Un vendredi soir fin juin, Amir Haskel, 67 ans, pilote de l'armée de l'air à la retraite de 32 ans dans les Forces de défense israéliennes avec le grade de général de brigade, s'est retrouvé à l'intérieur d'une cellule de prison pour la première fois de sa vie. . Haskel a été arrêté alors qu’il manifestait devant la résidence officielle du Premier ministre Benjamin Netanyahu, rue Balfour à Jérusalem-Ouest. Lui et une poignée d'autres campaient sur le trottoir depuis deux semaines, se livrant à un sit-in pour demander la démission de Netanyahu.

Ce vendredi, des centaines de personnes se sont présentées de manière inattendue. La police a arrêté Haskel, qui a déclaré que les flics l'avaient emmené parce qu'il menait une manifestation qui violait les conditions de la police, même si ces conditions ou permis n'étaient pas nécessaires. Ils ont tenté de conclure un accord avec lui pour signer une ordonnance d'interdiction qui l'empêcherait d'entrer à Jérusalem pendant 15 jours, mais il a refusé et a passé la nuit en prison jusqu'à sa libération par un juge. "Il était clair pour moi que le changement ne peut se produire qu'à Balfour. Cela ne peut pas arriver à Tel Aviv. Il doit nous sentir respirer dans son cou ", a déclaré Haskel, qui voit l'éviction de Netanyahu comme la première étape nécessaire dans un processus. "La plus grande menace pour Israël n'est pas l'Iran, le Hezbollah ou le Hamas. Ce sont les divisions internes de notre société ", a-t-il ajouté.

Les Israéliens s'attaquent aux restrictions de Netanyahu et du coronavirus dans une vague de désobéissance civile

Brigue à la retraite Israël, le 28 juin 2020.

Ariel Schalit / AP

Netanyahu est le Premier ministre israélien le plus ancien, après avoir été à la barre pendant plus de 11 années consécutives. Il est également le premier Premier ministre en exercice à être inculpé, actuellement jugé dans trois affaires de corruption, de fraude et d'abus de confiance, résultant d'un abus de son pouvoir d'accorder des faveurs pour, entre autres, une couverture médiatique favorable. Bien qu'il y ait eu des manifestations modestes mais obstinées contre Netanyahu depuis l'ouverture des enquêtes sur sa corruption à la fin de 2016, ce n'est que lorsque le coronavirus a paralysé l'économie israélienne que les gens - beaucoup d'entre eux dans la vingtaine et la trentaine - ont commencé à sortir en masse.

Depuis plus de 20 semaines maintenant, des dizaines de milliers d'Israéliens sont descendus dans la rue pour appeler Netanyahu à se récuser pour corruption, pour ne pas avoir réussi à gérer la pandémie et pour ce que beaucoup décrivent comme sa mégalomanie - faire tout ce qu'il faut pour échapper au procès. . Ils se sont réunis massivement devant sa résidence officielle, beaucoup portant des pancartes faites maison, scandant à l'unisson "Allez ! et "Nous ne partirons pas tant que Bibi ne démissionnera pas."

Des manifestants israéliens se rassemblent pour protester contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu, exigeant sa démission pour des affaires de corruption et son échec à lutter contre la pandémie de Covid-19, à Jérusalem-Ouest le 31 octobre 2020.

Mostafa Alkharouf / Agence Anadolu

Il y a également eu des manifestations devant la maison privée de Netanyahu à Césarée (juste au nord de Tel Aviv), devant la maison du ministre de la Défense Benny Gantz dans la banlieue centrale de Rosh Haayin, dans les rues de Tel Aviv - où le maire septuagénaire de la ville, Ron Huldai, a été blessé lors d'une manifestation le mois dernier - et dans plus de 1000 endroits à travers le pays, y compris quelques villes considérées comme des bastions de droite. Carmi Gillon, ancien chef du Shin Bet, le service de sécurité intérieure israélien, a été arrêté après s’être enchaîné à un barrage routier à Jérusalem. Selon certains organisateurs de la manifestation, le nombre de personnes manifestant dans tout Israël en une seule journée a dépassé 250 000 Israéliens, dont plus de 20 000 à Jérusalem seulement.

