Par Ju-min Park et Kim Kyung Hoon

© Reuters / KIM KYUNG-HOON
L'image plus large: une infirmière de boxe japonaise a un rêve olympique écrasé par COVID

TOKYO (Reuters) - L'infirmière japonaise Arisa Tsubata s'est formée autour de ses quarts de travail pendant plus d'un an pour se préparer à une finale de qualification olympique de boxe dans l'espoir de se rendre aux Jeux de Tokyo cet été.

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Ce rêve a été brisé après que le Comité international olympique (CIO) a annulé le qualificatif de boxe qui devait avoir lieu en juin et a déclaré qu'il attribuerait des places aux athlètes en fonction de leur classement mondial de ces dernières années.
Le changement de critères a effectivement fermé la porte à de nombreux espoirs olympiques tels que Tsubata, dont le classement n'est pas assez bon pour leur mériter une qualification automatique pour les Jeux Olympiques de Tokyo. D'autres compétitions de qualification pour les Jeux Olympiques ont également été annulées.

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Afin de se concentrer sur sa boxe, la jeune femme de 27 ans a quitté son emploi dans un grand hôpital en janvier pour occuper un poste moins exigeant et moins rémunéré dans une petite clinique psychiatrique.
Depuis, elle s'est entraînée plus de trois heures par jour en semaine et des heures supplémentaires le samedi, ne prenant que le dimanche pour se reposer ou se faire masser.
«C'est très décevant», a déclaré Tsubata, qui travaille actuellement à la Life Support Clinic de Tokyo. "J'avais travaillé si dur pendant un an après le report des Jeux Olympiques, et c'est tellement frustrant que je n'ai même pas le droit de concourir."
Le Japon a déclaré que les Jeux Olympiques, retardés en 2020 en raison du COVID-19, se poursuivraient, mais des questions subsistent sur la manière dont ils organiseront cet événement sportif massif au milieu de la pandémie. Le pays lutte actuellement contre une quatrième vague d'infections à coronavirus.
"'Pourquoi ai-je visé les Jeux olympiques lorsque le coronavirus est arrivé?' Je me suis demandé ", a-t-elle dit, se demandant également" qui savait que la pandémie de coronavirus allait survenir à ce moment-là? "

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Son sentiment de frustration et d'incertitude est partagé par de nombreux athlètes dans le monde dont la carrière a été jetée dans les limbes, après que la pandémie a anéanti le rêve de certaines personnes de participer à l'événement sportif mondial.

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Le CIO a une date limite du 29 juin pour conclure les qualifications pour les Jeux olympiques de cette année et avec les éliminatoires annulés, il doit maintenant attribuer environ 53 places en boxe dans plusieurs régions en fonction des points de classement depuis 2017.
Dans l'Inde ravagée par le COVID, l'entraîneur-chef de l'équipe nationale de boxe du pays, Santiago Nieva, se souvient également du "moment déchirant" lorsqu'il a annoncé la nouvelle à quatre boxeurs.

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"Vous avez l'impression d'enlever leurs rêves", a déclaré Nieva. "Ils sont devenus déprimés ... ils étaient vides, se sentaient vides dans la tête et le corps."
SENTIMENTS PARTAGÉS
Tsubata s'est lancée dans la boxe il y a environ trois ans pour perdre du poids, mais ses entraîneurs d'entraînement l'ont rapidement encouragée à participer à ce sport et elle a remporté le championnat national de boxe du Japon pour la division des poids moyens en 2019.

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En tant qu'infirmière et boxeuse, elle a des sentiments mitigés sur la question de savoir si les Jeux olympiques qui doivent commencer en juillet devraient avoir lieu à mesure que les cas augmentent.

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"En tant qu'athlète, compte tenu des autres athlètes qui attendent ce moment, et surtout de voir ma chance être enlevée, je pense que les Jeux olympiques devraient avoir lieu", at-elle déclaré.
Mais, en tant qu'infirmière, elle a déclaré qu'il "pourrait être difficile" pour le Japon d'organiser les Jeux Olympiques si la propagation du coronavirus n'est pas contenue.
Pour l'instant, Tsubata essaie de rester positive et se prépare pour ses débuts internationaux lors d'un tournoi en Russie ce mois-ci.
Elle dit qu'il est trop tôt pour penser aux Jeux Olympiques de Paris en 2024 et craint qu'elle ne soit trop âgée à ce moment-là pour maintenir la force physique nécessaire pour concourir.
"Je ne peux pas dire que je vise les prochains Jeux Olympiques à Paris, mais ce que je peux faire, c'est essayer de continuer à travailler dur étape par étape, dans toutes les compétitions à venir, petites ou grandes", a déclaré Tsubata.
(Reportage de Ju-min Park et Kim Kyung Hoon; Reportage supplémentaire d'Akira Tomoshige; Édité par Ana Nicolaci da Costa)

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Au Japon, le rêve olympique d'une infirmière de boxe écrasé par le COVID-19

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