Natalie Kikkenborg à son domicile, en auto-quarantaine.

Natalie Kikkenborg commence enfin à se sentir à nouveau comme elle – près de trois semaines après que l'instructrice de Westville, 36 ans, et la température de la mère célibataire ont augmenté pour la première fois à 102 degrés, et plus d'une semaine après avoir été testée positive pour Covid-19.

Jeune patient COVID-19 : Voir mon visage

Elle veut que les gens la voient et connaissent son expérience, en partie pour dissiper les idées fausses sur qui est ou n'est pas à risque pendant la pandémie.

Sa fièvre a diminué. Ses maux de tête fendeurs ont disparu. Elle a retrouvé son sens du goût et de l'odorat. Et elle est plus sûre que jamais que la meilleure façon pour les New Haveners de se protéger et de protéger leur communauté est de rester à la maison dans toute la mesure du possible.

Jusqu'à présent, Kikkenborg est l'un des plus de 70 New Haveners qui ont été testés positifs pour la maladie respiratoire infectieuse causée par le nouveau coronavirus.

Les professionnels de la santé, les experts en santé publique et les dirigeants politiques locaux ont averti que le nombre réel de New Haveners infectés est presque certainement beaucoup plus élevé, compte tenu de la difficulté relative pour la plupart des gens à se faire tester.

Selon les statistiques annoncées la semaine dernière, 41% des cas confirmés à New Haven impliquent des personnes comme Kikkenborg – qui ne sont pas des personnes âgées, mais entre 25 et 49 ans.

Lundi, Kikkenborg a parlé à l'Independent par téléphone de l'épreuve physique et émotionnelle qu'elle a traversée depuis qu'elle a développé des symptômes liés au coronavirus le 11 mars.

Elle a également parlé de l'effusion de soutien communautaire qu'elle a reçue depuis le retour de ses résultats positifs le 21 mars, après un premier diagnostic médical qu'elle avait la grippe.

« Mon sentiment général a été la gratitude pour tant de choses », a déclaré Kikkenborg.

Elle est reconnaissante pour son corps, qui semble être en convalescence.

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Elle est reconnaissante à ses amis et à sa famille, et même à des étrangers de la communauté, qui ont déposé des produits d'épicerie à sa porte d'entrée et qui se sont enregistrés à plusieurs reprises par téléphone et par SMS et sur Facebook pour voir comment elle et sa fille se portent.

Et elle est reconnaissante de l'opportunité qu'elle a maintenant de partager son histoire avec ses camarades New Haveners et de renforcer que cette pandémie n'est pas une abstraction lointaine affectant uniquement Wuhan, la Chine ou New York.

Covid-19 est ici à New Haven. N'importe qui, peu importe son âge, ses antécédents ou sa santé physique, peut l'obtenir. Et tout le monde doit suivre les précautions relatives à l'éloignement social pour se donner, ainsi qu'à sa communauté, les meilleures chances possibles de rester en bonne santé et en sécurité pendant cette crise.

« Nous allons aplanir cette courbe beaucoup plus rapidement, plus les gens acceptent que nous devions rester à la maison maintenant », a-t-elle déclaré.

Kikkenborg a reconnu à quel point cela peut être difficile pour beaucoup. Elle-même est une mère célibataire qui élève une fille de quatrième année qui est maintenant à la maison indéfiniment car les écoles restent fermées. En tant qu'instructrice et chanteuse professionnelle de Zumba, elle a perdu presque toutes ses sources de revenus grâce à l'arrêt économique plus large provoqué par les précautions sociales nécessaires pour endiguer la propagation de la maladie.

« C'est terrifiant, mais cela ne signifie pas que vous êtes au-dessus des règles et que vous pouvez prendre des risques et être sur le terrain », a-t-elle déclaré.

Elle a cité la récente publication Instagram d'une amie qui résumait le message qu'elle souhaitait le plus partager avec le grand public alors qu'elle continuait de se remettre de Covid-19.

Cet article disait: « Ne changez pas votre comportement pour éviter d'être infecté. Supposons que vous êtes infecté et changez votre comportement pour éviter de transmettre. « 

« Je ne me souviens pas avoir jamais été malade dans ma vie »

« Je suis 19 jours après le début de ma maladie », a déclaré Kikkenborg lundi matin. « Je me sens à peu près comme moi. »

Il y a plus de deux semaines, a-t-elle dit, ce n'était vraiment pas le cas.

Elle a dit que sa température est passée de 99,1 degrés à 10 heures le 11 mars à 102 degrés à 13 heures. plus tard dans la journée.

C'est à ce moment-là qu'elle est allée dans une clinique de soins d'urgence à Hamden. Un test rapide de la grippe est revenu négatif, mais son médecin lui a quand même prescrit du Tamiflu, qu'elle a pris pendant les cinq prochains jours.

Sa température est restée à 102 degrés. Elle a développé des maux de tête sévères qui ont rayonné dans toute sa tête. Elle a perdu son sens du goût et de l'odorat. Et elle était tellement submergée par la fatigue qu'elle a eu du mal à faire la randonnée de 10 pieds de sa chambre à la salle de bain.

« Le simple fait d'ouvrir les yeux pour me concentrer, que ce soit sur mon téléphone ou sur un morceau de papier, me ferait souffrir une douleur lancinante », a-t-elle déclaré. « La fièvre et la fatigue étaient de loin les symptômes les plus difficiles. Je ne me souviens pas avoir jamais été aussi malade dans ma vie. « 

Son médecin lui a recommandé de se faire tester pour le coronavirus, alors elle s'est rendue à une station de test au volant de Stratford.

