Le Premier ministre japonais, Shinzo Abe, a déclaré l'état d'urgence d'un mois en réponse à la pandémie de coronavirus et a dévoilé un plan de relance record visant à diriger la troisième économie mondiale à travers sa plus grande crise depuis la guerre.

M. Abe a déclaré lors d'une conférence de presse télévisée qu'une récente forte augmentation des cas de Covid-19 à Tokyo et dans d'autres zones urbaines l'avait contraint à repenser l'approche du Japon pour endiguer l'épidémie.

« Nous ne sommes pas à un stade où une propagation rapide à l'échelle nationale est observée, mais certaines régions sont sous pression, nous n'avons donc pas le luxe du temps », a-t-il déclaré, ajoutant que l'augmentation des infections mettait à rude épreuve les services de santé du pays.

« Pour soulager cette pression, il faudra une transformation du comportement des gens », a-t-il dit. « La prévention d'une explosion de cas, le sauvetage de personnes dans des conditions graves et la protection de vous et de vos proches dépendent de la manière dont nous modifions notre comportement. »

Abe a demandé aux gens de réduire leur contact avec les autres de 70 à 80%, affirmant qu'une distanciation sociale réussie pourrait voir le pic des infections dans deux semaines. Il a appelé les travailleurs non essentiels à travailler à domicile et les entreprises à échelonner les quarts de travail des employés qui ne peuvent pas se déplacer à distance.

Invoquant l'esprit communautaire qui a émergé au lendemain de la catastrophe du tsunami sur la côte nord-est du Japon il y a neuf ans, Abe a déclaré: « Ce fut une période très difficile, mais les liens qui se sont tissés entre les gens nous ont donné de l'espoir. Nous sommes à nouveau confrontés à une crise, mais si nous travaillons ensemble, nous relèverons le défi et vaincrons ce virus. « 

L'état d'urgence durera jusqu'au 6 mai et s'appliquera initialement à Tokyo et à six autres préfectures: les préfectures de Chiba, Kanagawa et Saitama, qui bordent la capitale, Osaka et Hyogo voisin à l'ouest, et Fukuoka au sud-ouest.

Le Japon a évité le grand nombre de cas de Covid-19 et de décès qui ont provoqué des fermetures dans d'autres pays, mais l'alarme est de plus en plus alarmante face à l'augmentation des infections dans la capitale, en particulier chez les jeunes.

Graphique du Japon

Lundi, il y avait 1 116 infections confirmées dans la région métropolitaine de 14 millions de personnes. À l'échelle nationale, le Japon compte 3 906 cas confirmés, ainsi qu'un 712 provenant d'un navire de croisière mis en quarantaine dans le port de Yokohama près de Tokyo, avec 91 décès.

Bien que les chiffres soient faibles par rapport aux États-Unis, à la Chine et à certaines parties de l’Europe, les responsables craignent que les hôpitaux de Tokyo ne soient pas en mesure de faire face à une recrudescence des infections.

La déclaration donnera aux gouverneurs préfectoraux le pouvoir d'appeler les gens à rester chez eux et à la fermeture des entreprises non essentielles, mais elle empêchera quelque peu les fermetures plus strictes aux États-Unis et dans certaines parties de l'Europe.

Le gouvernement japonais n’a pas le pouvoir légal d’imposer un lock-out à la française avec des amendes et autres sanctions. Au lieu de cela, les responsables espèrent que le jishuku – ou la retenue – et les menaces de dénomination et de honte des entreprises qui refusent de fermer assureront la conformité. Un sondage réalisé ce week-end par la chaîne de télévision TBS a révélé que 80% des personnes interrogées étaient favorables à cette décision.

« Ce n'est pas un verrouillage du type de celui qui s'est produit à l'étranger », a déclaré Abe. « Les transports publics fonctionneront comme d'habitude et aucune route ne sera fermée. Cela n'est pas nécessaire. C'est l'avis des experts. « 

Les autorités locales pourront cependant obliger les entreprises à vendre leurs fournitures de médicaments et de nourriture et à exproprier des terrains et des bâtiments pour des installations médicales.

Le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré que la ville commencerait à transférer des patients sans symptômes légers ou sans symptômes des hôpitaux vers les hôtels et autres hébergements pour faire place à un afflux de cas plus graves.

L’apparente réticence d’Abe à appliquer des mesures plus strictes au début de la crise a suscité des critiques de la Japan Medical Association et de plusieurs dirigeants locaux.

Koike a exhorté les Tokyoïtes à coopérer avec les demandes de garder leurs voyages à l'extérieur au minimum. « Cela causera des désagréments dans la vie quotidienne, mais j'appelle tout le monde à coopérer, car des vies sont en jeu »

La majorité des cas confirmés dans la capitale au cours du week-end concernaient des personnes de moins de 50 ans, dont beaucoup dans la vingtaine et la trentaine, ce qui a fait spéculer sur le fait que les bars, restaurants et clubs sont devenus d'importantes sources d'infection.

Compte tenu de leur concentration sur les centres urbains très peuplés, ces mesures devraient toucher la consommation et la production, ce qui fait craindre que la crise ne fasse plonger la troisième économie mondiale en récession.

En réponse, le cabinet a adopté mardi un plan de relance record pour tenter de contenir les retombées économiques de l'épidémie. Les mesures, d'une valeur de 108 milliards de yens (800 milliards de livres sterling) – soit 20% du produit intérieur brut – incluent 39 milliards de yens dans les dépenses directes.

La réticence du Japon à introduire un verrouillage plus draconien découle en partie des souvenirs amers des violations des droits civils à l'époque du militarisme et de l'isolement forcé des malades de la lèpre.

Quelques heures avant que l'état d'urgence ne soit officialisé, le hashtag « fuite de Tokyo » a commencé à faire son chemin sur les réseaux sociaux, déclenchant des appels pour que les résidents ne bougent pas.

Bien qu'il n'y ait aucun signe d'exode, les responsables craignaient que certaines personnes ne se dirigent vers plusieurs préfectures qui n'ont enregistré aucun cas de Covid-19, y compris des zones rurales comptant un grand nombre de personnes âgées.

« S'il vous plaît, n'allez pas dans les zones rurales, où de grandes populations âgées seraient menacées », a déclaré Abe.