Quand il y a un ouragan, le reste du pays vient à leur secours. Pas maintenant. Covid-19 est comme un ouragan qui frappe tout le monde, partout.

« Vous ne pouvez pas envoyer d’appels à l’aide »

Jane Castor : Lorsque le coronavirus a frappé sa ville, ce maire n'a pas attendu que le gouverneur de la Floride sonne l'alarme

« Dans cette situation, le reste du pays est dans la même position que nous, et c’est donc quelque chose que chacun d’entre nous à travers le pays devra régler – vraiment seul », a-t-elle ajouté.

Son approche: « Juste les faits, madame. »

« Je ne peins pas un joli tableau ici. Je fais savoir aux citoyens ce à quoi nous sommes confrontés sans avoir moi-même une connaissance complète. Juste que nous allons traverser cela ensemble, mais ça va nous prendre tous « , A déclaré Castor.

S’appuyant sur son expérience – trois décennies dans l’application des lois

Castor a déclaré que son approche « juste les faits » venait de trois décennies dans l’application de la loi – plafonnée en tant que chef de la police de Tampa.

« Dans l’application de la loi, je dis toujours que vous avez un plan A, un plan B, un plan C et ensuite vous avez ce qui se passe vraiment. Cet inattendu, vous êtes habitué à faire face à cela. Cela, je pense, est très important. pour leur donner ce sentiment de calme, mais ils savent quand ils m’entendent parler que je vais leur raconter la vraie histoire « , a-t-elle dit.

Mais elle a admis que même si elle a des décennies de formation pour mettre ses émotions de côté pour faire avancer les choses, c’est difficile à faire en ce moment.

Ce qui la tient éveillée la nuit, a-t-elle dit, c’est que les gens de sa ville le long de la côte du golfe de Floride sont « à l’hôpital et meurent seuls ».

« C’est vraiment la partie qui me brise le cœur », a-t-elle déclaré.

L’expérience de Castor en tant qu’officier de police la rend encore plus frustrée par le manque de préparation du gouvernement fédéral.

« Toutes mes années dans l’application des lois, la gestion des urgences, je n’ai jamais vu ce niveau de préparation du gouvernement fédéral dans les fournitures de kits de test, kits de collecte, masques, EPI », a-t-elle déclaré.

« Personne aux États-Unis n’a pu tester à un niveau adéquat. Je veux dire, nous avons essentiellement perdu cette bataille », a-t-elle ajouté avec un franc-parler effrayant mais réaliste.

Elle a forcé un ordre de séjour à domicile à Tampa tandis que dans tout l’État, le gouverneur de Floride Ron DeSantis a tenu le coup.

Alors que les États-Unis le mois dernier tournaient la tête autour de la nécessité d’une distance sociale pour lutter contre le virus, certaines des images les plus frappantes de la défiance étaient apparentes sur les plages de Floride.

DeSantis, un républicain, a résisté à un ordre de séjour à domicile jusqu’à cette semaine, devenant l’un des derniers gouverneurs de la nation à le faire.

Mais Castor n’a pas attendu DeSantis.

Bien que le maire démocrate ait rencontré une forte résistance du groupe de politique d’urgence chargé d’approuver ces mesures, elle les a finalement convaincus de mettre en vigueur un ordre « plus sûr à la maison ». C’était environ une semaine avant que DeSantis ne se plie aux critiques et ne fasse de même dans tout l’État.

Qu’est-ce qui l’a poussée à le faire ? Elle a contacté un réseau de maires dont elle fait partie et qui a fait le tour du monde et a fait ses devoirs.

« Tout ce que j’ai vu et vraiment en parlant avec d’autres maires des États-Unis et la littérature provenant du domaine de la santé était que la seule chose qui travaillait à aplatir la courbe était d’éloigner les gens les uns des autres », se souvient-elle., réitérant les conseils des plus hauts responsables de la santé du pays.

Confusion après la commande tardive de séjour à domicile de DeSantis

La commande tardive de l’État de Floride n’était pas sans controverse et confusion pour Castor à Tampa. Au début, l’ordonnance a déclaré qu’elle ne remplacerait pas les règles locales. C’était une bonne nouvelle dans la ville car l’ordre à l’échelle de l’État avait une exemption permettant aux gens de se rassembler encore dans les lieux de culte. Ensuite, DeSantis a émis une autre ordonnance précisant que son ordonnance s’appliquait dans tout l’État.

« Ce que dit (le gouverneur), c’est que les services religieux sont considérés comme essentiels dans l’État de Floride », a déclaré Castor.

Cela signifie qu’en dépit de la fermeture effective de Tampa des lieux de culte, le gouverneur les a rouverts.

