WASHINGTON - Avec sa première victoire législative majeure sur la bonne voie pour passer le Congrès au début de cette semaine, le président Joe Biden envisage déjà la prochaine impulsion politique sur son programme Reconstruire mieux.

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L'adoption prévue du paquet de secours COVID de 1,9 billion de dollars pourrait donner au président un vent favorable alors qu'il cherche un prix encore plus élevé sur une facture d'infrastructure, s'attaque à un programme ambitieux sur le changement climatique et entame des négociations sur son engagement de campagne en faveur d'une réforme globale de l'immigration. Mais la décision du président de faire cavalier seul sur son plan de sauvetage américain - ne recueillant pas un seul vote républicain dans l'une ou l'autre chambre du Congrès - pourrait faire couler tout spectre de bipartisme alors qu'il passe au prochain point important au cours de ses 100 premiers jours.

© Samuel Corum,

Le président Joe Biden tient une réunion sur le cancer avec la vice-présidente Kamala Harris et d'autres législateurs dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 3 mars 2021 à Washington, DC.
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"Je pense qu'en ne faisant pas un effort de bonne foi, cela empoisonne le puits pour tout ce qui se passe", a déclaré l'analyste politique Charlie Cook.

Cook a déclaré qu'il pensait que Biden avait été positionné pour parvenir à un compromis avec les républicains modérés étant donné son tempérament et son expérience de 36 ans au Sénat.

"Ce sera juste une forte dissuasion de faire des affaires avec lui", a déclaré Cook.

Biden, qui s'est présenté comme un candidat à la présidentielle capable de percer le paysage hyper-partisan de Washington, s'est déjà heurté aux réalités politiques des majorités minces de son parti au Congrès. Avec le Sénat divisé 50-50, les démocrates ont utilisé une manœuvre législative pour faire passer le paquet de secours COVID-19 avec une majorité simple au Sénat au cours du week-end et sans aucun vote républicain.

Mais ce processus, connu sous le nom de réconciliation budgétaire, est soumis à certaines règles qui pourraient le rendre plus difficile à utiliser pour les plans politiques plus progressistes de la Maison Blanche. Sans cet outil législatif, Biden n'a guère d'autre choix que de tenir sa promesse de travailler de l'autre côté de l'allée ou de mettre fin à l'obstruction systématique du Sénat, ce qui permettrait l'adoption de mesures à la majorité simple - une décision à laquelle il a jusqu'à présent résisté dans son appel à l'unité.

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Pourtant, soutenu par la victoire attendue de la relance et une montée en puissance de la distribution de vaccins qui verra suffisamment de doses pour chaque adulte américain produit d'ici la fin du mois de mai, Biden est bien placé pour sa prochaine bataille législative, a déclaré Erik Smith, démocrate de longue date. stratège.

"Je ne pense pas que quiconque va être assis dans un restaurant ou un salon de coiffure pour parler de la façon dont l'utilisation de la réconciliation par Biden réduit d'une manière ou d'une autre la victoire", a déclaré Smith. "Une victoire est une victoire. Personne ne se souvient du nombre de points que vous marquez au Super Bowl, ils se souviennent juste que vous avez gagné le Super Bowl."

"Le bipartisme n'est pas déterminé par un seul code postal ''

Le président et les responsables de la Maison Blanche ont rejeté à plusieurs reprises les critiques républicaines selon lesquelles Biden rompt sa promesse de gouvernement bipartisan en indiquant des sondages montrant que le programme de secours est populaire dans tout le pays.

"Le bipartisme n'est pas déterminé par un seul code postal à Washington, DC", a déclaré vendredi l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, interrogée sur la recherche du soutien du GOP pour le prochain point de l'ordre du jour législatif du président. "Il s'agit de savoir où le peuple américain s'assoit et se tient debout, et la grande majorité du peuple américain soutient le plan de sauvetage américain, y compris les républicains."

Un sondage Morning Consult / Politico publié plus tôt cette semaine a révélé un large soutien bipartisan au projet de loi sur la lutte contre la pandémie, 77% de tous les électeurs et 59% des républicains affirmant qu'ils soutenaient la mesure.

Le plan de relance, qui prévoit des paiements de 1400 dollars à certains Américains et un financement supplémentaire pour les gouvernements des États et locaux, tout en stimulant la distribution de vaccins et en étendant les allocations de chômage améliorées, a reçu le soutien des autorités démocratiques et républicaines des États et des autorités locales. La semaine dernière, 32 maires du GOP figuraient parmi les 425 maires du pays qui ont renouvelé leur volonté de faire adopter le plan du président.