Le Premier ministre et ses loyalistes ont qualifié les manifestants d '"anarchistes" et de "propagateurs de maladies", et les ont récemment également accusés d'être financés par l'Iran.

Les manifestations qui, historiquement, ont attiré un grand nombre d’Israéliens juifs ont longtemps été dominées par le camp de paix israélien de gauche, et il y a dix ans, d’autres attiraient l’attention sur le coût de la vie élevé. Ce qui se passe maintenant est différent: avec plus d'un million de personnes au chômage dans un pays de 9 millions d'habitants, la culture et la vie nocturne sont presque mortes au milieu de la pandémie, et la capacité des gens à voyager à l'extérieur du pays est sévèrement restreinte, un mouvement national d'Israéliens mécontents, couvrant des âges et dans une certaine mesure des antécédents socioculturels, pratique la désobéissance civile. Israël est dirigé par des gouvernements de droite depuis 20 ans, et alors que ses partis politiques continuent de virer à droite, nombre de ses citoyens mettent en garde contre le déclin démocratique du pays.

Le gouvernement a réagi avec une force relative contre un segment de la population juive qui n'est pas familier avec la brutalité policière et qui n'a pas vu ses droits individuels violés. Dans le même temps, le gouvernement a pratiquement ignoré l'incitation et les incidents de violence contre les manifestants. La réponse officielle donne aux Israéliens juifs une petite fenêtre sur ce que cela a toujours été pour les Palestiniens, à la fois en Israël et en Cisjordanie occupée et à Gaza, dont les manifestations sont, à première vue, traitées comme suspectes.

"On peut dire que quelque chose était différent ici depuis le début" qui couvre les manifestations, grandes et petites, à gauche et à droite, dans tout Israël et en Cisjordanie depuis plus de 15 ans. "Dans un pays où Netanyahu a gouverné pendant tant d'années et où tant sont nés dans une réalité de Netanyahu, les manifestants changent l'ordre du jour en mettant en lumière la façon dont Netanyahu est le problème. Et contrairement aux manifestations du passé, comme les manifestations de 2011 "- qui étaient axées sur le coût de la vie élevé et les problèmes sociaux et ont vu des taux de participation encore plus élevés -" ici, les manifestants sont sortis sans vergogne en disant que c'est politique ", a déclaré Ziv. "Parce que peu importe ce que vous représentez, la première exigence est qu'il doit partir."

Des manifestants, masqués en raison de la pandémie de Covid-19, se rassemblent pour une manifestation contre le gouvernement israélien près de la résidence du Premier ministre à Jérusalem le 1er août 2020.

Menahem Kahana Getty Images

Les manifestations se sont intensifiées en septembre, alors qu'Israël a connu une deuxième vague de cas de Covid-19 - avec certains des taux d'infection les plus élevés au monde - conduisant à un deuxième verrouillage national rigide. En plus d’infliger des amendes aux personnes qui n’ont pas porté de masques et de suivi des téléphones portables pour la recherche des contacts, pendant deux semaines, le gouvernement israélien a promulgué des règlements d’urgence qui limitaient tout rassemblement à 20 personnes maximum et à 800 mètres de chez eux. Cette mesure, qui a été prise bien qu’il n’y ait aucune preuve que les manifestations en plein air aient contribué à la hausse des infections, a effectivement mis un terme aux manifestations de masse devant la résidence de Netanyahu. Plus de la moitié du public israélien pense que ce deuxième verrouillage était motivé par la politique plutôt que par la santé, selon un sondage réalisé par l'Israel Democracy Institute.

"Quand je suis arrêté en Cisjordanie, il n’ya pas des milliers de personnes qui me soutiennent. À Balfour, lorsque vous êtes arrêté, vous êtes un héros. "

Les restrictions se sont retournées contre lui, conduisant à des centaines de petites manifestations qui se sont multipliées à travers le pays, rendant presque impossible pour la police de contenir. Cela a conduit la police, début octobre, à infliger certaines des pires violences policières aux manifestants à ce jour. Les tactiques de la police pour contenir et réprimer les manifestations ont parfois été d'une dureté inattendue, y compris la pulvérisation de canons à eau directement sur le corps des manifestants, entraînant de nombreuses blessures, ainsi que des policiers à cheval et des arrestations violentes - des mesures qui ont été historiquement utilisées contre des minorités en Israël comme Citoyens palestiniens, juifs éthiopiens et juifs orthodoxes. Les manifestants se sont assis dans la rue et ont refusé de répondre aux appels de la police pour partir, ont lancé des marches spontanées pour échapper aux barricades de la police, ont refusé de fournir leurs numéros d'identité et ont refusé de payer les amendes de 250 dollars que la police a infligées, préférant plutôt les saisir en justice. .

