Le Japon et la Corée du Sud sont sur le point de resserrer les restrictions imposées aux visiteurs étrangers dans le cadre d'efforts renouvelés pour prévenir les cas « importés » de coronavirus, les autorités américaines ayant averti que les États-Unis pourraient faire face à 200 000 décès.

Le Japon étendra son interdiction d'entrée pour inclure les personnes en provenance des États-Unis, de la Chine, de la Corée du Sud et de la majeure partie de l'Europe, ont rapporté lundi les médias locaux. La mesure s'appliquera aux ressortissants étrangers qui se sont rendus dans l'une des régions répertoriées dans les 14 jours suivant leur arrivée au Japon.

Les citoyens japonais – quel que soit l'endroit où ils se sont rendus – et les étrangers qui ont voyagé en dehors des zones interdites seront invités à s'auto-mettre en quarantaine pendant 14 jours et à surveiller les symptômes de Covid-19, selon des sources citées par l'agence de presse Kyodo.

Le gouvernement pourrait également interdire l'entrée et le voyage dans certains pays d'Asie du Sud-Est et d'Afrique, a indiqué le journal Asahi, citant quelques sources gouvernementales. Le Japon a déjà imposé une interdiction d'entrée aux arrivées des régions touchées de la Chine et de la Corée du Sud, ainsi que de plus de 20 pays.

Les États-Unis sont désormais au centre de la pandémie de coronavirus. Lors d'un point de presse dimanche, Donald Trump a déclaré que ce serait « un très bon travail  » si le pays pouvait maintenir le nombre de décès à 100 000 après que le Dr Anthony Fauci, le principal expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses, a déclaré que le pays pouvait voir 200 000 décès.

Trump a prolongé les règles de distanciation sociale jusqu'au 30 avril et a déclaré qu'il espérait que la normalité reviendrait d'ici le 1er juin. Dimanche, l'État de New York a franchi une étape sombre, enregistrant son 1 000e décès.

Le président américain a également sapé son appel à l'unité en proférant des mensonges sans fournir de preuves.

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L'énorme augmentation des cas aux États-Unis et en Europe a également incité la Corée du Sud à annoncer qu'elle exigerait que tous les voyageurs d'outre-mer subissent deux semaines de quarantaine à partir de mercredi, a annoncé lundi l'agence de presse Yonhap. Les visiteurs qui n'ont pas été en mesure de fournir une adresse dans le pays devraient rester dans les locaux désignés par le gouvernement à leurs propres frais, a-t-il ajouté.

Sur les 105 nouveaux cas signalés samedi dans le pays, 41 concernaient des personnes arrivant à l'étranger: 23 d'Europe, 14 des Amériques et quatre de pays asiatiques non identifiés. Le nombre de nouveaux cas annoncés dimanche est tombé à 78, selon les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies.

Au Japon, Tokyo a enregistré dimanche sa plus forte augmentation quotidienne de cas de Covid-19, les autorités ayant identifié de grands groupes d'infection dans et autour de la capitale.

Les 68 cas supplémentaires portent le total de la ville à 430 – de loin le plus élevé parmi les 47 préfectures du Japon. Les infections nouvellement identifiées comprenaient 27 dans un hôpital où 96 personnes sont maintenant connues pour avoir été infectées.

En outre, 88 cas ont été trouvés parmi le personnel et les résidents d'un établissement pour personnes handicapées mentales dans la préfecture de Chiba, à l'est de la capitale.

L'épidémie a infecté plus de 1 800 personnes au Japon, avec 55 décès dimanche après-midi, à l'exclusion de 712 cas et 10 décès du bateau de croisière Diamond Princess, qui a été mis en quarantaine à Yokohama le mois dernier.

Le virus a fait sa première victime de haut niveau là-bas, le diffuseur public NHK a rapporté lundi que Ken Shimura, un comédien vétéran de 70 ans et personnalité de la télévision, était décédé dimanche après avoir été hospitalisé au début du mois. Sa mort « sensibiliserait le public » à la gravité du virus, a déclaré lundi à la presse Shigeru Ishiba, un ancien législateur du parti libéral-démocrate au pouvoir.

Une augmentation récente du nombre de cas à Tokyo, dont certains sans source d'infection connue, a fait spéculer que le Premier ministre, Shinzo Abe, envisageait de déclarer l'état d'urgence de trois semaines à partir de mercredi – une mesure qui permettrait aux gouverneurs des pays touchés préfectures pour ordonner aux résidents de ne pas quitter leur domicile, sauf pour acheter de la nourriture et recevoir des soins médicaux.

Dans d'autres développements à travers le monde:

  • La Chine a signalé une baisse du nombre de nouveaux cas pour la quatrième journée consécutive dimanche, alors que Pékin cherche à éliminer le risque d'une deuxième vague d'infections en fermant ses frontières aux voyageurs étrangers et en coupant les vols internationaux.
  • L'Australie se préparait à de nouvelles règles prévoyant notamment de limiter les rassemblements intérieurs et extérieurs à deux personnes seulement.
  • Un conseiller principal de l’OMS a semblé raccrocher après avoir été interrogé sur la réponse de Taiwan à la pandémie, puis n’a pas répondu à d’autres questions car il avait « déjà parlé de la Chine ».
  • L'Argentine a prolongé sa quarantaine jusqu'à la mi-avril.
  • Les médecins indiens sont exclus des communautés et expulsés de leur domicile par crainte qu'ils ne soient porteurs du virus.
  • Le paquebot de croisière Zaandam sinistré et son navire jumeau commenceront à traverser le canal de Panama lundi soir. Le nombre de personnes présentant des symptômes pseudo-grippaux sur un bateau de croisière frappé par Covid-19 au large des côtes du Panama a augmenté de près d'un tiers en deux jours, passant de 138 à 179.
  • La pandémie de coronavirus pourrait entraîner une chute de la production économique du Royaume-Uni de 15% sans précédent au deuxième trimestre de l'année et un taux de chômage plus que doubler, selon de sombres prévisions.
  • Aux États-Unis, l'auteur-compositeur-interprète John Prine est gravement malade et a été placé sur un ventilateur pendant qu'il était traité pour des symptômes de type Covid-19.