Beaucoup de joueurs ont leur propre sneaker signature, mais combien de joueurs peuvent dire qu'ils ont leur propre puce signature ? L'attaquant vedette des Boston Celtics, Jayson Tatum, est l'un des rares. Tatum a récemment signé un accord de chips avec Ruffles et dans le cadre de l'accord, Tatum a obtenu sa propre saveur - Flamin 'Hot BBQ. Cette nouvelle saveur est censée rappeler l'enfance de Tatum à Saint-Louis, une ville qui propose une cuisine audacieuse et épicée. En plus de lancer sa propre puce, Tatum est également au milieu d'une autre campagne All-Star, et il a en moyenne un record de carrière en points (25,6) et en passes décisives (4,5) par match pour les Celtics cette saison.

Afin de célébrer sa sortie, Tatum a pris quelques minutes pour parler avec CBS Sports de sa puce, de sa récupération de COVID-19, de jouer au basket dans des arènes vides et de ce que les Celtics doivent faire pour inverser la saison, entre autres...

Jayson Tatum des Celtics discute des premiers combats de Boston, de son rétablissement du COVID-19, de sa nouvelle puce et plus

CBS Sports : Je veux commencer par vous poser des questions sur votre nouveau partenariat avec Ruffles. Comment est-ce arrivé, et pourquoi pensez-vous que le partenariat avec Ruffles vous convenait personnellement ? Évidemment, j'adore les chips. J'aime faire des choses qui sont organiques pour moi-même. Je mange des volants depuis que je suis enfant. Je me souviens l'année dernière quand ils ont fait le partenariat avec [Los Angeles Lakers forward] Anthony Davis, et j'ai trouvé que c'était vraiment, vraiment cool. Et pour moi, j'aime faire des choses qui [are organic]. J'ai grandi en allant dans les magasins, en achetant des chips Ruffles. Et maintenant, j'ai l'opportunité de participer à la création de ma propre puce et de voir mon visage sur quelque chose que j'ai mangé en grandissant. C'est un sentiment surréaliste car c'est très authentique et organique pour moi. Alors, quand l'opportunité s'est présentée, c'était une évidence pour moi.

CBS : Quelle est votre contribution à la saveur [Flamin' Hot BBQ] ? Le communiqué de presse dit qu'il est censé rappeler votre enfance à Saint-Louis et les saveurs de cette communauté. N'importe quoi pour faire quelque chose de piquant, ou lui donner un coup de pied supplémentaire, je suis tout à fait pour. Ayant grandi à Saint-Louis, nous sommes connus pour le barbecue. J'adore le barbecue et j'aime souligner des choses sur mon enfance et d'où je viens. Donc, en mettant cette combinaison ensemble, [you get] Flamin 'Hot BBQ. Je pensais que c'était assez facile pour nous de comprendre cela. À quel point cela a-t-il été difficile de passer de la bulle à Orlando à une courte intersaison pour revenir en action cette saison, d'autant plus que les Celtics étaient l'une des quatre dernières équipes de la bulle ? Cela a été deux saisons consécutives uniques. Avec tout ce qui se passe dans le monde, et ensuite, pour y revenir en quelque sorte comme nous l'avons fait, sans trop de repos, c'est difficile. Évidemment, vous aimez le jeu, vous aimez faire ce que vous faites. Alors évidemment, tu voulais revenir et jouer mais [also] juste comprendre et savoir que vous avez besoin de repos. Nous aurions aimé pouvoir nous reposer plus longtemps, mais nous ne sommes pas la seule équipe à être dans une bulle. Nous traitons tous de cela comme une ligue, mais c'est définitivement un défi, et nous essayons toujours de le comprendre.

CBS : En parlant d'étrange, à quel point cela a-t-il été étrange de suivre le programme de voyage normal de la saison, mais de ne pas avoir de fans, ou d'avoir très peu de fans, dans les arènes ? Quel genre d'impact, le cas échéant, a-t-il eu sur votre équipe ? S'agissant en particulier des jeux reportés en raison de la recherche des contacts, les gars testés positifs [for COVID-19]. J'ai testé positif. Donc, ça a été beaucoup d'ajustements à la volée. Il arrive des choses auxquelles vous ne pouvez vraiment pas vous préparer, et il vous suffit de le comprendre, que ce soit en voyageant, ou parfois les tests ne reviennent pas à temps et vous devez annuler la pratique. Donc, je pense que depuis le début de la saison, nous nous y sommes plus habitués. Mais vous savez, [it's] toujours très, très différent.

CBS : Vous avez mentionné que vous aviez été testé positif au COVID-19 plus tôt dans la saison. Je sais qu'il y a quelques semaines, vous avez dit que vous étiez toujours confronté à certains des effets persistants sur votre respiration lorsque vous êtes sur le terrain. Comment s'est déroulé le processus de récupération global pour vous et comment vous sentez-vous ces jours-ci ?

Tatum : Quand j'ai découvert, probablement comme la plupart des gens, j'étais nerveux. Je ne savais pas à quoi m'attendre. Heureusement pour la plupart de ma quarantaine, je n'avais aucun symptôme, tout allait bien. Mais en revenant et en jouant, j'ai remarqué que j'avais un peu d'essoufflement, que je me fatiguais beaucoup plus vite que d'habitude. J'ai parlé à un groupe d'athlètes différents de différents sports qui ont été testés positifs et ils ont dit qu'ils avaient affaire à la même chose. Ça s'est amélioré, mais je pense que ça prend juste un peu de temps parce que c'est juste quelque chose de nouveau.

CBS : Plus tôt cette semaine, vous avez été nommé All-Star pour la deuxième saison consécutive. Qu'est-ce que cela signifie pour vous d'être l'un des 24 joueurs de la ligue à gagner le statut All-Star ? Ce n'est pas quelque chose que vous tenez pour acquis. Comme vous l'avez dit, ce ne sont que 24 joueurs qui en font partie, et cela pourrait changer d'année en année. C'est donc un grand honneur. Je vous en suis reconnaissant. All-Star va être un peu différent cette année avec tout ce qui se passe, mais juste pour être à nouveau nommé All-Star et faire partie de l'équipe, j'en suis reconnaissant et je suis excité.

CBS : De toute évidence, les fans jouent un rôle important dans la sélection des partants pour le match des étoiles, mais les entraîneurs de la ligue choisissent les réservistes. D'une certaine manière, est-il plus significatif d'être sélectionné par les entraîneurs plutôt que par les fans, puisque ce sont eux qui connaissent vraiment le jeu et voient tous les joueurs de la ligue tous les soirs ? Mais comme vous l'avez dit, gagner le respect de vos pairs, des personnes qui doivent vous entraîner contre vous et savoir que vous avez gagné leur respect [is meaningful]. De toute évidence, ils regardent le match et se préparent pour le match différemment du fan moyen. Donc je pense que c'est un gros problème, sachant simplement que les entraîneurs ont une grande estime de moi.

Nous allons vous sortir d'ici à ce sujet. De toute évidence, les Celtics n'ont pas connu le meilleur début de saison. Que pensez-vous que vous, individuellement et en équipe, les Celtics doivent faire dans la seconde moitié de la saison pour redresser le navire et vous mettre en bonne position pour une poussée en séries éliminatoires ? Nous avons eu affaire à des blessures et des choses comme ça. La réponse simple est que nous devons simplement être meilleurs. Nous savons de quoi nous sommes capables et nous devons simplement le comprendre. De haut en bas, chaque gars a juste besoin d'être meilleur.