SAN FRANCISCO – Jack Dorsey, le directeur général de Twitter et Square, a déclaré mardi qu'il prévoyait de donner 1 milliard de dollars, soit un peu moins d'un tiers de sa richesse totale, à des programmes de secours liés au coronavirus, dans l'un des efforts les plus importants par un milliardaire de la technologie pour lutter contre la pandémie.

M. Dorsey a déclaré qu'il mettrait 28% de sa fortune, sous forme d'actions de sa société de paiement mobile Square, dans une société à responsabilité limitée qu'il avait créée, appelée Start Small. Start Small accorderait des subventions aux bénéficiaires, a-t-il déclaré, les dépenses devant être enregistrées dans un document Google accessible au public.

« Pourquoi maintenant ? Les besoins sont de plus en plus urgents, et je veux voir l'impact dans ma vie « , a déclaré M. Dorsey dans une série de tweets annonçant ses plans. « J'espère que cela incitera les autres à faire quelque chose de similaire. »

M. Dorsey, 43 ans, se joint à une liste croissante de célébrités, de dirigeants mondiaux et de technologues qui consacrent une partie de leurs richesses à la lutte contre la propagation du coronavirus et ses effets.

Oprah Winfrey a fait don de plus de 10 millions de dollars de sa richesse personnelle aux efforts de secours de Covid-19, tandis que d'autres personnalités hollywoodiennes – dont Justin Timberlake, Dolly Parton et Rihanna – ont également fait des contributions. La semaine dernière, le chef de la direction d'Amazon, Jeff Bezos, a déclaré qu'il donnerait 100 millions de dollars aux banques alimentaires américaines par le biais d'un organisme à but non lucratif, Feeding America. Et Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a également organisé des campagnes de secours via Facebook et sa propre organisation philanthropique, la Chan Zuckerberg Initiative.

Même ainsi, la contribution de M. Dorsey se distingue par la somme qu’il verse et par la proportion de sa valeur nette que cela représente.

Square a refusé une demande d'entretien avec M. Dorsey. Twitter a refusé de commenter.

En créant une société à responsabilité limitée, M. Dorsey suit un modèle que M. Zuckerberg a utilisé. En 2015, lorsque M. Zuckerberg et son épouse, Priscilla Chan, ont créé l'initiative Chan Zuckerberg, elle a été organisée en tant que L.L.C., détenant une grande partie de leur richesse pour financer des œuvres de bienfaisance.

À l'époque, les critiques ont déclaré que le véhicule était une manœuvre égoïste qui a permis à M. Zuckerberg de s'engager dans le lobbying privé, l'investissement à but lucratif et les dons politiques. M. Zuckerberg a repoussé, disant qu'une société à responsabilité limitée lui a donné, ainsi qu'à sa femme, plus de contrôle sur la façon dont leurs ressources seraient utilisées.

M. Dorsey, qui a été critiqué dans le passé pour son manque de transparence concernant les efforts philanthropiques, a déclaré qu'il était en train de créer un L.L.C. pour plus de flexibilité et s'est engagé à utiliser le document Google pour informer le public de ses dernières subventions, transferts de stocks et ventes.

Il a déclaré que le premier don de 100 000 $ serait destiné au America's Food Fund, un effort de haut niveau engagé pour nourrir les affamés. Il a été lancé dans une page GoFundMe la semaine dernière par Leonardo DiCaprio, Laurene Powell Jobs et Apple.

Une fois les problèmes les plus urgents de la pandémie résolus, a déclaré M. Dorsey, il prévoit de déplacer l'objectif de Commencer petit à soutenir les initiatives concernant le revenu de base universel, en vertu desquelles les Américains recevraient un niveau de base de revenu régulier du gouvernement fédéral les efforts de santé et d'éducation des femmes.

Le revenu de base universel a été un problème familier pour certains progressistes de la Silicon Valley, rendu plus populaire ces derniers mois par la candidature présidentielle désormais terminée d'Andrew Yang, un démocrate qui a couru en partie sur l'idée.

« La vie est trop courte, alors faisons tout ce que nous pouvons aujourd'hui pour aider les gens », a tweeté M. Dorsey, suivi d'un emoji d'un geste de la main du signe de la paix.