Dans un communiqué publié sur Twitter ce week-end, Hitoshi Oshitani, professeur de virologie à l'Université de Tohoku dans le nord-est du Japon et conseiller gouvernemental, a écrit que « le risque d'infection est très faible si les gens continuent de vivre normalement, à moins qu'ils ne se rendent dans des points chauds .  » Ces lieux sont définis par le gouvernement comme les « 3 C » – des espaces fermés où les foules se rencontrent à proximité.

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Le Japon a déclaré une urgence liée au coronavirus. C'est trop tard ?

À Tokyo, selon la plupart des mesures, la plus grande ville du monde, les cas ont doublé au cours des cinq derniers jours pour atteindre plus de 1 000. Aujourd'hui, certains conseillers gouvernementaux annoncent une nouvelle phase périlleuse.

« Il est possible que Tokyo soit entrée dans une période de croissance explosive et exponentielle », a déclaré la semaine dernière Hiroshi Nishiura, professeur d'épidémiologie à l'Université d'Hokkaido dans le nord du Japon et membre d'un groupe d'experts conseillant le gouvernement japonais. « Il est nécessaire d'imposer une restriction plus stricte à la sortie que » de dire aux gens de faire preuve de retenue, a déclaré le professeur Nishiura.

La Constitution japonaise devrait être modifiée pour imposer et appliquer un verrouillage. La loi promulguée le mois dernier en vertu de laquelle M. Abe a déclaré l'état d'urgence ne lui donne pas le pouvoir d'émettre des ordonnances de maintien à domicile ou de forcer la fermeture d'entreprises, comme l'ont fait d'autres pays durement touchés. M. Abe peut demander aux gouverneurs préfectoraux de fermer les écoles et d'ordonner aux propriétaires d'immeubles de fournir des installations à usage médical, mais les autorités ne peuvent pas prendre de mesures punitives contre quiconque ne tient pas compte des suggestions de rester à l'intérieur ou de travailler à distance.

Mikiko Eto, directrice de l'école maternelle Hatto à Tokyo, a déclaré qu'elle espérait que les parents respecteraient les directives souples. Jusqu'à la semaine dernière, la plupart des 150 enfants qui fréquentent régulièrement se présentaient toujours chaque matin.

Malgré les contrôles de température quotidiens et la désinfection fréquente des jouets et des tables, les membres du personnel s'inquiètent de contracter le coronavirus, a déclaré Mme Eto. « Beaucoup de parents vont et viennent », a-t-elle noté, « ce qui nous rend stressés et nerveux. »

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Lundi, avec des cas confirmés à Tokyo, Mme Eto a envoyé un courriel aux parents leur demandant de garder leurs enfants à la maison. Environ un tiers des enfants ne sont pas venus ce jour-là, a-t-elle dit. Le Premier ministre a déclaré mardi que les garderies ne seraient pas obligées de fermer car certains parents pourraient encore avoir besoin de soins pour leurs enfants.