Samia Suluhu Hassan a déclaré que Magufuli avait été soigné dans un hôpital tanzanien lorsqu'il est décédé mercredi soir.
Cependant, les dirigeants de l'opposition insistent sur le fait que Magufuli est mort de Covid-19 au moins une semaine plus tôt.
Tundu Lissu, du parti d'opposition Chadema, a déclaré jeudi dans une interview accordée à un radiodiffuseur kényan que Magufuli était décédé de Covid début mars.
"J'ai reçu la nouvelle du décès du président Magufuli sans aucune surprise", a-t-il ajouté.
"Je m'attendais à cela depuis le premier jour où j'ai tweeté le 7 mars ... quand j'ai posé la question" Où est le président Magufuli et quel est son état de santé? " J'ai eu des informations de sources très crédibles au sein du gouvernement selon lesquelles le président était gravement malade avec Covid-19 et sa situation était en fait très mauvaise », a déclaré Lissu depuis sa base en Belgique. CNN a contacté Lissu pour plus de commentaires.
CNN n'a pas été en mesure de vérifier indépendamment ses affirmations. Les autorités tanzaniennes n'ont pas non plus répondu aux appels à commentaires sur les allégations de Lissu.
Magufuli a été vu pour la dernière fois en public le 27 février, alimentant d'intenses spéculations sur sa santé. Les responsables ont cependant insisté sur le fait qu'il était en bonne santé. "Les Tanzaniens devraient être en paix. Votre président est là, merci d'avoir voté fermement pour lui récemment. Il est en bonne santé, travaille dur, planifie pour le pays", a déclaré le Premier ministre Kassim Majaliwa dans les médias locaux le 12 mars. Le secret et le mystère entourant sa mort révèlent l'héritage durable de Magufuli, déclare Maria Sarungi Tsehai, militante et fondatrice du mouvement #ChangeTanzania, un groupe de la société civile promouvant la liberté d'expression.
Tsehai a déclaré que les circonstances de sa mort et le «secret et l'intimidation» auxquels les citoyens sont confrontés pour avoir spéculé ou discuté sont «très révélateurs du type de présidence qu'il a dirigé».
«Même maintenant, dans sa mort, les gens sont toujours terrifiés et parlent à voix basse», a déclaré Tsehai.
Magufuli était le cinquième président de la Tanzanie et faisait partie du parti Chama Cha Mapinduzi (CCM) qui dirigeait le pays depuis l'indépendance en 1961.
Maintenant qu'il est parti, la Tanzanie est laissée en mouvement. Beaucoup pensent que le pays lutte contre une deuxième vague virulente de Covid. Cependant, les rapports sont en grande partie anecdotiques car la Tanzanie a cessé de communiquer les données Covid aux autorités sanitaires mondiales, telles que l'Organisation mondiale de la santé.Les derniers chiffres signalés de 509 cas et 21 décès remontaient à avril de l'année dernière.
Magufuli a frustré les dirigeants mondiaux de la santé après avoir suspendu le suivi des cas de Covid à l'échelle nationale - attribuant le bilan d'infection du pays à des kits de test défectueux.
En mai dernier, il a affirmé que des échantillons non humains prélevés au hasard sur une papaye, une chèvre et un mouton - à l'aide de kits de test Covid-19 importés - ont renvoyé des résultats de test positifs pour le virus lorsqu'ils ont été envoyés au laboratoire du pays, dont les gestionnaires ignoraient apparemment la source des échantillons.La mort de Magufuli a soulevé de nombreuses questions sur la manière dont le pays évolue dans une pandémie avec un énorme vide d'information.
Magufuli n'a fait aucune offre pour les vaccins Covid car il a mis en doute leur sécurité et a plutôt encouragé l'utilisation de prières, de traitements à base de plantes et d'inhalation de vapeur pour lutter contre la maladie.
Tsehai dit que le manque d'informations rend difficile pour les travailleurs de la santé et les citoyens de savoir quelle est la situation réelle. Son organisation a mené une enquête informelle pour obtenir un "instantané" de la situation Covid dans le pays l'année dernière.
"Nous voyons plus de nécrologies, d'annonces de décès, et plus de gens nous quittent. Il y a des personnes âgées et des personnes dans la cinquantaine. Les parents nous disent également que les enfants sont admis à l'hôpital avec des problèmes respiratoires", a-t-elle déclaré.
Cependant, les changements sont loin d'être imminents, a ajouté Tsehai. "Rien ne se passera immédiatement. Nous devons attendre et voir ce que Samia (Hassan) peut faire."
Vendredi, Hassan a prêté serment en tant que première femme présidente du pays.
Maintenant, le nouveau chef doit sélectionner un candidat à la vice-présidence et former un cabinet, a déclaré Tsehai.
"Nous sommes très inquiets. Elle doit agir maintenant. La cérémonie et l'enterrement et la cérémonie des derniers rites vont être des événements de super épandage de Covid", a ajouté Tsehai.

