Hawley est l'un des premiers républicains à pousser un ajout majeur à l'effort de secours déjà extraordinaire du Congrès, et il mène une bataille difficile avec ses collègues gardés. Mais les manœuvres précoces sont un indice du débat à venir dans ce qui était autrefois un parti qui réduisait le budget et qui doit maintenant peser à quel point il faut aller face à une crise terrifiante.

Après avoir prêché une approche lente au début de la semaine dernière, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), A reconnu qu'un quatrième projet de loi serait nécessaire, se concentrant probablement sur les soins de santé. Et il est presque certain que des mesures seront nécessaires dans les semaines à venir dans d'autres domaines: le programme de protection des chèques de paie de 377 milliards de dollars prévu pour le projet de loi pour les petites entreprises devrait manquer de financement bien avant sa date de fin du 30 juin, selon des aides qui suivent le programme. L'ancienne présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen, prévoit un taux de chômage potentiel de 13%; Hawley craint 20% ou pire.

Josh Hawley met en place un conflit potentiel dans le GOP avec une poussée de coronavirus

Les dirigeants républicains et les proches de McConnell ont déclaré lundi qu'ils prévoyaient de voir comment le dernier paquet se déroulerait plutôt que de lancer de grandes extensions de cette législation, dont le prix à lui seul résonne encore dans les cercles conservateurs.

« L'encre est à peine sèche sur les 2 billions de dollars qui viennent d'être promulgués, les paiements directs n'ont pas encore touché », a déclaré le whip du Sénat, John Thune (R-S.D.) Dans une interview lundi. « Lorsque nous dépensons ce type d’argent, nous avons la responsabilité de voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. »

L'extension du programme pour les petites entreprises « sera probablement la priorité la plus élevée et je comprends que c'est la direction que nous examinons également », a déclaré la sénatrice Shelley Moore Capito (R-W.Va.), Qui fait partie de l'équipe de direction de McConnell. Elle a suggéré que le programme pour les petites entreprises et les prestations de chômage renforcées pourraient devoir être prolongés.

Ces idées constituent l'épine dorsale de ce qui pourrait facilement gagner l'approbation bipartite, peut-être sans nécessiter la tâche herculéenne de renvoyer les législateurs au Capitole au milieu des craintes que les législateurs ne puissent propager le virus plus loin.

« Il doit y avoir un Covid 3.1 pour corriger et amplifier le travail effectué dans le projet de loi que nous avons adopté il y a quelques semaines », a déclaré le sénateur Angus King (I-Maine) dans une interview lundi. « Je ne pense pas que les mesures prises jusqu'à présent soient pleinement adéquates. Mais il est difficile de définir quelles devraient être les prochaines étapes tant que nous n’aurons pas évalué le fonctionnement du programme actuel. « 

La proposition de Hawley offrirait aux entreprises des remboursements d’impôt sur les salaires remboursables qui remboursent 80% des coûts salariaux et accordaient une prime de réembauche aux entreprises pour la durée de la crise. Il dit que cela empêchera les bureaux de chômage d'être submergés, empêchera les Américains de s'endetter et donnera aux familles un sentiment de confiance qu'un emploi les attend lorsque la crise sera terminée.

Le sénateur, qui est un allié fiable du président depuis qu'il a remporté son siège en 2018, parle à la fois à la Maison Blanche et à ses collègues de son idée, et il pense que l'ampleur du moment se profile à Washington, il pourrait gagner plus acceptation. Il a également déclaré qu'il était ouvert à d'autres voies pour amener les entreprises à réembaucher et à garder plus d’employés en dehors de ses crédits d'impôt.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que « le président écoute de nombreuses idées de la colline », mais son équipe se concentre sur la mise en œuvre du projet de loi le plus récent. Hawley reconnaît que plusieurs de ses collègues pensent de la même manière.

« Les gens pensent naturellement: » Nous venons de le faire « , a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que les gens devraient être critiqués pour cela. Je pense que le paysage change si rapidement… la portée de tout cela commence vraiment à s'installer. Et selon moi, agissons pendant que nous pouvons essayer de faire de notre mieux pour les travailleurs – c'est-à-dire sauver leur emplois et réembaucher. « 

Andrew Desiderio a contribué à ce rapport.