Comment Jon Rahm est passé de l'obtention de Covid à la victoire à l'US Open en 2 semaines

Le meilleur golfeur du monde qui n'avait pas encore remporté un tournoi majeur savait qu'il avait l'excuse parfaite s'il échouait à l'US Open.
"Hé", s'est convaincu Jon Rahm. "J'ai eu le Covid."
Au cours de 15 jours, Rahm a parcouru des montagnes russes pandémiques qui ne ressemblent à rien d'autre dans le sport depuis le début de la pandémie. Il a reçu les résultats d'un test Covid-19 positif à la télévision nationale alors qu'il était sur le point de remporter un autre tournoi. Au lieu de collecter un prix de 1,7 million de dollars, il s'est mis en quarantaine. Et ce week-end, il a émergé de la manière la plus spectaculaire possible : Rahm a en fait remporté l'US Open.

Rahm, le golfeur classé n ° 3 entrant dans le tournoi, a remporté son premier tournoi majeur avec une performance de 6 sous la normale à Torrey Pines. L'Espagnol de 26 ans est devenu le premier joueur de son pays à remporter l'US Open en réussissant des birdies consécutifs sur les 17e et 18e trous, en électrisant les galeries et en provoquant des rugissements qui ont traversé le terrain.

La seule chose plus folle que son arrivée était tout ce qui s'était passé au cours des deux semaines précédentes.

Cela a commencé avec un autre type de tir. Dans les jours qui ont précédé le tournoi commémoratif, Rahm avait reçu le

Johnson & Johnson

vaccination qui, contrairement à celles de

Pfizer

et Moderna, est un régime à dose unique. Il était sur le point d'être à l'abri.

Mais le 31 mai, le lundi précédant le Mémorial, le PGA Tour avait informé Rahm qu'il était entré en contact étroit avec quelqu'un qui était positif au Covid. Cela l'a mis dans des protocoles qui nécessitaient des tests quotidiens et limitaient son accès aux installations intérieures. Il était encore dans la fenêtre de 14 jours pour que le vaccin réalise son plein effet.

Les circonstances n'ont pas affecté sa performance. Pendant des jours, il a continué à être testé négatif et il a couru vers une avance énorme. Au moment où il a terminé le troisième tour, il arpentait le terrain de six coups.

Pourtant, à l'insu de Rahm, alors qu'il disputait son troisième tour, une situation malheureuse se préparait dans les coulisses. A 16h20. le samedi 5 juin, alors que Rahm était sur le parcours en train de jouer son troisième tour, un test qu'il avait passé à l'issue de son deuxième tour s'est révélé positif. À 18 h 05, un test de confirmation sur l'échantillon était également revenu positif.

Rahm l'a découvert à la fin de son tour par le conseiller médical du PGA Tour. Son angoisse était claire car tout le monde pouvait la voir et l'entendre à la télévision.

"Pas encore", a déclaré Rahm alors qu'il se penchait à l'agonie en apprenant la nouvelle.

Jon Rahm réagit alors qu'il quitte le 18e green après avoir terminé son troisième tour au Memorial.

Photo:

Sam Greenwood/Getty Images

Il ne déplorait pas le résultat du test, mais plutôt le fait que c'était la deuxième année consécutive qu'il recevait de mauvaises nouvelles au Mémorial. Lors de l'édition de l'année dernière, on lui a dit qu'il avait commis une violation des règles qui lui coûterait un coup de pénalité.

"Cela aurait pu être un peu mieux géré, oui", a-t-il déclaré cette semaine. "Mais cela ne change toujours pas le fait de ce qui s'est réellement passé."

Il a quand même remporté le Mémorial l'année dernière. Il l'aurait probablement fait cette année – il était à 18 sous le par en trois tours, et le vainqueur final a terminé à seulement 13 sous.

Mais ce n'était que l'une des deux raisons pour lesquelles le résultat positif du test était écrasant. Cela ne lui a pas seulement coûté un salaire presque certain de près de 1,7 million de dollars. Cela a également détruit ses plans pour retrouver ses parents et son fils nouveau-né.

Rahm n'avait pas vu ses parents depuis plus d'un an, a-t-il dit, à cause de la pandémie. Ils avaient pris l'avion pour rencontrer son petit garçon, sauf qu'il ne pouvait pas être là lorsque ses parents ont rencontré leur petit-fils parce qu'il était soudainement mis en quarantaine.

Rahm a déclaré qu'il n'était pas contrarié par les règles qui l'avaient forcé à quitter le tournoi. Il présentait des symptômes minimes, mais sa principale préoccupation était de ne pas transmettre Covid à son fils ou à aucun membre de la famille de sa maison. Un journaliste espagnol et ami proche de la famille dont il savait qu'il était mort du virus, il a donc compris qu'il devait le prendre au sérieux.

"Malheureusement, Covid est une réalité dans ce monde", a-t-il déclaré. "Certaines personnes pourraient dire que ce n'était pas juste, mais c'était ce qu'il fallait faire."

« Nous devons toujours être conscients de ce qui se passe dans ce monde », a-t-il ajouté. « Prenez soin de vous et de tous ceux qui vous entourent afin que nous puissions surmonter cela le plus rapidement possible. »

Rahm a pris l'avion pour rentrer chez lui - "c'était essentiellement une ambulance en vol", a-t-il dit - mais est resté isolé et a regardé des tonnes de télévision par lui-même. Ce premier dimanche 6 juin, il s'est mis au diapason du tournoi qu'il était sur le point de gagner. Au lieu de cela, il a vu Patrick Cantlay battre en duel Collin Morikawa en séries éliminatoires. À partir de là, il a réduit les jours à revoir la saison quatre du dessin animé populaire "Rick et Morty".

Jeudi 10 juin, il a fait son premier test Covid qui est revenu négatif vendredi. Le lendemain, il en a pris un autre : négatif. Samedi, il était clair. Il pourrait enfin commencer à se préparer pour l'US Open, à partir du jeudi 17 juin.

"Je pensais que des plus gros revers nous pouvions obtenir certaines des plus grandes percées", a déclaré Rahm.

S'il y avait un terrain de golf que Rahm aurait pu choisir pour jouer sans se préparer correctement aux conditions infernales de l'US Open, ce serait Torrey Pines. Sa première victoire sur le PGA Tour, en 2017, est venue ici. San Diego est sa ville préférée et celle de sa femme. Torrey Pines est l'endroit où il a proposé à sa femme une randonnée.

"C'était juste que j'ai proposé à notre place spéciale", a-t-il déclaré.

Dimanche, il l'a rendu encore plus spécial. Sa femme était là. Son fils était là. Son père était là. Et il a remporté l'US Open.

Jon Rahm, avec sa femme Kelley et son fils Kepa.

Photo:

erik s lesser/Shutterstock

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