Le designer légendaire Jimmy Choo s'est séparé de l'entreprise qui porte son nom il y a deux décennies. Mais il continue d'exercer son métier, concevant des robes de couture, des chaussures et une nouvelle collection de mariée. Parallèlement, il sert d'ambassadeur du tourisme pour sa Malaisie natale et lance une école de mode à Londres pour former de jeunes créateurs.

M. Choo s'est récemment entretenu avec le Wall Street Journal sur la façon dont Covid-19 a changé l'industrie de la mode, ce qui le motive à continuer à créer et si les gens vont s'habiller à nouveau. Ce qui suit sont des extraits édités de la conversation.

Jimmy Choo explique comment Covid a changé la mode et pourquoi il pense que nous allons nous habiller à nouveau

WSJ  : Comment cela s'est-il passé de montrer vos collections en ligne plutôt que sur un podium ? Pensez-vous que l'industrie reviendra à ses anciennes habitudes une fois la pandémie passée ?

M. Choo  : L'année dernière, nous avons fait une émission numérique. Je crois que, alors que Covid s'éteint lentement, nous retournerons sur les podiums de la mode. Les gens aiment entendre la musique et voir les modèles. En numérique, la sensation est différente. Je pense que les vrais spectacles reviendront.

WSJ  : La pandémie a marqué le début d'une transition vers une tenue vestimentaire plus décontractée. Les gens veulent-ils encore se déguiser ?

M. Choo  : Je suis en Malaisie depuis un an. Ici, on s'habille toujours bien. Sinon la vie sera trop ennuyeuse. Les gens aiment faire du shopping et porter de belles choses.

WSJ  : Pourquoi avez-vous créé la JCA London Fashion Academy ? En quoi l'école est-elle différente des autres écoles de mode ?

M. Choo  : Au collège, j'ai étudié le design. Mais nous n'avons jamais appris le côté commercial de la mode ou comment travailler avec les usines. Mon père m'a toujours dit, tu devrais transmettre ton savoir-faire. Si vous ne le transmettez pas, il sera perdu.

WSJ  : Quels conseils donnez-vous aux jeunes créateurs ?

M. Choo  : Ils doivent aimer ce qu'ils font. S'ils n'aiment pas ce qu'ils font, cela ne sert à rien. Vous ne pouvez pas dire : « Je veux être célèbre et gagner beaucoup d’argent. » De plus, s’il y a quelque chose que vous ne savez pas, vous devriez demander aux gens. Si vous vous taisez, vous n'apprendrez jamais. Mon père me l'a appris.

WSJ  : Comment avez-vous commencé?

M. Choo  : Mon père m'a toujours dit, chaque fois que vous buvez de l'eau, pensez d'où vient l'eau. Mon père était créateur de chaussures. Mon oncle, ma mère ont également conçu des chaussures. Je viens d'une famille de chaussures. Mon père n'a pas dit : « Tu dois suivre mes traces. » Mais je dis toujours merci à ma mère et à mon père. Sans eux, je ne serais pas là aujourd'hui.

La première paire de chaussures conçue par M. Choo, à 11 ans, était destinée à sa mère. M. Choo les a appelées chaussures « chiot », parce qu'elle l'appelait Puppy.

Photo :

Amani Azlin Shah pour le Wall Street Journal

WSJ  : Quelle a été votre chaussure préférée à concevoir et quelle en a été l'inspiration ?

M. Choo  : Quand j'avais 11 ans, j'ai conçu une paire de chaussures pour ma mère pour son anniversaire. Je les ai appelées chaussures « chiot », parce que ma mère m'appelait Puppy. C'était son surnom pour moi quand j'étais jeune. Quand j'allais chez un ami, ma mère ou mon père criait : « Puppy rentre à la maison pour le dîner. » Je n'aimais pas ça. J'ai dit: 'Appelle-moi autrement.'

WSJ  : Vous avez vendu votre participation dans Jimmy Choo, la société de chaussures qui appartient maintenant à Capri Holdings Ltd. en 2001. Pourquoi ?

M. Choo  : En tant que designer, vous travaillez tout le temps. Je ne suis jamais rentré chez moi pour voir mes enfants. J'ai dormi dans l'atelier. Le lendemain matin, je me lave et recommence à travailler. Il était temps de passer plus de temps avec ma famille.

WSJ  : Mais vous concevez toujours des chaussures sous votre nom chinois, qui est Zhou Yang Jie en dialecte mandarin.

M. Choo  : Beaucoup de vieux amis viennent me voir et me disent : « Peux-tu faire des chaussures pour ma fille ? » Le design ne me quitte jamais le cœur. Jusqu'à 90 ou 100 ans, si je peux transmettre mes connaissances, je serai très heureux.

WSJ  : Vous dessinez des robes couture pour The Atelier Couture, où vous êtes directeur du design et de la création depuis 2017. Pourquoi lancez-vous une collection de mariée maintenant ?

M. Choo  : Quand j'étais à Londres pour faire mes défilés de couture, j'ai vu beaucoup de clientes, qui me demandaient quel type de chaussures conviendrait à leur tenue de mariée. J'ai donc fait beaucoup de chaussures de mariage pour les robes de mariée. Je me suis dit : « Un jour, j'aimerais créer une robe de mariée. » Mon neveu et toute sa famille confectionnent des robes de mariée à la main. Nous avons dit, et si nous travaillions ensemble ? Tout est une affaire de famille. Nous nous comprenons tous.

Biographie

  • Âge : 72
  • Prénom : Bouffe
  • Nom sur l'acte de naissance : Choo. C'était mal orthographié
  • Nationalité : Malaisien d'origine chinoise
  • Résidence : Londres et Kuala Lumpur
  • Éducation : Cordwainers College, qui fait maintenant partie du London College of Fashion, qui fait partie de l'Université des Arts de Londres
  • Comment il a fait ses débuts : Après avoir obtenu son diplôme universitaire, sa mère lui a donné de l'argent pour l'aider à démarrer son entreprise de chaussures
  • Famille : Il est marié à Rebecca Choo, avec qui il a une fille et un fils
  • Honneurs: Professeur honoraire du London College of Fashion, de l'Ordre de l'Empire britannique et de Panglima Jasa Negara, décerné par le souverain de Malaisie pour service méritoire
  • Clients célèbres : La princesse Diana et les membres d'autres familles royales

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