« Les détaillants qui erraient sans but avant la pandémie auront beaucoup moins de chances de se débrouiller qu'auparavant », a déclaré Mark Cohen, directeur des études sur le commerce de détail à la Columbia Business School.

Pendant la pandémie, les magasins ont été fermés. Les détaillants ont obtenu des centaines de milliers d’employés et perdent la plupart de leurs ventes. Et les acheteurs ont réduit la plupart des achats autres que les produits d'épicerie et les produits essentiels du quotidien. Selon la durée du ralentissement de la demande des consommateurs, les entreprises peuvent être contraintes de licencier des travailleurs, de fermer définitivement des magasins ou de se restructurer.

JCPenney, Sears, Nieman Marcus et JCrew pourraient s'effondrer après la récession des coronavirus

« La vente au détail en magasin était déjà aux prises avec les tendances de la consommation Internet avant le coronavirus, et sera désormais confrontée à une accélération des transferts de demande vers Internet », a déclaré Randal Konik, analyste chez Jefferies, dans une note aux clients la semaine dernière.

Sears, JCPenney (JCP), Neiman Marcus et J. Crew étaient parmi les entreprises les plus en difficulté avant l'éclosion, selon les analystes. Beaucoup ont été obligés de fermer des magasins face à la baisse des ventes alors même que le chômage atteignait son plus bas niveau en 50 ans. Aujourd'hui, avec un nombre record d'Américains déposant des demandes de prestations de chômage, le chômage est susceptible d'être élevé pendant des mois, voire des années à venir, réduisant encore l'appétit et la capacité des Américains à faire du shopping. Sears a déposé son bilan en 2018 et son avenir est mis en doute depuis.

JCPenney, Neiman Marcus et J. Crew sont accablés par l'écrasement des dettes. Ils sont également menacés par la baisse de la part de marché, le trop grand nombre de magasins, les ventes en ligne limitées et l'accent mis sur la vente d'articles discrétionnaires, selon les analystes.

JCPenney avait une dette de 3,7 milliards de dollars à la fin de 2019. Bien que JCPenney dispose de suffisamment de liquidités pour survivre au cours des prochains mois, elle pourrait être confrontée à des difficultés de refinancement de sa dette à l'avenir, a déclaré David Silverman, directeur principal chez Fitch Ratings.

« Il y a de fortes chances qu'ils puissent survivre, mais ce n'est pas un échec », a déclaré Craig Johnson, président de Customer Growth Partners. « Cela va être un pointeur à trois points dans le coin avec le temps qui s'écoule. » JCPenney devra réduire considérablement ses 850 magasins, a déclaré Johnson.

JCPenney n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Neiman Marcus envisage de déposer le bilan pour alléger son endettement de 4,3 milliards de dollars, a rapporté Bloomberg le mois dernier. Neiman Marcus est « complètement impuissant à la lumière du fait que le secteur du luxe pourrait ne pas émerger rapidement lorsque la crise pandémique sera terminée », a déclaré Cohen de la Columbia Business School.

Neiman Marcus a refusé de commenter.

J Crew a une dette de 1,6 milliard de dollars. Avant l'épidémie, J Crew envisageait de filer Madewell, sa marque de denim à croissance rapide, pour aider à rembourser une partie de sa dette. Mais ces plans sont désormais menacés.

« L'incapacité potentielle pour eux d'introduire en bourse Madewell pourrait les conduire à une restructuration plus désastreuse », a déclaré Silverman de Fitch Ratings.

J. Crew n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Fitch a également revu à la baisse les cotes de crédit de GNC (GNC), Party City (PRTY) et Tailored Brands (TLRD), propriétaire de Men's Warehouse et Joseph A. Bank, ces dernières semaines.

La fin de Sears ?

La semaine dernière, Sears a annoncé qu'il fermerait tous ses magasins de marque Sears restants jusqu'au 30 avril au moins en raison de l'épidémie de coronavirus. Il maintient les magasins Kmart ouverts là où c'est autorisé. Beaucoup de ces magasins vendent des produits d'épicerie et ont des pharmacies. Il a également mis la main sur la plupart des employés de son siège social.

Mais l'entreprise ferme des magasins – de façon continue et permanente – depuis des années. Des pertes de 12 milliards de dollars depuis sa dernière année rentable en 2010 ont rendu la faillite inévitable.

Les fermetures de magasins se sont poursuivies après que Sears est sortie de la faillite, ce qui donne à penser que les pertes subies par la société désormais privée se sont poursuivies. Fin février, il n'était plus que de 182 magasins.

Un porte-parole de l'entreprise a refusé de commenter cette histoire.

Un deuxième et dernier dépôt de bilan ne serait pas unique à Sears. Le cimetière de vente au détail est rempli de sociétés qui ont émergé de la faillite avec l'intention de continuer à fonctionner mais qui ont rapidement cessé leurs activités. Parmi eux, Payless Shoes, Gymboree, American Apparel et RadioShack.