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L'exploit le plus impressionnant a été la capacité de Biden à maintenir le parti démocrate uni pour adopter la première priorité législative de l'administration, malgré les tensions intra-partisanes sur les dispositions progressistes du projet de loi de dépenses massif, a déclaré Doug Sosnik, qui a été directeur politique de la Maison Blanche sous le président Bill Clinton.

Les libéraux se méfient de plus en plus du fait que des éléments progressistes du programme de Biden pourraient être à l'ordre du jour, y compris ses projets de droits de vote, de contrôle des armes à feu, de changement climatique et d'immigration, a-t-il déclaré. Une pression pour inclure un salaire minimum fédéral de 15 $ l'heure dans le plan de relance s'est effondrée après qu'un haut responsable du Sénat a décidé qu'il ne pouvait pas être inclus dans la mesure.

"Cela parle vraiment bien pour Biden et les démocrates qui, hors de la porte, malgré la faible marge dont ils disposent, ils sont capables de maintenir le parti ensemble pour faire passer cela", a déclaré Sosnik.

Des mains chevronnées au sein de l'administration - dont beaucoup ont également servi à la Maison Blanche lorsque Biden était vice-président du président Barack Obama - ont appris très tôt qu'il était insensé d'attendre le soutien républicain, a déclaré Sosnik.

"Vous avez presque une force inébranlable dans cette longue période d'hyperpartisme qui dure depuis plus d'une décennie où il y a très peu d'incitation politique pour que l'un ou l'autre des partis travaille ensemble", a-t-il déclaré. "C'est l'environnement politique dans lequel (Biden) travaille."

Les républicains ont montré peu de signes de volonté de travailler avec Biden, malgré les efforts du président pour courtiser les républicains modérés dans les premières semaines de sa présidence. Biden a invité à deux reprises un groupe bipartisan de sénateurs à la Maison Blanche pour des discussions sur le projet de loi de relance et ses projets d'infrastructure. Il a également tenu plusieurs réunions virtuelles avec des républicains et des démocrates sur d'autres points de son ordre du jour.

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Politique de table de dîner

Bien que Biden aurait préféré un soutien bipartisan, le plus important est l'adoption de la législation, selon William Howell, politologue à la Harris School of Public Policy de l'Université de Chicago. Le vrai "désastre" aurait été si le président s'était avéré incapable de "rassembler le gouvernement" pour répondre à cette pandémie et à la récession économique, a-t-il dit.

"Le décompte final des votes est - non seulement secondaire - mais d'une troisième ou quatrième importance globale", a-t-il déclaré. "Ce qui compte vraiment, à la fois matériellement et politiquement, c'est de savoir si cette action a lieu ou non. Que les chèques soient émis ou non, le support est fourni. La question de savoir si les vulnérabilités des personnes ne sont pas simplement reconnues, mais prises en compte. "

Mais Cook a déclaré que de nombreux membres de l'administration Biden avaient apporté avec eux "la mentalité et le tissu cicatriciel" que si les républicains ne travaillaient pas avec Obama, ils ne le feraient pas non plus avec Biden.

Dans un discours prononcé mercredi devant le caucus démocrate de la Chambre, Biden a exhorté les membres de son parti à appliquer les leçons apprises au cours des années Obama en se vantant du plan de secours COVID-19 une fois qu'il sera adopté. Il a rappelé l'hésitation de son ancien patron à "prendre un tour de victoire" après l'adoption de l'American Recovery and Reinvestment Act de 2009, notant que la plupart des Américains ne comprenaient pas l'ampleur de la législation.

"Les économistes nous ont dit que nous avions littéralement sauvé l'Amérique de la dépression, mais nous n'avons pas suffisamment expliqué ce que nous avions fait", a-t-il déclaré.

"Nous avons payé un prix pour cela, ironiquement, pour cette humilité", a déclaré Biden, une référence apparente à la mi-mandat de 2010, au cours de laquelle les républicains ont pris le contrôle du Congrès.

Biden a encouragé les démocrates de la Chambre à ne pas répéter la même erreur.

"Parlez et parlez ouvertement du plan de sauvetage américain", a-t-il déclaré. "Chaque pièce n'est pas seulement défendable, elle est urgente et très largement soutenue par le peuple. C'est une bonne politique, et c'est une bonne politique." Elle a déclaré que la Maison Blanche continuerait à engager directement les Américains sur la manière dont le programme de secours les affectera.