« L’ordre reste muet sur les règles de ne pas avoir plus de 10 personnes à un endroit et sur l’obligation de rester à 6 pieds l’un de l’autre à ces endroits »

Toujours, clairement ne cherchant pas une lutte politique en ce moment, Caster a déclaré qu’ils choisissent d’interpréter l’ordre du gouverneur pour mettre en place ces mesures de distanciation sociale.

Elle a également déclaré que les églises et autres institutions religieuses de Tampa utilisent de toute façon le bon sens et la plupart du temps, elles tiennent leurs services virtuellement.

« Tout le monde comprend que ce virus se transmet très, très rapidement par contact personnel, par contact étroit, pas même par contact personnel. Et donc je ne sais pas s’il y a, espérons-le, des individus qui seraient assez téméraires pour rassembler de grandes foules d’individus,  » elle a dit.

Blâmer les autres est désormais une perte de temps

Castor a déclaré que s’attarder sur ce qui avait mal ne lui servait à rien dans sa quête pour aider les résidents de Tampa. Comme beaucoup de ses homologues, elle travaille avec d’autres dirigeants locaux pour essayer de faire preuve de créativité.

« Personne n’a vécu ça. Il n’y a pas de plan de match. Je veux dire, il y aura un bilan après coup, mais il n’y a pas de plan de match pour le moment », a-t-elle déclaré.

Un haut responsable de Castor a décrit la réponse comme la construction de l’avion pendant le vol.

Par exemple, la faculté de médecine de l’Université de Floride du Sud crée des reproductions 3D d’écouvillons pour plus de tests. « C’est une solution ici », a-t-elle déclaré fièrement.

« Nous avons mis en place un certain nombre de groupes pour aider nos petites entreprises, pour aider notre industrie hôtelière, nos restaurants. Nous avons les brigades qui fabriquent les masques faits maison », a-t-elle ajouté.

Castor travaille également dur pour aider les plus vulnérables de la communauté de Tampa, comme les sans-abri.

« Il y a un peu plus d’une centaine de personnes qui sont là-bas. Cela s’est rempli en à peu près un jour et demi, juste par le bouche à oreille », a déclaré Castor.

Il y a des douches, un endroit pour faire la lessive et des experts en santé mentale.

« Le but est que pendant que les individus sont là, à une distance sociale appropriée, en recevant des soins médicaux, en recevant de la nourriture, ils recevront également les services dont ils pourraient avoir besoin pour les remettre sur pied et devenir des membres productifs de notre communauté », Castor m’a dit.

Une autre population qui inquiète Castor est les personnes âgées de Tampa, mais elle s’assure que la ville est là pour eux.

« Notre personnel des parcs et des loisirs appelle chaque personne qui s’est inscrite à un service des parcs et des loisirs, chaque jour. Parfois deux fois par jour juste pour vérifier et voir ce dont ils ont besoin. Nous nous assurons qu’ils ont de la nourriture. Ils ont tout ce dont ils ont besoin, des médicaments. Souvent, c’est juste cette voix, cette conversation. Nous essayons de fournir cela aux personnes âgées « , a-t-elle déclaré.

Faire preuve de créativité avec les médias sociaux et les soirées dansantes

Communiquer avec les électeurs en période d’ordonnance de séjour à domicile est beaucoup plus facile pour les maires comme Castor à l’ère des médias sociaux. Et elle et son équipe en tirent le meilleur parti possible – des messages d’intérêt public avec des personnalités sportives locales aux vidéos TikTok convaincantes qui, selon Castor, atteindront les jeunes résidents.

« Permettez-moi de vous dire que j’ai 60 ans et que je n’ai aucune capacité sur les réseaux sociaux », a admis Castor.

« J’ai deux fils de 21 ans. Je dis toujours à tout le monde: » Mon département informatique est parti à l’université « , a-t-elle plaisanté.

Heureusement, dit-elle, elle a une bonne équipe de médias sociaux. En plus des informations et des faits de base, ils rappellent également aux gens d’être de bons voisins.

Ils utilisent également des médias plus anciens, comme des stations de radio, pour organiser une soirée dansante dans toute la ville.

« Les gens sont à l’intérieur de leurs maisons. Ils ont fait tout ce qu’ils pouvaient. Nous essayons donc de maintenir tout le monde engagé », a-t-elle déclaré.

« Nous voulons que la gentillesse soit plus contagieuse que ce virus à Tampa », a ajouté Castor.

Pourtant, le maire de Tampa se prépare à ce qui nous attend.

« Le mois de mars a été l’année la plus longue de ma vie. »