L'Italie a prolongé sa période de fermeture jusqu'au 13 avril, mais a enregistré son taux de mortalité le plus bas en plus d'une semaine, renforçant les indications que l'épidémie de coronavirus là-bas et en Espagne pourrait atteindre un plateau.

« Les experts disent que nous sommes sur la bonne voie et que les mesures drastiques que nous avons prises commencent à porter leurs fruits », a déclaré le ministre de la Santé, Roberto Speranza. Il a cependant averti qu'il serait «impardonnable de supposer qu'il s'agissait d'une défaite définitive» de Covid-19 et que ce serait «une longue bataille».

Qu’est-ce que Covid-19?

Elle est causée par un membre de la famille des coronavirus qui n'a jamais été rencontré auparavant. Comme d'autres coronavirus, il provient d'animaux.

Quels sont les symptômes provoqués par ce coronavirus?

Le virus peut provoquer des symptômes de type pneumonie. Ceux qui sont tombés malades souffriraient de toux, de fièvre et de difficultés respiratoires.

Au Royaume-Uni, le National Heath Service a défini les symptômes comme suit:

  • une température élevée – vous vous sentez chaud au toucher sur votre poitrine ou votre dos
  • une nouvelle toux continue – cela signifie que vous avez commencé à tousser à plusieurs reprises

Dois-je aller chez le médecin si je tousse?

Les conseils médicaux varient dans le monde – de nombreux pays imposent des interdictions de voyage et des interdictions de séjour pour tenter de prévenir la propagation du virus. Dans de nombreux endroits, on dit aux gens de rester à la maison plutôt que de consulter un médecin de l'hôpital en personne. Vérifiez auprès de vos autorités locales.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours. Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Combien de personnes ont été touchées?

La commission nationale de la santé de la Chine a confirmé la transmission interhumaine en janvier. Au 31 mars, plus de 780 000 personnes ont été infectées dans plus de 170 pays, selon le Johns Hopkins University Center for Systems Science and Engineering.

Il y a eu plus de 37 800 décès dans le monde. Un peu plus de 3 200 de ces décès sont survenus en Chine continentale. L'Italie a été la plus touchée, avec plus de 11 500 morts et plus de 7 700 décès en Espagne. Les États-Unis ont maintenant plus de cas confirmés que tout autre pays – plus de 164 000. Beaucoup de ceux qui sont décédés avaient des problèmes de santé sous-jacents, ce que le coronavirus a compliqué.

Plus que 166 000 personnes auraient récupéré du coronavirus.

L'autorité italienne de protection civile a annoncé mercredi que le décompte du pays – déjà le plus élevé du monde – avait grimpé de 727 décès à 13 155, et que le nombre d'infections confirmées, y compris les décès, les cas récupérés et les cas actuels, avait augmenté de 4 782, en tenant total à 110 574.

Mais l'augmentation quotidienne du nombre de décès a fortement baissé par rapport au chiffre de 837 mardi, et les 2 937 nouveaux cas actifs représentaient une augmentation de 3,8% – plus que la veille, mais confirmant une tendance à la baisse. Il y a deux semaines, les infections augmentaient entre trois et quatre fois ce taux.

« La courbe nous indique que nous sommes à un plateau », a déclaré plus tôt mercredi Silvio Brusaferro, président de l'Institut supérieur de la santé (ISS) d'Italie. « Cela ne veut pas dire que nous avons atteint le sommet et que c'est fini, mais que nous devons commencer la descente … en appliquant les mesures en vigueur. »

Graphique de l'Italie

Selon le tracker de l'Université Johns Hopkins, la pandémie a infecté plus de 870 000 personnes dans le monde et tué plus de 43 000 personnes. Près de la moitié de la population mondiale vit sous une forme quelconque de détention demandée ou obligatoire.

Alors que la Chine, où l'épidémie est originaire, continue de ne signaler pratiquement aucune transmission intérieure, un rapport des services de renseignement américain à la Maison Blanche a suggéré que Pékin sous-déclarait le nombre total de cas et de décès que le pays a subis.

Trois responsables de la sécurité anonymes ont déclaré à Bloomberg que le rapport secret alléguait que la communication par la Chine des données sur les virus était intentionnellement incomplète, et deux d'entre eux ont déclaré que le rapport concluait que les chiffres de la Chine étaient faux. Deborah Birx, l'immunologiste du département d'État conseillant la Maison Blanche, a déclaré mardi qu'elle pensait que « probablement nous manquions une quantité importante de données, maintenant que ce que nous voyons est arrivé à l'Italie et à ce qui est arrivé à l'Espagne ».

