Le Japon va prolonger l'état d'urgence contre les coronavirus à Tokyo et dans trois autres régions au moins jusqu'à la fin du mois pour tenter d'arrêter une flambée de cas moins de 80 jours avant le début des Jeux olympiques.

Le ministre de l'Economie, Yasutoshi Nishimura, a reconnu vendredi que les mesures ciblées introduites à la fin du mois dernier et qui devaient prendre fin le 11 mai n'avaient pas réussi à enrayer une augmentation spectaculaire des infections.

Le Japon va prolonger l'urgence Covid à Tokyo à l'approche des Jeux Olympiques

Les restaurants servant de l'alcool et les grands magasins de la capitale, ainsi que les préfectures d'Osaka, de Hyogo et de Kyoto ont été invités à fermer - avec des amendes infligées à ceux qui ne se conforment pas - tandis que les établissements "secs" sont encouragés à fermer à 20 heures.

On a conseillé aux résidents d'éviter les sorties non essentielles, mais l'analyse de la circulation piétonnière suggère que de nombreuses personnes ne veulent pas ou ne peuvent pas rester à la maison.

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Le Japon a signalé 620 000 infections depuis le début de la pandémie et 10 600 décès - le plus élevé d'Asie de l'Est. Alors que les cas ont chuté à Tokyo ces derniers jours, la baisse a été attribuée à beaucoup moins de tests que d'habitude menés pendant les vacances de la Golden Week, qui se sont terminées mercredi.

"Sur la base des analyses sous différents angles, je pense que nous avons besoin d’une prolongation de l’état d’urgence", a déclaré le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike.

Osaka - actuellement l’épicentre de la quatrième vague de Covid-19 au Japon - n’a plus de lits d’hôpital pour les patients présentant des symptômes graves et se trouve dans "une situation assez dangereuse", a déclaré Nishimura au début d’une réunion avec des experts médicaux. Plusieurs personnes de la préfecture sont décédées de chez elles en attendant d'être soignées, selon les rapports.

Les préfectures d'Aichi et de Fukuoka seront ajoutées à la liste des zones soumises aux mesures les plus strictes, Hokkaido et deux autres zones étant placées sous un "quasi" état d'urgence.

Le Premier ministre, Yoshihide Suga, qui a été critiqué pour sa réponse à la dernière épidémie et la lenteur du déploiement des vaccins au Japon, doit tenir une conférence de presse après que les mesures auront été officiellement approuvées plus tard vendredi.

La dernière tentative de réduire le nombre de cas intervient un jour après que Pfizer / BioNTech a annoncé avoir conclu un accord avec le Comité international olympique. [IOC] pour offrir des vaccinations aux athlètes participant aux Jeux de cet été à Tokyo qui ne peuvent pas recevoir de jabs dans le cadre du déploiement de leur pays d'origine.

L’annonce a suscité des critiques sur les réseaux sociaux, au milieu d’informations selon lesquelles les membres de l’équipe olympique du pays hôte se verraient également offrir des doses.

Une pétition en ligne demandant l'annulation des Jeux a attiré près de 200 000 signatures en l'espace de quelques jours.

"Nous appelons fermement à la prévention de la propagation du coronavirus et à la protection des vies et des moyens de subsistance en utilisant les ressources disponibles pour arrêter les Jeux olympiques", a déclaré Kenji Utsunomiya, un éminent avocat et ancien candidat du gouverneur de Tokyo qui a organisé la pétition.

Le Japon a commencé son déploiement de vaccins à l'esprit - en février, mais n'a pas encore fini de vacciner le personnel médical et a à peine commencé à administrer des vaccins aux personnes âgées de 65 ans et plus. Jusqu'à présent, environ 2% de la population a reçu au moins une dose du vaccin Pfizer, le seul vaccin à avoir été approuvé par le ministère de la Santé.

Les organisateurs du CIO et de Tokyo 2020 ont accepté d'interdire aux amateurs de sports étrangers d'assister aux Jeux, mais ont reporté au mois prochain une décision concernant les spectateurs japonais.

Le relais de la torche, qui a été interdit de la voie publique à plusieurs endroits en raison de craintes de virus, fait face à de nouvelles perturbations. Jeudi, le gouverneur de la préfecture de Fukuoka a déclaré qu'il serait difficile d'accueillir l'événement pendant deux jours la semaine prochaine alors que la zone était soumise à des mesures d'urgence.