Une nouvelle étude norvégienne a révélé que les jeunes adultes âgés de 16 à 30 ans diagnostiqués avec un Covid-19 léger souffraient de symptômes à long terme pendant six mois. Ces symptômes comprenaient des problèmes respiratoires persistants, une perte du goût et de l'odorat, de la fatigue ou des difficultés à se concentrer sur les tâches et des problèmes de mémoire.

Même si le virus du SRAS-CoV-2 affecte d'abord les voies respiratoires lors de l'infection initiale, les scientifiques découvrent qu'il s'agit d'une maladie complexe. En effet, le virus a également un impact sur les systèmes cardiovasculaire, rénal, hématologique, gastro-intestinal et nerveux central.

Les jeunes adultes atteints de Covid-19 léger présentent des symptômes pendant 6 mois après l'infection

Alors que des preuves scientifiques d'une altération durable de la fonction pulmonaire ont émergé en raison de la fibrose, de nombreux scientifiques soutiennent que davantage de données sont nécessaires pour évaluer davantage les impacts à long terme de Covid-19 sur d'autres organes.

" Une pléthore de symptômes persiste chez les patients survivant à un COVID19 sévère et un long syndrome COVID a été proposé. Cependant, la gravité et la durée des symptômes restent largement inconnues ", ont écrit Bjørn Blomberg de l'Université de Bergen, en Norvège, et ses collègues dans leur étude publiée mercredi dans Nature Medicine.

En ce qui concerne les patients Covid-19 légers à modérément malades, le fardeau du long Covid n'est toujours pas bien défini, ont-ils ajouté.

Les chercheurs ont évalué les symptômes persistants six mois après le Covid-19 initial chez 312 patients à Bergen, en Norvège, dès la première vague de la pandémie. Sur ce nombre, 247 patients étaient isolés à domicile et 65 ont été hospitalisés avec des symptômes légers à modérés dans deux hôpitaux – l'hôpital universitaire Haukeland et l'hôpital Haraldsplass Deaconess.

Les femmes représentaient 51 % de la population étudiée. L'âge médian de la population étudiée était de 46 ans. Quarante-quatre pour cent avaient des comorbidités (137/312), les plus fréquentes étant les maladies pulmonaires chroniques et l'asthme. Les patients hospitalisés étaient plus âgés que les patients isolés à domicile et avaient un indice de masse corporelle plus élevé avec d'autres comorbidités telles que les maladies cardiaques chroniques, l'hypertension et le diabète.

Environ 61% des 312 patients présentaient des symptômes persistants 6 mois après le Covid-19 initial. Les symptômes les plus courants étaient la fatigue (37 %), les difficultés de concentration (26 %), les troubles de l'odorat et/ou du goût (25 %), des problèmes de mémoire (24 %) et la dyspnée (21 %). La dyspnée est la perturbation des schémas respiratoires réguliers et peut provoquer un essoufflement et un resserrement de la poitrine.

"Alors que la fréquence de la plupart des symptômes augmentait avec l'âge dans la population étudiée, les troubles de l'odorat et/ou du goût étaient plus fréquents chez les personnes de moins de 46 ans", ont observé les chercheurs dans l'étude.

Les enfants et les jeunes adultes ne présentaient aucun symptôme à six mois. Même parmi les 247 patients isolés à domicile, 55% (136/247) ont présenté des symptômes persistants à six mois. La fatigue était le symptôme le plus courant à 30 % et le second était un trouble du goût et/ou de l'odorat (27 %), suivi d'un trouble de la concentration (19 %), de la perte de mémoire (18 %) et de la dyspnée (15 %).

Le plus jeune groupe de patients âgés de 0 à 15 ans n'avait aucun symptôme persistant. Mais 52 % des personnes âgées de 16 à 30 ans se plaignaient de troubles du goût et/ou de l'odorat (28 %), de fatigue (21 %), de dyspnée (13 %) et de troubles de la concentration (13 %) et de la mémoire (11 %).

" Il est inquiétant que les jeunes non hospitalisés (16-30 ans) souffrent de symptômes potentiellement graves, tels que des problèmes de concentration et de mémoire, de la dyspnée et de la fatigue, six mois après l'infection. En particulier pour les étudiants, de tels symptômes pourraient interférer avec leur apprentissage et leurs progrès dans leurs études ", ont écrit les chercheurs.

" La prévalence élevée de la fatigue persistante chez les patients atteints de COVID-19 est frappante et semble plus élevée que celle observée après des infections courantes, telles que la grippe, la mononucléose à virus Epstein-Barr et la dengue ", ont-ils conclu.