Les travailleurs de Columbia Reach Pack et de Hansen Fruit and Cold Storage Co. à Yakima sont sortis jeudi matin pour protester contre leurs conditions de travail.

Ils ont tenu des pancartes demandant aux employeurs de meilleures mesures de sécurité COVID-19, 6 pieds de distance sociale sur le lieu de travail et une protection contre les représailles pour avoir manifesté. Ils veulent également que Columbia Reach offre une augmentation de la prime de risque de 2 $ de l’heure.

Jeudi, 7e grève des ouvriers agricoles de la vallée de Yakima proteste contre les conditions de la pandémie de COVID-19

Les grèves de jeudi sont les sixième et septième dans le comté de Yakima depuis lundi, les travailleurs réclamant des congés de maladie payés, des primes de risque, des conditions de travail plus sûres et une protection contre les représailles dans le cadre de la pandémie de COVID-19.

Depuis le 7 mai, les travailleurs ont également quitté Frosty Packing et Roche Fruit à Yakima, Matson Fruit Co. et Monson Fruit Co. à Selah, et Allan Bros. à Naches

Les organisateurs ont déclaré qu’au moins six autres grèves auront probablement lieu ce week-end.

Pour contrer les inquiétudes des travailleurs, les producteurs de la région ont déclaré qu’ils mettaient en œuvre plus souvent des distances sociales et des surfaces assainissantes.

Ces efforts ont été suffisants pour le district de santé de Yakima, qui a envoyé des lettres à huit employeurs cette semaine à la suite d’inspections sur place indiquant que les mesures en place respectaient les directives recommandées.

Mais les employeurs pourraient également faire plus pour minimiser l’exposition et améliorer la communication entre les entreprises et les travailleurs, ont déclaré les inspecteurs.

Les données du district sanitaire de Yakima à partir de jeudi ont montré au moins 29 cas confirmés de coronavirus parmi les travailleurs de Columbia Reach. Aucun cas confirmé n’a été enregistré dans les données du district pour les employés de Hansen Fruit.

Un mécontentement croissant

Des centaines de partisans de la grève se sont présentés jeudi matin, voyageant à pied ou en véhicule entre les usines dans un paquet que les travailleurs ont commencé à appeler « la caravane ».

Ils avaient peint les vitres de leur véhicule avec des messages de soutien en espagnol. Ils klaxonnèrent et saluèrent en passant. Les grévistes ont fait signe de la main, ont tenu leurs panneaux de protestation plus haut et ont dit tranquillement « Merci » à chaque véhicule qui passait.

Rosalina Gonzales était l’une de ces grévistes. Elle a travaillé chez Columbia Reach Pack pendant 19 ans. Elle fait le travail physiquement exigeant chaque jour pour subvenir aux besoins de ses enfants et de sa famille, a-t-elle déclaré.

Gonzales, qui tenait une pancarte au néon sur laquelle était écrit « Distances sociales – 6 pieds » en traits gras de Sharpie, a admis être nerveux à l’idée de parler. Elle a dit qu’elle et de nombreux autres travailleurs ne parlaient normalement pas à la presse.

Mais ils ont décidé de faire grève, car c’est la seule façon pour eux de sentir que la direction de l’entreprise écoutera leurs préoccupations.

« Il y a beaucoup de gens qui ont été testés positifs ici », a-t-elle déclaré. « Je sens que je suis en danger, mais je dois travailler. Je n’ai pas le choix. »

Maria Valdovinos, une autre mère avec des enfants à charge, a déclaré que les travailleurs avaient essayé de faire part de leurs préoccupations à la direction mais se sentaient ignorés. Ils continuent donc à se présenter au travail – effrayés.

« Beaucoup de gens ne savent pas ce que nous devons vivre dans ce travail », a-t-elle déclaré. « Nous pensons que nous n’avons le soutien de personne. »

Valdovinos a déclaré que le moins que Columbia Reach puisse faire serait d’offrir l’augmentation des primes de risque aux travailleurs que d’autres employeurs agricoles ont étendue.

Jackie Garcia faisait partie des plus de 20 travailleurs qui manifestaient devant Hansen Fruit.

Garcia, 23 ans, travaillait à l’usine depuis deux mois. Alors qu’elle voulait rester à la maison avec son fils de 7 mois, elle devait gagner sa vie.

Garcia a déclaré que les superviseurs ne respectaient pas les directives suivantes. Avec la haute direction ou les régulateurs autour, les superviseurs demanderaient aux travailleurs de se tenir plus loin les uns des autres.

« Une fois qu’ils sont partis, c’est revenu à la normale », a-t-elle expliqué.

De plus, malgré le nombre réduit de personnes, les chaînes d’emballage continueraient à une vitesse rapide, ce qui empêchait la récolte des fruits.

« Ils deviennent fous », a-t-elle dit à propos des superviseurs.

Dans une déclaration envoyée par e-mail au Yakima Herald-Republic, le président et propriétaire de Hansen Fruit, Eric Hansen, a déclaré que la grève était un choc car l’établissement n’a aucun cas confirmé de COVID-19.

Hansen a déclaré que l’entreprise avait fourni gratuitement des équipements de protection individuelle aux employés à mesure qu’ils étaient disponibles, restreint l’embauche pour éviter l’exposition des travailleurs dans les installations équipées de caisses COVID-19 et intensifié les efforts de nettoyage.

