ROME – L’attrait des eaux turquoises, des villas extravagantes et des clubs de danse exclusifs de la Côte d’Émeraude de la Sardaigne s’est avéré plus fort que jamais en août, alors que les touristes italiens avides d’air sans virus se mêlaient aux habitués du circuit international de fête sautant à travers des endroits comme l’île espagnole d’Ibiza et Mykonos dans la mer Égée.

Ils ont rejoint Silvio Berlusconi, le magnat qui a dominé la politique italienne pendant un quart de siècle et dont le refuge sarde est digne d’un empereur romain; et son ami homme d’affaires Flavio Briatore, une connaissance du président Trump, père biologique du premier enfant de Heidi Klum et propriétaire du club hédoniste de l’île Billionaire.

Les jet-setters d'été ont transformé la Sardaigne en un point chaud du coronavirus

Maintenant, M. Berlusconi, 83 ans, repose dans un hôpital de Milan avec une pneumonie après avoir contracté le coronavirus. M. Briatore, qui est venu lui rendre visite dans son domaine sarde et qui s’était publiquement plaint de ce qu’il a qualifié de réaction excessive du gouvernement face à la pandémie, est également mis en quarantaine à Milan avec Covid-19.

On ne sait pas quand ni comment M. Berlusconi ou M. Briatore ont été infectés. Mais les responsables locaux affirment que Billionaire et quelques autres clubs ont ignoré les réglementations sanitaires et sont devenus la boîte de Pétri d’une épidémie insulaire qui a infecté les entraîneurs de football, les socialistes et les showgirls alors qu’elle se propageait sur le continent.

Le club de M. Briatore dit qu’il a fait plus que ce qui lui était demandé et a blâmé un média d’information sensationnaliste d’avoir tiré des conclusions hâtives.

Ce qui est sûr, c’est que le nombre de cas quotidiens en Sardaigne est passé de quelques nouvelles infections par jour avant août à environ 100 par jour. Les autorités sanitaires du Latium, la région qui comprend Rome, ont déclaré mercredi que les personnes revenant de Sardaigne cet été constituaient environ la moitié – quelque 1250 personnes – du nombre total de cas originaires de l’extérieur de la région depuis le début de l’épidémie.

Depuis mars, il y a eu plus de 12 500 cas dans le Latium et plus de 2 600 en Sardaigne, selon les chiffres officiels.

Roberto Ragnedda, le maire de la ville sarde d’Arzachena, où se trouvent de nombreux clubs, a déclaré que « 10 jours de folie » en août avaient causé « d’énormes dommages à notre image et à notre économie ».

« Si les propriétaires des clubs étaient plus prudents, ces épidémies auraient pu être évitées », a-t-il déclaré, ajoutant que, malgré la maîtrise de l’épidémie, « nous sommes considérés comme la source de tout ce qui ne va pas ».

Pour les autorités de la Sardaigne, l’été a réalisé leur pire cauchemar.

En mars, alors que les infections et les décès explosaient dans le nord du pays, le gouverneur de l’île du sud, Christian Solinas, a supplié les autorités de Rome d’interdire les voyages en Sardaigne, car les Italiens, en particulier ceux qui y ont une résidence secondaire, n’arrêtaient pas d’arriver. Le gouvernement a obligé.

En conséquence, la Sardaigne a essentiellement esquivé la catastrophe du Covid-19. À la mi-avril, lorsque l’Italie a atteint plus de 170000 cas au total pour le virus, la Sardaigne en comptait environ 1000.

Au cours des mois qui ont suivi, le virus a pratiquement disparu de l’île, avec zéro nouvelle infection le 14 mai. M. Solinas a promis de le garder ainsi et a proposé à l’époque d’exiger un « passeport sanitaire », essentiellement un autocollant certifiant un coronavirus négatif. résultat du test attaché à un billet de bateau ou d’avion. Le gouvernement l’a qualifiée d’inconstitutionnelle et, en fin de compte, les touristes n’ont eu qu’à s’enregistrer via un formulaire en ligne sur le site Web de la région.

Pourtant, cela semblait suffisant. M. Solinas, utilisant les pouvoirs accordés par le gouvernement national, a décidé de rouvrir les boîtes de nuit en plein air, à condition que les gens dansent à distance.

Mais août a été la saison chaude de la Sardaigne depuis les années 1960, lorsque l’Aga Khan, le chef spirituel de quelque 20 millions de musulmans ismaéliens dans le monde et un passionné de la jet-set, s’est regroupé avec des amis pour acheter des kilomètres de terres côtières du nord-est des bergers et a développé des hôtels de luxe., des clubs de yacht et de golf et un village de style mauresque médiéval le long de ce qui est devenu la Côte d’Émeraude.

Cette année, il est devenu le point chaud viral de l’Italie; « The Emerald Covid », selon un titre du journal Corriere della Sera.

