Les actions Johnson & Johnson ont augmenté de plus de 3% dans les échanges avant commercialisation mardi après que le fabricant de médicaments a augmenté son dividende trimestriel – même s'il a réduit ses prévisions de bénéfices pour l'année en raison de l'épidémie de coronavirus.

J&J a augmenté son dividende de 95 cents par action à 1,01 $, une augmentation de 6,3%, et a dépassé les prévisions de bénéfices et de revenus de Wall Street. Sur une base ajustée, J&J a déclaré 2,30 $ par action au cours des trois premiers mois de l'année, supérieur aux 2 $ par action attendus par les analystes de Refinitiv. Il a généré 20,7 milliards de dollars de revenus, soit plus que les 19,47 milliards de dollars attendus.

J&J augmente son dividende et réduit ses perspectives de bénéfices suite à une épidémie de coronavirus

« Le dividende de ce matin est un très bon signe de la force de la société. Nous sommes en excellente position financière », a déclaré le directeur financier Joseph Wolk dans une interview accordée à « Squawk Box » sur CNBC peu après la publication des résultats. « Nous pensons que cela pourrait nous offrir une opportunité. »

La société a abaissé ses prévisions de bénéfice ajusté pour 2020 à une fourchette de 7,50 $ à 7,90 $ par action, de son estimation précédente de 8,95 $ à 9,10 $, alors que l'épidémie de Covid-19 a frappé la performance de l'entreprise.

Les ventes de l'unité d'appareils médicaux de J&J ont chuté de 8,2% pour s'établir à 5,9 milliards de dollars au cours du trimestre, la pandémie ayant contraint les hôpitaux à reporter les chirurgies électives et les Américains restant à la maison.

Wolk a noté que la société avait prévu une baisse de 65% à 80% des procédures électives au cours du deuxième trimestre.

« Ce que nous avons vu la première semaine était plus proche de cette fourchette de 65% », a-t-il déclaré.

Wolk a déclaré qu'il croyait que le marché était « confiant » dans l'entreprise, ajoutant « que nous traverserons la pandémie en tant que société ». Les actions de J&J ont augmenté d'environ 2% au cours des 12 derniers mois, mais ont baissé d'environ 4% depuis le début de l'année.

L'activité pharmaceutique de J&J a généré un chiffre d'affaires de 11,13 milliards de dollars, soit une augmentation de 8,7% d'une année sur l'autre. L'unité de consommation de l'entreprise, qui fabrique des produits de beauté tels que Neutrogena, a généré 3,6 milliards de dollars de revenus, en hausse de 9,2% par rapport à l'année précédente.

J&J est le premier fabricant de médicaments aux États-Unis à déclarer ses revenus après l'épidémie de Covid-19, qui a infecté 1,9 million de personnes dans le monde et tué au moins 120449 mardi matin, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

À la fin du mois dernier, la société a déclaré que les tests humains de son vaccin expérimental contre le coronavirus commenceraient en septembre et pourraient être disponibles pour une autorisation d'utilisation d'urgence au début de 2021.

J&J a également engagé plus d'un milliard de dollars d'investissement en partenariat avec la Federal Biomedical Advanced Research and Development Authority, qui fait partie du ministère de la Santé et des Services sociaux, pour cofinancer la recherche sur les vaccins.

Lors d'une conférence téléphonique mardi après les résultats, les dirigeants de J&J ont déclaré qu'ils prévoyaient de produire entre 600 millions et 900 millions de doses du vaccin potentiel d'ici la fin du premier trimestre de 2021 si les tests humains se déroulaient comme prévu.

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