« Si cette grève concerne vraiment la sécurité des travailleurs, nous sommes tous engagés dans cet effort et 100% engagés dans la cause. S’il s’agit d’argent, je suis très déçu que la grève induise le public en erreur. « 

Les représentants de Columbia Reach n’ont pas répondu aux appels téléphoniques avant la publication de cette histoire.

Respect des normes

Le département de la santé de Yakima a envoyé des lettres à 10 employeurs agricoles cette semaine après des visites sur place. Le ministère a constaté que les mesures de prévention dans les 10 établissements « respectaient les lignes directrices ».

« Sur la base de ce que nous avons vu, les mesures de prévention que vous avez mises en place respectent les directives », a écrit Shawn Magee, directeur de la santé environnementale du district, dans sa lettre à Columbia Reach.

Mais le district a également inclus des recommandations sous forme de puces pour minimiser davantage le risque d’exposition aux coronavirus et améliorer la communication entre les entreprises et leurs employés.

L’examen pour Columbia Reach a indiqué que l’entreprise devrait augmenter la signalisation, en anglais et en espagnol, sur l’importance de la distance sociale et également obtenir et exiger l’utilisation de masques pour les employés.

Les critiques du Yakima Health District cette semaine n’en incluaient pas une pour Hansen Fruit.

Jon Devaney, président de la Washington State Tree Fruit Association, a déclaré mercredi dans une interview que les producteurs avaient fait tout leur possible pour stocker des équipements sanitaires et de protection individuelle pour les travailleurs et avaient également modifié les conditions de travail pour permettre une distanciation sociale accrue.

« Nous ne pensons pas qu’il s’agit principalement de sécurité », a déclaré Devaney. « De nombreuses demandes des travailleurs portent sur l’augmentation des salaires. Il y aura des discussions à ce sujet.

« Mais vous ne devriez pas vous sentir plus en sécurité car vous êtes mieux payé », a-t-il déclaré. « Les employeurs doivent faire ce qu’ils peuvent pour assurer la sécurité des travailleurs. »

Gonzales a déclaré qu’elle et d’autres travailleurs s’inquiètent de ce que la maladie pourrait signifier financièrement pour leurs familles, en particulier lorsque de nombreuses familles hispaniques sont déjà aux prises avec des coûts supplémentaires imprévus pour la nourriture et les soins aux enfants en raison des fermetures d’écoles à cause de la pandémie.

« Si vous allez à l’hôpital en ce moment, combien pensez-vous que ce sera ? » Gonzales a demandé.

Jorge Maldonado, un homme calme qui a parlé calmement derrière son masque, a déclaré qu’il avait fait grève parce que son frère avait été hospitalisé par COVID-19.

« Il est en train de mourir, et cela a été très dur pour moi et ma famille », a déclaré Maldonado. « Je ne veux pas que cela arrive à quelqu’un d’autre. C’est la raison pour laquelle je suis ici. « 

Pendant ce temps, les entreprises rencontrent des travailleurs protestataires.

Matson Fruit Co. a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que l’entreprise avait rencontré cinq employés représentant le groupe qui avait protesté mercredi.

« Au cours de la réunion, nous avons entendu parler de nombreuses préoccupations liées à la sécurité et à la culture d’entreprise », a écrit la société. « Nous avons déjà commencé à mettre en œuvre des changements sur les deux fronts. »

L’entreprise a déclaré avoir obtenu suffisamment de masques en tissu pour en donner un à chaque employé gratuitement. Matson Fruit a également contacté le Département de la santé de Yakima, le Département de la santé de l’État et le Département du travail et des industries de l’État pour obtenir des commentaires supplémentaires.

Jeudi, Hanson Fruit a rencontré certains des travailleurs protestataires. Un employé a fourni une mise à jour aux manifestants jeudi après-midi. Parmi les points à discuter, il y a la possibilité de verser un salaire supplémentaire. L’employé a déclaré aux manifestants que l’entreprise discutait de cette question avec son avocat.

Préoccupation continue de la communauté

Cristina Ortega et Giovanni Severino, du Latino Community Fund, se sont présentés à Columbia Reach vers midi jeudi.

Ils ont apporté de la pizza et des caisses d’eau en bouteille. Les grévistes ont écouté attentivement tandis qu’Ortega a annoncé que son organisation voulait s’assurer que leur sécurité serait respectée et que leurs voix seraient entendues.

Le Latino Community Fund fait partie de plusieurs groupes qui soutiennent les manifestants. Le personnel de Familias Unidas Por La Justicia, un syndicat de travailleurs agricoles du comté de Skagit qui a récemment poursuivi l’État pour de meilleures conditions de travail, est également en ville pour aider les travailleurs à s’organiser.

« En ce moment, plus que tout, le message est que leur santé est importante, et pas seulement pendant une crise », a déclaré Ortega. « Ils ont plus que jamais besoin du soutien de leurs employeurs. »

Ortega a assisté à chaque grève dans la vallée de Yakima à ce jour, apportant des fournitures et capturant des vidéos. Elle a déclaré que les revendications des travailleurs ne sont pas déraisonnables.

« Ils se battent pour leurs droits et pour les droits fondamentaux », a-t-elle déclaré. « Nous parlons d’eau potable ou d’eau pour se laver les mains. Je suis fier d’eux pour avoir pris la parole et pris la parole. Ils sont restés silencieux trop longtemps. « 

Cette histoire a été mise à jour pour ajouter les commentaires du propriétaire de Hansen Fruit Eric Hansen.

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