Et maintenant, l’heure est venue de l’État de Washington dans la canette de soda avec un M-80.

Avec le vol charter des Cougars au ralenti sur la piste de Pullman vendredi matin, prêt à les emmener dans la région de la baie, le Pac-12 a débranché la prise lors du rendez-vous de samedi soir avec Stanford - les Cougs ne pouvant pas trouver les 53 disponibles. boursiers requis pour continuer à jouer. Neuf Cougs se sont présentés dans le protocole COVID-19 au cours de la semaine - cinq d'entre eux vendredi - et cela avec les blessés, ceux qui ont choisi de ne pas participer à la saison ou ceux qui ont fui dans le portail de transfert de la NCAA ont quitté WSU sous le minimum.

John Blanchette : L'annulation causée par le COVID-19 dans l'État de Washington est décevante, terrible, déchirante ... mais surtout inévitable

C'était décevant, a déclaré le directeur sportif Pat Chun. Plus tard mis à niveau vers terrible. Enfin, déchirant.

Celui qui n'a pas été dit ? Inévitable.

C'est la troisième semaine de la saison retardée des studios télévisés du Pac-12, et les Cougs and Cards deviennent le cinquième match annulé. Les horaires sont composés sur un Etch A Sketch, qui semble secouer toutes les quelques minutes.

UCLA et Cal, leurs partenaires fermés le week-end dernier, ont improvisé pour jouer un match de dimanche imprévu avec un préavis de quelques jours. L’Utah joue enfin samedi pour la première fois cet automne, en supposant que les tests du matin avant le match contre l’USC ne sont pas une catastrophe.

Vérifier vos listes locales pour le jeu dans votre région est aussi inutile que de ne pas tirer votre masque sur votre nez.

Au cours du week-end dernier, 15% des matchs de la subdivision Football Bowl avaient été annulés ou reportés. Quinze ont été mis de côté le week-end dernier; le nombre de ce week-end est de 19.

Les protocoles sont suivis, la santé et la sécurité sont primordiales, la prudence et la prudence sont de mise. Ceci est accepté sur la foi. Toutes les précautions sont prises - sauf, vous savez, envoyer 50 à 100 joueurs pour le mélanger à bout portant lors des entraînements et des matchs. Maintenant, Pitt et Virginia Tech font le pas pour porter des masques lorsqu'ils se rencontrent demain, ce qui est quelque chose.

Mais quel que soit le soin apporté, COVID va COVID.

Le virus n'a peut-être pas le pourcentage de victoires de Nick Saban mais, eh bien, il a récupéré Saban il y a quelques semaines, même si l'entraîneur de l'Alabama n'a jamais trahi autant qu'une toux.

Jouer au football universitaire cet automne n'était guère un verdict unanime - rien autour de la pandémie ne l'a été. Le "caractère essentiel" de celui-ci reste certainement en litige, sauf pour les dirigeants qui sont pleinement investis et les millions de dévots qui voient un match du samedi comme leur droit d'aînesse.

Si cela semble dur, essayez un test de réaction. Ne pas distinguer les fans de Coug ici, car l'État de l'Arizona, l'Utah et d'autres l'ont également vécu - mais lorsque la nouvelle est tombée vendredi, c'était la première plainte pour tous les joueurs qui auraient contracté le virus ou pour le fait que le week-end jeu était kaput ?

Et, un peu plus tard, que l'Apple Cup de la semaine prochaine pourrait aussi être menacée ?

Je parie que ce verdict n’a pas non plus été unanime.

Si vous avez prêté attention aux prédictions du printemps dernier selon lesquelles il y aurait une autre poussée du virus par temps froid, alors ce bouleversement du calendrier était facilement anticipé. Certaines conférences se sont déroulées dans les semaines de rattrapage - le Pac-12 étant en retard pour revenir à la fête, cela leur coûte cette option. Donc, même alors, de telles perturbations étaient considérées comme, euh, le prix à payer pour faire des affaires, une posture vraiment malheureuse.

Vous remarquerez que les seules équipes universitaires qui jouent sont celles qui apportent un chèque des réseaux.

Les institutions qui encaissent ces chèques protestent que non, elles le font pour saisir l’opportunité qu’elles ont donnée à leurs joueurs - que retirer le football quand il peut être joué ne peut tout simplement pas être justifié.

Que pense l’équipe de volleyball à ce sujet ?

C’est juste un fait que sans l’argent de la télévision, il y aurait plus de licenciements, plus de congés, plus de réductions dans la jungle envahie des sports universitaires. Ce n’est pas plus attrayant que la dévastation qui a été faite aux industries de services ou au domaine du divertissement en direct ou à toute préoccupation du public. Pourtant, il est difficile de considérer toutes les ressources qui pourraient être retirées pour faire avancer le football. Ici à Spokane, par exemple, il y a des patients qui ne voient pas les résultats de leur test COVID pendant cinq ou six jours. Mais les équipes du Pac-12 les prennent quotidiennement.

Ce qui semble une allocation étrange pour desservir une saison qui n'a pas de sens.

Encore une fois, pas aux joueurs et aux entraîneurs. C'est leur vocation.

Mais qu'est-ce qui a été créé ici ? Des jeux autrefois destinés à l'amusement du campus et de la communauté se jouaient devant peu ou pas de spectateurs. Des programmes de courtepointe fous qui offrent des moyens de comparaison limités et peut-être moins de satisfaction - certaines équipes peuvent bien jouer trois ou quatre matchs. L'intégrité concurrentielle est compromise avec certains groupes de postes mis en quarantaine en raison de protocoles. Des éliminatoires pour l'élite, oui, mais bon nombre des bols de deuxième et troisième rang sont menacés.

Et, au-delà du nombre de désistements, le fait que la NCAA ait décrété que chaque joueur obtiendrait cette année d'éligibilité malgré tout.

A-t-il gardé les joueurs plus en sécurité, simplement en gardant à l'esprit leurs interactions en dehors du football ? Indubitablement. Mais ensuite, les Cougs sont également passés de zéro à neuf dans le protocole en cinq jours.

Vient maintenant le problème sur l'Apple Cup, car les directives indiquent que les tests positifs et la recherche des contacts nécessitent un isolement pendant 10 et 14 jours. Les Cougs peuvent-ils effacer les normes et obtenir suffisamment de corps pour le lancer vendredi ? Le jeu peut-il être déplacé au samedi ? Dimanche ?

Pendant ce temps, les responsables de la santé d'un océan à l'autre exhortent les familles à limiter leurs rassemblements de Thanksgiving, de peur que la propagation du virus ne s'accélère encore plus.

Mais, hé, j'ai besoin d'un match à regarder tout en écrasant un sandwich à la dinde le lendemain.