Combattre Covid avec des prières

Magufuli était dévotement religieux et un négateur enragé de Covid-19 qui a minimisé à plusieurs reprises la gravité de Covid-19 en Tanzanie, tout en déclarant le pays indemne du virus en juin dernier après trois jours de prières de masse.
Il a refusé de fermer les églises, a appelé les citoyens à se joindre à davantage de jours de prière de masse et a qualifié le virus de «satanique»."Prions et jeûnons pendant trois jours, je suis sûr que nous gagnerons ... aujourd'hui pour les musulmans qui ont déjà commencé, demain les adventistes du septième jour qui prient le samedi et le dimanche pour les chrétiens", a déclaré Magufuli le 19 février.
"Dieu n'a jamais abandonné cette nation. Nous avons gagné l'année dernière et avons obtenu le statut de pays à revenu intermédiaire au milieu du coronavirus", a-t-il ajouté.
Deus Valentine Rweyemamu, qui dirige le Center for Strategic Litigation, un mouvement pro-démocratie en Tanzanie, a déclaré à CNN que Magufuli n'avait pas assuré le leadership dans sa gestion de la pandémie.
"Le président Magufuli s'est caché derrière le fondamentalisme religieux et a réussi à faire basculer une nation entière dans le déni. Son seul discours public enregistré sur Covid est composé pour moitié de versets bibliques", a déclaré Rweyemamu.
Cependant, les chefs religieux étaient parmi ses critiques les plus féroces.
Le père Charles Kitima, secrétaire de la Conférence épiscopale de Tanzanie, un groupe d'évêques catholiques, a déclaré jeudi à CNN que le régime Magufuli n'avait pas pris de mesures urgentes pour lutter contre le coronavirus.
Kitima, qui avait vivement critiqué la réponse de la Tanzanie à Covid sous Magufuli, a déclaré que certains membres de l'Église catholique de Tanzanie pourraient être morts de complications liées à Covid.
"Certains membres de l'église ont eu des complications respiratoires et en sont décédés", a-t-il déclaré à CNN.
"Quant aux mois de mi-décembre 2020 à février 2021, nous avons perdu 25 prêtres et 60 religieuses ... Certains d'entre eux sont morts à cause de difficultés respiratoires", a-t-il déclaré.
Il a ajouté que le volume des infections dans le pays ne pouvait pas être déterminé en raison du manque de tests.
Kitima a critiqué la réponse Covid de Magufuli, qui reposait largement sur la religion tout en négligeant les recommandations scientifiques.
"Vous ne pouvez pas séparer la prière de la science. La religion est là pour soutenir les médecins et les chercheurs. La science et la foi doivent travailler ensemble", a déclaré Kitima à CNN.
Rweyemamu a déclaré à CNN que de nombreux Tanzaniens faisaient confiance aux méthodes de Magufuli - bien que non conventionnelles.
"Si le président Magufuli devait apparaître en public avec un masque, alors même le chien le plus malade de Tanzanie en porterait un. C'est parce que ... les Tanzaniens croient en leur président plus qu'en leurs propres parents", a-t-il ajouté.
Mussa Khamis, responsable de projet chez Good Neighbours, une organisation humanitaire à but non lucratif en Tanzanie, a déclaré à CNN: "Alors que certains de mes amis et parents ont inhalé de la vapeur pour lutter contre cette pandémie ... j'ai pris soin de moi en observant les mesures de prévention conseillées par OMS et autres experts médicaux. "
Le résident de 26 ans des îles semi-autonomes de la Tanzanie de Zanzibar a déclaré que l'existence de Covid-19 avait commencé à résonner chez de nombreux Tanzaniens après le décès du vice-président de Zanzibar, Seif Sharif Hamad, décédé en février après avoir contracté le virus.
Hamad a été ouvert au sujet de sa maladie, qu'il a rendue publique trois semaines avant sa mort.
"Les gens portent maintenant des masques et se lavent fréquemment les mains. Je pense que cela est motivé par la récente perte de notre vice-président", a déclaré Khamis.
La fin de l'ère Magufuli devrait inaugurer une nouvelle perspective nationale sur Covid-19.
Cependant, il reste à voir si ce sera comme d'habitude pour le nouveau chef de la Tanzanie ou si elle changera de cap et fera place à la science pour prospérer alors que la pandémie fait rage.

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