Une communication claire sur le bilan d'un président est une leçon que Clinton a également apprise après les élections de mi-mandat de 1994, lorsque les républicains ont pris le contrôle complet du Congrès pour la première fois depuis 1952.

"Nous avons accompli énormément de travail, mais nous avons été enterrés à mi-parcours", se souvient Sosnik. "Ce que nous ne comprenions pas assez bien à l'époque, c'était l'importance de pouvoir exprimer de manière digeste au public américain ce que vous faisiez et pourquoi."

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Mais contrairement au projet de loi de relance d'Obama, le plan de secours en cas de pandémie de Biden aura un impact tangible sur les Américains, selon Matt Bennett, directeur exécutif de Third Way, un groupe de réflexion de centre-gauche.

"Sans faute des gens qui ont rédigé la loi sur le rétablissement en 2009, le projet de loi était compliqué et personne ne pouvait l'expliquer d'une manière qui aurait eu un écho politique", a-t-il dit. "C'est très différent et beaucoup plus visible et donc la prise de crédit aura beaucoup plus d'impact."

Le président a fait un très bon pari sur le plan de secours qui pourrait rapporter plus de capital politique qu'il n'avait commencé sa présidence, a déclaré Bennett.

Le prix de faire cavalier seul

Malgré la popularité du plan de secours en dehors du Beltway, il est peu probable que l'élan de son passage propulsera Biden vers de futures victoires législatives, selon Howell.

"L'idée qu'une victoire législative engendre une victoire législative ultérieure dans cet environnement en demande probablement trop", a-t-il déclaré, notant que la perspective de passer le soulagement du COVID-19 était plus élevée que des questions plus brûlantes telles que l'immigration ou les soins de santé.

Une défaite législative aurait soulevé des questions sur la capacité de Biden à adopter une législation significative, mais son adoption ne sera pas un "tremplin vers la production de toutes sortes de lois historiques - loin de là", a déclaré Howell.

"Bien sûr, il peut revendiquer la victoire", a déclaré Ari Fleischer, ancien attaché de presse du président George W. Bush. "Personne ne saura en fin de compte s'il s'agit vraiment d'une victoire tant que nous ne verrons pas la forme de l'économie dans un an environ."

Fleischer a déclaré que l'ère de division à Washington permettait à Biden de ne pas avoir atteint le bipartisme comme il en avait parlé lors de son discours d'investiture.

"Cela lui donne un élan politique qu'il ait passé son premier obstacle législatif, et c'est important", a déclaré Fleischer, prédisant que la Maison Blanche proposera bientôt une grande refonte fiscale pour payer les dépenses. "Et nous nous battrons pour celui-là ensuite. C’est une gouvernance libérale très classique. Pas exactement la gouvernance d'un fédérateur. "

Fleischer a comparé la position de Biden à la suite du passage du plan de sauvetage américain à Bush en 2001, également des mois après son élection, en adoptant avec succès des réductions d’impôts, sa première loi majeure. Le Sénat était également divisé et les républicains avaient une petite majorité à la Chambre. Contrairement à Biden, Bush a demandé à 28 députés du parti opposé de voter avec lui et 12 sénateurs démocrates.

Mais les seules concessions faites par Biden - abaisser le seuil à un revenu de 80000 dollars pour se qualifier pour des chèques de relance de 1400 dollars - impliquaient des démocrates modérés, a noté Cook, ce qui signifie que le président n'obtient pas le mérite d'avoir atteint l'autre côté de l'allée.

Il a déclaré que la Maison Blanche aurait pu se précipiter pour adopter un certain soulagement, comme l'assurance-chômage qui devait expirer le 14 mars, laissant plus de temps pour négocier le paquet plus large.

"Une fois que vous avez commencé à vous comporter de manière partisane, vous avez indiqué ce que vous êtes enclin à faire. Et je ne pense pas du tout que cela était nécessaire", a-t-il déclaré. "(Le président) a réussi, mais à quel prix ?"

Biden, pour sa part, n'a pas renoncé à travailler de l'autre côté de l'allée. Suite aux remarques sur l'adoption du projet de loi par le Sénat samedi, le président s'est hérissé à l'idée qu'il ne pouvait pas obtenir le soutien républicain sur d'autres parties de son ordre du jour. "Il y a beaucoup de républicains qui se sont rapprochés. Ils ont eu beaucoup de pression sur eux, et je n'ai toujours pas renoncé à obtenir leur soutien."

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Politique de la "table du dîner '' : Pourquoi Joe Biden a abandonné la conclusion d'un accord bipartisan pour adopter son projet de loi de secours COVID-19

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