Les autorités enquêtent sur les fêtards pour avoir laissé de faux noms et numéros dans les clubs afin d’éviter la recherche de contacts. L’agence italienne de protection civile s’est plainte d’un incident à 5 heures du matin à la boîte de nuit Just Cavalli de la maison de couture à imprimé zèbre Roberto Cavalli, au cours duquel un homme s’est cassé le nez d’un volontaire pour avoir bloqué sa Mercedes jaune et « gâché ses vacances ». Johnny Micalusi, un célèbre chef basé à Rome connu sous le nom de King of Fish et pour avoir bavardé avec ses célèbres invités à leurs tables, a été hospitalisé avec Covid-19 après avoir travaillé dans un club sarde.

Mais selon M. Ragnedda, le contrevenant « le plus flagrant » était M. Briatore, au club duquel il a déjà livré des boissons pendant ses études de droit.

M. Briatore a refusé une demande d’interview par l’intermédiaire de Patrizia Spinelli, porte-parole de sa marque Billionaire Life. (« Nous n’avons pas simplement créé une entreprise, nous avons construit un style de vie », telle est sa devise.) Elle a déclaré que le club n’était pas responsable: « Nous sommes également victimes de la situation et avons pris toutes les précautions. »

Elle a noté que le club était allé au-delà des réglementations sanitaires, limitant sa saison à un seul mois, formant spécialement son personnel et réduisant de moitié le nombre de tables pour le dîner-spectacle qu’il avait développé pour remplacer la discothèque habituelle.

Elle a dit que M. Ragnedda a forcé le club à fermer tôt en interdisant la musique forte nécessaire dans une chanson et une danse que les gens attendaient avec leur dîner.

« Nous sommes tous sur la musique et l’énergie », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que 27 membres infectés du personnel du club avaient été isolés dans des chambres individuelles aux frais de l’entreprise dans les résidences milliardaires, et a confirmé qu’environ 30 entrepreneurs avaient également été infectés.

M. Briatore est en quarantaine après avoir découvert son infection lors d’un bilan de santé le 22 août pour une maladie non liée. Cette semaine, il a assuré à ses abonnés Instagram: « Je n’ai pas disparu », et a déclaré qu’il était en « super forme ».

M. Briatore, tricheur de cartes reconnu coupable et réparateur de courses automobiles de Formule 1, est également la star de la version italienne de « The Apprentice ».

« Il n’y avait qu’une seule personne que je voulais. Et c’était Flavio « , a déclaré M. Trump dans une promo pour l’émission italienne. Dans un autre endroit, les deux hommes apparaissent ensemble à Trump Tower, se tirant dessus. M. Briatore a un jour affirmé à propos de M. Trump qu’il avait été « le premier à l’amener en Europe », mais a depuis rétrogradé leur statut relationnel à un coup de publicité.

M. Briatore, qui porte généralement une barbe blanche et des t-shirts noirs, s’est hérissé des attaques contre Billionaire

Mais les vidéos sur les réseaux sociaux illustrant des dîners assis moins que tranquilles ont provoqué un tollé.

Dans l’un, un train de femmes transporte des bouteilles de champagne chargées de feux de bengale à travers une musique battante et une foule en sueur. Presque personne ne porte de masque.

Dans un article publié sur les réseaux sociaux quelques jours avant son diagnostic de coronavirus, M. Briatore, 70 ans, a attaqué un virologue pour avoir mal parlé de son club, affirmant que ces scientifiques avaient « terrorisé l’Italie ».

« Travaillons », a déclaré Briatore dans un autre article le 31 mai. « Le coronavirus fournit une assurance à ce gouvernement, il fait peur à tout le monde, et comme tout est en panne depuis juin, ils commencent à faire peur aux gens pour septembre », a-t-il ajouté.

Il a également cité un commentaire de son médecin, Alberto Zangrillo, qui a déclaré: « Covid n’existe plus cliniquement; quelqu’un terrorise le pays. (Le Dr Zangrillo a dit plus tard qu’il avait parlé librement et qu’il croyait que le virus était réel.)

Le Dr Zangrillo est également le médecin personnel de M. Berlusconi, qui se trouve dans un hôpital de Milan où son état s’améliore.

M. Briatore a rendu visite à M. Berlusconi à sa Villa Certosa le 11 août.

« Visite à un ami spécial », M. Briatore a intitulé une publication Instagram documentant le somptueux domaine balnéaire. Dans le message, M. Briatore rend hommage, disant qu’il a trouvé M. Berlusconi en « grande forme ».

« Un grand merci », a répondu M. Berlusconi.

Après avoir fait une carrière politique hors de la victimisation, M. Berlusconi cette semaine semblait avoir trouvé un ennemi unique dans sa vie: son infection à coronavirus.

Dans un appel lancé mardi aux membres de son parti, Forza Italia, il a déclaré qu’il espérait revenir à la bataille politique et que, sur tous les milliers de tests effectués à l’hôpital de Milan depuis le début de l’épidémie, « je suis sorti. dans le top cinq en termes de force du virus.  »

« Je me bats pour vaincre cette maladie infernale », a ajouté M. Berlusconi, « C’est très moche. »