L'Espagne, qui a franchi le seuil des 100 000 cas confirmés mercredi et a signalé un autre nombre record de décès sur une seule journée de 864, suit maintenant un schéma similaire à celui de l'Italie, des responsables déclarant mercredi qu'ils commençaient à voir un «changement de tendance». Les deux pays ont le nombre de morts le plus élevé au monde dans la pandémie.

Entre le 15 et le 25 mars, de nouveaux cas en Espagne ont augmenté de 20% par jour. À partir du 25 mars, ce taux est tombé à 12% et moins. María José Sierra, du centre espagnol pour les urgences sanitaires, a déclaré que les derniers chiffres indiquaient que l'augmentation du nombre de nouveaux cas continuait de se stabiliser.

« D'une manière générale, nous pouvons dire que l'augmentation du nombre de cas hier, qui était d'environ 8%, nous indique que nous continuons dans la phase de stabilisation de la pandémie », a déclaré Sierra lors d'une conférence de presse.

Aux États-Unis, pendant ce temps, les décès dus au coronavirus ont dépassé les 1000 à New York, les autorités ayant averti que le pire n'était pas encore venu, tandis que les responsables de la Floride étaient bloqués dans une impasse avec deux navires de croisière fumant vers la côte.

En Californie, le nombre de personnes transportées à l'hôpital a presque doublé au cours des quatre derniers jours et le nombre de patients en soins intensifs a triplé. Les décès aux États-Unis, qui ont dépassé ceux de la Chine, pourraient atteindre 240 000, selon la Maison Blanche, Donald Trump prévenant que le pays devrait s'attendre à «deux, très douloureuses semaines».

Dans d'autres développements:

  • La France a fait état de 509 décès mercredi, son nombre quotidien le plus élevé depuis le début de l'épidémie, portant le bilan à 4 032. Le nombre de cas confirmés a augmenté de 4 861 pour atteindre 56 989.

  • Un TGV spécialement adapté a évacué 36 patients de Paris en Bretagne. La France compte 5 565 patients atteints de coronavirus en soins intensifs et le Grand Paris approche de sa capacité.

  • La Corée du Sud a reçu des demandes d'aide de 121 pays pour les tests de coronavirus, a déclaré son ministère des Affaires étrangères.

  • Les chefs de trois agences mondiales ont mis en garde contre le risque de pénurie alimentaire mondiale si les autorités ne géraient pas correctement la crise.

  • Vladimir Poutine s'acquitte de ses tâches à distance après avoir rencontré un médecin qui a depuis été diagnostiqué avec le virus alors que Moscou déployait une application et des codes à barres numérisables pour vérifier si les gens respectaient les règles d'isolement.

  • L'Arabie saoudite a exhorté les musulmans à attendre avant de planifier le pèlerinage jusqu'à ce que la pandémie soit plus claire.

  • Le Japon, qui a signalé 2 200 cas confirmés et 66 décès, reste au bord de l'état d'urgence alors que le taux d'infections augmente, ont indiqué des responsables.

  • Le nombre de morts en Iran a atteint 3 036, avec 47 593 infections confirmées.

Alors que les pénuries d'équipements continuent d'entraver la réponse de l'Europe à la pandémie, la France, qui a annoncé mardi 499 nouveaux décès, sa plus forte augmentation depuis le début de la pandémie, a déclaré qu'elle investirait 4 milliards d'euros (3,5 milliards de livres sterling) dans des produits de santé «stratégiques», notamment masques et respirateurs, dans le but de rendre le pays «pleinement et complètement autosuffisant» d'ici la fin de cette année.

«Nous devons désormais produire en France, sur notre territoire», a expliqué le président Emmanuel Macron. «Certains produits et certains matériaux ont une importance stratégique et nous avons besoin que l'Europe soit indépendante pour réduire notre dépendance. Le lendemain de l'épidémie ne sera pas comme la veille; nous devons reconstruire notre souveraineté nationale et européenne. »

La chancelière allemande, Angela Merkel, a déclaré que les mesures physiques de distanciation seraient maintenues jusqu'au 19 avril et réévaluées après Pâques. S'exprimant après une conférence téléphonique avec les premiers ministres des 16 États allemands, qui ont enregistré 71 000 cas et 775 décès, Merkel a déclaré qu'il était trop tôt pour parler de leur assouplissement.

La prudence du chancelier intervient dans un sentiment croissant que la situation relativement stable dans les hôpitaux allemands pourrait devenir beaucoup plus grave à mesure que le virus se propage à la population âgée. Des rapports provenant de tout le pays suggèrent plusieurs flambées dans des maisons de soins pour personnes âgées.