Que savons-nous de la variante indienne?

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Boris Johnson était sous pression croissante samedi pour reconsidérer l'assouplissement lundi des règles de Covid en Angleterre en raison de la menace posée par la variante indienne. Ses propres conseillers et experts indépendants de la santé ont fait craindre que cela ne conduise à une augmentation des admissions à l'hôpital, en particulier chez les jeunes adultes.
À partir de lundi, les gens pourront se réunir en groupes de 30 personnes maximum à l'extérieur, tandis que six personnes ou deux ménages seront autorisés à se réunir à l'intérieur. Les pubs, bars, cafés et restaurants seront autorisés à servir les clients à l'intérieur. Des divertissements intérieurs tels que des musées, des cinémas et des aires de jeux pour enfants peuvent également ouvrir leurs portes, ainsi que des théâtres, des salles de concert, des centres de conférence et des stades sportifs.
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Les nuitées seront autorisées. Les mariages, réceptions et autres cérémonies pourront avoir lieu entre des groupes de 30 personnes maximum. Un nombre illimité de personnes pourront assister aux funérailles.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, portant un masque facial pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus, quitte le 10 Downing Street dans le centre de Londres le 12 mai 2021, avant de se rendre à la Chambre des communes. (Photo par JUSTIN TALLIS / AFP) (Photo par JUSTIN TALLIS / AFP via Getty Images)

Mais il y a des craintes que la nouvelle variante indienne ne déclenche une troisième vague, juste à l'approche de la relaxation du «big bang». Le professeur Andrew Hayward, membre du groupe de travail du gouvernement sur les virus nouveaux et émergents (Nervtag), a déclaré que les assouplissements augmenteraient le nombre de personnes infectées par la variante indienne et que les jeunes adultes non vaccinés seraient les plus à risque.
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«Le mixage en intérieur augmentera presque certainement la transmission de la variante B.1.617.2, mais à ce stade, personne ne peut être sûr de combien», a-t-il déclaré.
Hayward a ajouté que de nombreuses personnes se retrouveraient à l'hôpital si, comme on le craignait, la variante se révélait 40% plus transmissible que les variantes précédentes, notamment la variante Kent, qui a entraîné la deuxième vague mortelle pendant l'hiver. La modélisation par le propre comité de conseillers scientifiques Sage du gouvernement a déjà indiqué que l’augmentation de la transmissibilité de la nouvelle variante pourrait atteindre 50%.

Des membres de la file d'attente publique dans un centre de vaccination temporaire Covid-19 à l'académie Essa de Bolton, dans le nord-ouest de l'Angleterre, le 14 mai 2021. - L'Angleterre reste sur la bonne voie pour le dernier assouplissement de son verrouillage contre le coronavirus la semaine prochaine mais ne prend aucun risque après un doublement des cas d'une variante indienne, a déclaré aujourd'hui le gouvernement. (Photo par Oli SCARFF / AFP) (Photo par OLI SCARFF / AFP via Getty Images)

«Une augmentation de 20% de la transmissibilité n'est pas un gros problème; [but] une augmentation de 40% serait un énorme problème et pourrait entraîner une forte augmentation des hospitalisations. Une forte augmentation des hospitalisations aurait probablement des répercussions sur les services de santé de routine et l'arriéré des soins », a averti Hayward.
Pendant ce temps, le professeur Kit Yates, membre du comité d'experts scientifiques indépendant Sage, a déclaré à l'Observer que Johnson devrait retarder le déverrouillage de lundi de quinze jours pour permettre à davantage de personnes de se faire vacciner. En allant de l'avant, Yates a déclaré que le Premier ministre enfreindrait l'un des quatre critères clés du gouvernement - celui de l'évaluation des risques ne soit pas modifiée par une nouvelle variante - dont il avait précédemment insisté pour guider toutes les décisions sur le moment et l'opportunité d'assouplir les restrictions.

«À ce stade, le principe de précaution devrait entrer en vigueur», a déclaré Yates. «Plus nous pouvons vacciner de personnes, plus nous devenons en sécurité. Même quelques semaines à ce stade pourraient faire une énorme différence face à cette variante apparemment plus transmissible. Une pause nous ferait également gagner du temps pour en savoir plus sur les propriétés de la variante, ce qui nous permettrait de mieux planifier la suite. »
Il a ajouté: «Les hausses rapides en B.1.617.2 et les vagues d'hospitalisations prévues par la modélisation de Sage signifient que le risque a fondamentalement changé et que le quatrième test n'est pas satisfait. Les données suggérant une réévaluation de la feuille de route sont là. »