« Tirer sur le site de test était surréaliste », a-t-elle déclaré. Comme quelque chose d'un film de science-fiction.

Tout le personnel médical était vêtu de combinaisons de matières dangereuses. La personne qui l'a testée a collé un coton-tige dans son nez et a décompté à partir de 10 derrière son masque et son écran facial. Dans les 48 heures suivant le test, elle a appris qu'elle était positive pour Covid-19. Depuis, elle est en quarantaine à la maison.

« Il y a eu une certaine honte à savoir que j'aurais pu infecter quelqu'un à l'époque où j'étais asymptomatique et aussi au moment où je pensais, en fonction de mes rendez-vous, que c'était la grippe », a-t-elle déclaré.

Dans une vidéo Facebook publique qu'elle a publiée samedi pour commémorer une semaine depuis qu'elle a découvert qu'elle était atteinte d'un coronavirus, Kikkenborg a déclaré qu'elle avait trouvé un certain réconfort en sachant qu'en faisant un don de sang, elle pourrait être en mesure de contribuer à un remède potentiel pour la maladie. quelqu'un qui l'a contracté et qui se rétablit maintenant.

« Il y a tellement de culpabilité associée à cela », a-t-elle déclaré à propos du potentiel d'infection d'une autre personne. « Mais savoir que vous pouvez sauver des gens à l'autre bout m'aide à lutter contre cette culpabilité. » Elle a dit que sa fille n'avait développé aucun symptôme lié au coronavirus.

Alors qu'elle était confinée à la maison, des amis ont déposé des produits d'épicerie et l'ont ajoutée, elle et sa fille, à leurs comptes Instacart. Elle a dit qu'elle avait récemment parlé à un ami depuis la fenêtre de son salon; cette présence physique si le contact social à distance fournissait un baume très apprécié pour son isolement récent.

“Avant tout: restez à la maison”

Lorsqu'on lui a demandé quelles recommandations elle avait à l'intention des personnes cherchant à soutenir ceux qui ont développé un coronavirus, Kikkenborg a répondu: « Faites-leur simplement savoir que vous êtes là. Cela ne prend pas grand-chose. Juste un simple, « Hé, si vous avez besoin de parler, je suis ici. » Elle a dit que l'idée d'essayer de se nourrir est « la plus éloignée de votre esprit » lorsque vous traversez quelque chose comme Covid-19, et donc toute épicerie ou livraison à emporter est toujours appréciée aussi.

« Et gardez juste vos distances », a-t-elle poursuivi. « Gardez votre santé et votre sécurité » afin que vous puissiez aider quelqu'un d'autre dans le besoin.

« C'est tellement contraire à la nature humaine d'être socialement distant », a-t-elle déclaré. « Mais c'est absolument ce que nous devons faire. »

Kikkenborg est chanteur dans une église de Norwalk; deux des membres de cette église sont récemment morts du coronavirus. Kikkenborg a déclaré qu'elle avait été ouverte avec sa fille de quatrième année au sujet de la propre maladie de Kikkenborg, ainsi que des membres de leur famille d'église qui sont récemment décédés.

« Je pense qu'il est très facile de se sentir éloigné de celui-ci lorsqu'il n'est pas dans votre entourage immédiat », a-t-elle déclaré.

La fièvre et la fatigue étaient de loin les symptômes les plus difficiles. Je ne me souviens pas avoir jamais été aussi malade dans ma vie.

–Natalie Kikkenborg

C'est en partie pourquoi elle est allée sur Facebook et a fait cette vidéo sur son diagnostic. « Je voulais que les gens voient mon visage » et de voir que n'importe qui, même un moniteur de fitness professionnel en bonne santé dans la mi-trentaine, peut contracter Covid-19.

Kikkenborg a déclaré qu'elle avait récemment suivi son premier cours de Zumba depuis qu'elle était tombée malade il y a plusieurs semaines. Il a été co-enseigné par un instructeur à New Haven et un autre instructeur au Costa Rica.

Elle a dit qu'elle avait l'intention d'appeler et de regarder. Elle a fini par danser à la maison pendant 45 minutes.

« En quelques minutes, c'était normal », a-t-elle déclaré à propos de la>

Elle a dormi six heures dans l'après-midi le lendemain du cours, a-t-elle dit. Ce qui est assez inhabituel pour quelqu'un qui donne habituellement deux à trois cours par jour, six jours par semaine. Mais, a-t-elle dit, c'est seulement prévu, car elle se remet toujours.

Elle a dit que son plan en ce moment est d'isoler pendant au moins une semaine après que ses symptômes ont complètement disparu, puis de se faire tester à nouveau. Étant donné que les recommandations médicales concernant la pandémie changent si rapidement, a-t-elle déclaré, elle ne sait pas exactement quand elle sera considérée comme médicalement autorisée à mettre fin à sa quarantaine et à reprendre sa vie après Covid.

« Je sais que c'est difficile, parce que nous devenons tous fous », a-t-elle déclaré dans sa dernière vidéo Facebook. Mais pour l'instant, la chose la plus compatissante que l'on puisse faire – pour soi, pour sa famille, pour sa communauté – est de suivre les recommandations de distanciation sociale conçues pour « aplatir la courbe ».

« Restez en bonne santé », a-t-elle dit à la fin de sa vidéo. « Restez avec vos familles. Et surtout: restez à la maison. « 

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 30 mars 2020 par le New Haven Independent.