des précautions contre la transmission virale, selon un rapport publié mercredi par les Centers for Contrôle et prévention des maladies.

Le rapport intervient alors que les responsables de l'administration et les dirigeants de nombreux États semblent plus convaincus que le pays peut revenir à un degré de normalité relativement bientôt. Le président Joe Biden a annoncé mardi un nouvel objectif de vaccination, affirmant qu'il souhaitait que 70% des adultes aient reçu au moins une dose d'ici le 4 juillet.

Le jour Coronavirus

La directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré mercredi que les résultats de la modélisation donnent aux Américains une feuille de route pour sortir de la pandémie - tant qu'ils continuent à se faire vacciner et à maintenir des stratégies d'atténuation jusqu'à ce qu'une "masse critique de personnes" reçoive les vaccins.

"Les résultats nous rappellent que nous avons le chemin pour s'en sortir, et les mannequins, autrefois projetant des nouvelles vraiment sombres, offrent maintenant des raisons d'être assez optimistes pour ce que l'été pourrait apporter", a-t-elle déclaré. Il s'agit d'un ensemble de quatre scénarios basés sur la modélisation de la pandémie, utilisant différentes hypothèses sur les taux de vaccination, l'efficacité des vaccins et les précautions contre la transmission.

Chaque scénario montre une courbe épidémique dans laquelle l'augmentation nationale des cas qui a commencé au début du mois de mars atteint un sommet et s'effondre à la fin du printemps, conduisant à un paysage viral considérablement amélioré cet été. Dans les scénarios moins optimistes, le nombre d'hospitalisations variera considérablement d'un État à l'autre.

Dans le scénario le plus optimiste, les décès liés à la covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, pourraient chuter dans les 100% par semaine en août et dans les "dizaines" par semaine en septembre, selon Justin Lessler, un épidémiologiste à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et l'un des principaux auteurs de l'article. Plus de 4 000 personnes meurent chaque semaine de la maladie, et environ 578 000 personnes aux États-Unis sont mortes de la covid-19 depuis le début de la pandémie.

Ce modèle comprend une hypothèse selon laquelle 90% des personnes éligibles au vaccin recevraient un vaccin, ce que Lessler a reconnu "peut être du côté optimiste étant donné les taux de refus de vaccination dans certaines régions".

Les experts en maladies infectieuses préviennent que le nombre de nouvelles infections reste élevé. Des variantes du virus pourraient émerger avec des mutations qui permettent à l'agent pathogène d'échapper aux vaccins. L'hésitation à la vaccination parmi une grande partie de la population est une autre préoccupation. Les taux élevés de vaccination observés début avril ont baissé au cours des dernières semaines.

Et l'image à long terme reste trouble en raison de toutes les inconnues sur ce virus, qui continue de circuler librement dans le monde entier et est à l'origine d'épidémies catastrophiques au Brésil, en Colombie, en Inde et dans d'autres pays. Certains épidémiologistes affirment que même si le coronavirus est réprimé à de faibles niveaux cet été aux États-Unis, il rebondira à l'automne. Bien que les chercheurs aient pris en compte la variante hautement transmissible du coronavirus B.1.1.7 maintenant dominante aux États-Unis, ils n'ont pas envisagé ce qui se passerait si une variante encore plus problématique - par exemple, une variante qui pourrait échapper à l'immunité induite par le vaccin - venait à diffuser. Le rapport n'a pas capturé le taux élevé de vaccinations en avril, lorsque plus de 90 millions de doses sont entrées dans les armes. le rapport considérait 60 millions comme un taux de vaccination élevé en avril. Le taux élevé de vaccinations jusqu'à présent a rendu le scénario le plus optimiste plus probable, a noté Lessler.

Les tentatives de modéliser la trajectoire de la pandémie ont eu une histoire difficile qui remonte au printemps 2020. Certains modèles prévoyaient de fortes baisses des infections qui ne se sont pas matérialisées. Le virus a surpris à plusieurs reprises les experts en maladies infectieuses et a montré un schéma de résurgence lorsque les gens ont laissé tomber leurs gardes.

Les responsables ont déclaré que les personnes et les communautés doivent maintenir certains efforts, tels que le port de masques, pour limiter la transmission virale. Mais le nouveau rapport suggère que la vaccination est la clé de l'amélioration. C'est celui qui fera vraiment baisser les chiffres", a déclaré Katriona Shea, professeur de biologie à Penn State et l'un des principaux auteurs du rapport.

"Il est absolument possible d'obtenir un rebond complet", a-t-elle déclaré. "Mais si nous parvenons à obtenir un taux de vaccination suffisant et une conformité suffisamment élevée [precautions], il est possible de le faire baisser. "

Le niveau de ces chiffres dépend des vaccinations et des "interventions non pharmaceutiques", qui incluent le port de masques et la distanciation sociale. Le rapport indique clairement que le public américain jouera un rôle clé dans la détermination de la vitesse à laquelle la menace de contagion sera atténuée et si le coronavirus aura l'opportunité de réapparaître.

Le nombre d'infections est en baisse à l'échelle nationale depuis la mi-avril, et les hospitalisations et les décès diminuent également, bien que plus lentement. Avec plus de la moitié des adultes américains ayant reçu au moins une dose de vaccin et des millions d'autres se sont rétablis d'une infection, l'immunité contre le coronavirus est de plus en plus répandue et empêche la propagation du virus.

Contre cela : l'assouplissement des précautions publiques et l'augmentation rapide des interactions sociales à mesure que les gens sortent d'un isolement relatif et reprennent, dans une certaine mesure, leur vie d'avant la pandémie. Cela se produit alors même que le virus est à l'origine de près de 50 000 nouvelles infections par jour.

Les nouveaux modèles montrent "un chemin potentiellement cahoteux entre maintenant et le début de l'été", a déclaré Lessler. Mais il a ajouté que les six équipes de modélisation qui ont contribué au rapport des CDC envisagent un été dans lequel le nombre de cas est faible et les épidémies sous contrôle.H. Chan School of Public Health, a déclaré que le rapport montre que des augmentations de la maladie sont possibles dans les mois à venir et pourraient produire "des hospitalisations à prendre au sérieux", même si les décès sont limités par des taux de vaccination élevés parmi les personnes âgées.

"À certains égards, c'est juste plus de ce que nous savions : plus de bons vaccins, moins de mauvais vaccins", a-t-il déclaré. L'ajout d'autres mesures pour endiguer la propagation virale reste essentiel, a-t-il déclaré.

La pandémie ne sera pas terminée même si les chiffres chutent à des niveaux bas cet été. Un nombre important de personnes ont déclaré qu'elles ne recevraient pas le vaccin. Le nombre de "susceptibles" restera dans les dizaines de millions. Le coronavirus trouvera toujours des moyens de circuler.

Walensky a déclaré mardi lors d'un webinaire de "discussion au coin du feu" qu'elle s'attend à ce que les chiffres actuels d'infection continuent à baisser. Elle a également mis en garde contre la complaisance, notant qu'il existe de nombreuses inconnues, y compris les variants de virus mutés circulant à travers le monde.

"Si nous ne sommes pas humbles à ce stade, nous avons un problème", a-t-elle déclaré.