Un membre du public reçoit un vaccin Covid-19 dans un centre de vaccination temporaire de l'académie Essa de Bolton, dans le nord-ouest de l'Angleterre, le 14 mai 2021. - L'Angleterre reste sur la bonne voie pour le dernier assouplissement de son verrouillage contre le coronavirus la semaine prochaine mais ne prend pas chances après un doublement des cas d'une variante indienne, a déclaré le gouvernement aujourd'hui. (Photo par Oli SCARFF / AFP) (Photo par OLI SCARFF / AFP via Getty Images)

Downing Street a insisté pour que les assouplissements se déroulent comme prévu. Mais le professeur Martin McKee, un autre membre d'Independent Sage, a décrit l'assouplissement du verrouillage comme un risque réel: «Le Premier ministre prendra sa propre décision», a-t-il déclaré. «Les avis scientifiques qu'il reçoit sont clairs. L'ouverture lundi prend un grand risque et nous savons que nous n'avons pas rencontré le quatrième de ses tests pour suivre la feuille de route prévue », a-t-il déclaré.
Soulignant les dangers pour les jeunes adultes, McKee a ajouté: «Alors que le risque individuel pour un jeune de maladie grave est faible, si un très grand nombre est infecté, le nombre absolu de tomber gravement malade pourrait être élevé.» Une troisième vague d'infection laisserait également plus de personnes souffrir des effets débilitants du long Covid, dont environ 1,1 million de Britanniques ont déjà, a ajouté McKee.
Samedi, les travaillistes ont intensifié leurs attaques contre le gouvernement pour ne pas avoir répondu assez rapidement aux appels à des vaccinations contre les surtensions dans les nouveaux «points chauds» de Covid, y compris Bolton et Blackburn.
Le secrétaire fantôme à la Santé, Jonathan Ashworth, a déclaré: «Alors que les responsables de la santé sur le terrain à Bolton et à Blackburn plaident pour déployer une vague de vaccination, les ministres pensent que les ministres repoussent ces appels, en particulier lorsque le procès-verbal de Sage semble soutenir une vaccination plus large. Il est urgent que la propagation de cette variante soit contenue. Nous savons grâce à la mutation de Kent à quel point une variante peut devenir répandue sans action. »

Un conseil numérique de santé publique avertit le public d'une variante préoccupante de Covid-19 affectant la communauté de Bolton, dans le nord-ouest de l'Angleterre, le 14 mai 2021. - L'Angleterre reste sur la bonne voie pour le dernier assouplissement de son verrouillage du coronavirus la semaine prochaine mais ne prend aucun risque après un doublement des cas d'une variante indienne, le gouvernement a déclaré aujourd'hui. (Photo par Oli SCARFF / AFP) (Photo par OLI SCARFF / AFP via Getty Images)

Il a également reproché au gouvernement de ne pas avoir agi plus tôt pour imposer des contrôles aux frontières. «La tragédie est que si Boris Johnson avait mis en place de solides contrôles aux frontières, nous aurions pu éviter cela. Au lieu de cela, nos frontières ont été comme un tamis qui menaçait de nous faire reculer quand nous sommes venus si loin.
Mais un porte-parole du gouvernement a déclaré: «Nous avons certaines des mesures frontalières les plus dures au monde. Nous avons pris des mesures de précaution pour interdire les voyages depuis l'Inde le 23 avril, six jours avant que cette variante ne fasse l'objet d'une enquête et deux semaines avant qu'elle ne soit qualifiée de préoccupante. Depuis, nous avons accéléré notre programme de vaccination et mis en place un soutien local renforcé pour enrayer la transmission. Avant que l'Inde ne soit inscrite sur la liste rouge en avril, toute personne venant au Royaume-Uni devait subir un test négatif et une mise en quarantaine pendant 10 jours. »
Le professeur Paul Hunter, expert en maladies infectieuses à l'Université d'East Anglia, a déclaré: «Je pense que cela entraînera une flambée des infections et que nous entrons maintenant dans la troisième vague.»
Bien que les preuves de reporter la relaxation de lundi ne soient pas encore là, «nous pourrions regarder en arrière dans trois semaines et penser que l’étape 3 n’était pas judicieuse, bien que ce ne soit peut-être pas le cas».
Restez vigilant pour arrêter la propagation du coronavirus - voici les dernières directives du gouvernement. Si vous pensez avoir le virus, n'allez pas chez le médecin généraliste ou à l'hôpital, restez à l'intérieur et obtenez des conseils en ligne. N'appelez le NHS 111 que si vous ne pouvez pas faire face à vos symptômes à la maison; votre état empire; ou vos symptômes ne s'améliorent pas après sept jours. Dans les régions du Pays de Galles où le 111 n'est pas disponible, appelez NHS Direct au 0845 46 47. En Écosse, il est conseillé à toute personne présentant des symptômes de s'isoler pendant sept jours. En Irlande du Nord, appelez votre médecin généraliste.