"Les gens ont subi un processus de politisation rapide, motivé par un discours axé sur la corruption gouvernementale. Les gens n’ont pas de travail, donc ils ont le temps, et ils ont atteint leur limite ", a déclaré Ori Givati, un activiste et membre du personnel du groupe anti-occupation Breaking the Silence, qui a été arrêté à plusieurs reprises pendant les manifestations. "Je ne crois plus que la police me protège. Je n’y ai pas cru depuis longtemps à cause de mes expériences en Cisjordanie. Mais tant que vous n’en faites pas l’expérience et que vous n’êtes pas pris pour cible, vous ne le sentez pas ", a-t-il dit, soulignant la différence flagrante entre l’activisme anti-occupation et cette manifestation. "Quand je suis arrêté en Cisjordanie, il n’ya pas des milliers de personnes qui me soutiennent. À Balfour, lorsque vous êtes arrêté, vous êtes un héros. "

Gauche / En haut: Les forces de sécurité israéliennes utilisent des canons à eau pour disperser les manifestants alors que les manifestants se rassemblent contre le gouvernement israélien et le Premier ministre Benjamin Netanyahu à Jérusalem-Ouest, le 18 juillet 2020.Droite / En bas: Des manifestants israéliens se heurtent à des policiers lors d'une manifestation contre Netanyahu à Jérusalem, Israël, le 22 août 2020 Mostafa Alkharouf / Anadolu Agency Amir Levy

À la suite d'une manifestation du 14 juillet, de nombreuses personnes ont déclaré avoir été acculées par des flics dans une zone et délibérément aspergées d'un canon à eau, bien qu'elles aient supplié les flics de vouloir rentrer chez elles. Parmi les 50 personnes arrêtées cette nuit-là, il y avait un étudiant de 25 ans, Maayan Ferziger, qui s'était rendu à Jérusalem pour se joindre à la manifestation et s'était retrouvé avec un bras blessé par le canon à eau et un œil au beurre noir suite à toutes les bousculades de la police. "C'était effrayant et douloureux mais aussi très exaltant", dit-elle. "J'avais l'impression d'être dans un film. Une femme à côté de moi a été vaporisée directement sur son visage. Malgré les arrestations massives, pas un seul des manifestants n'a été inculpé.

Les arrestations sont le moyen par la police d'écraser les manifestations, a déclaré l'avocat israélien des droits humains Gaby Lasky, qui défend le droit de protester des militants des droits humains tant israéliens que palestiniens depuis des années. Il y a eu plus de 500 arrestations depuis juillet, selon Lasky, qui a déclaré que la plupart des personnes arrêtées sont invitées à signer une ordonnance restrictive les éloignant du lieu de la manifestation pendant une période pouvant aller jusqu'à 15 jours, et certaines sont même assignées à résidence. La plupart des gens signent parce que ne pas le faire signifie passer la nuit en prison jusqu'à ce qu'ils puissent voir un juge - qui, dans la plupart des cas, annule les ordres de la police.

La police a également appliqué la technique du "kettling" à quelques reprises, bloquant les manifestants dans une zone spécifique et ne les laissant pas sortir pendant une période prolongée. "C’est une nouvelle tactique", a déclaré Lasky. "Non seulement cela va à l'encontre des directives corona puisque vous êtes censé maintenir une distance de deux mètres, mais c'est aussi traumatisant et dommageable mentalement."

Frank Romano, au centre, a été arrêté alors qu'il protestait contre la démolition d'un village palestinien gestes à côté de son avocat Gaby Lasky au tribunal de Jérusalem le 16 septembre 2018.

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Selon Lasky, la police a confisqué les téléphones des personnes lors de leur arrestation, et plusieurs militants disent qu’ils sont surveillés par des flics en civil. Ces dernières semaines, des flics infiltrés ont opéré à l'intérieur des manifestations, sélectionnant ceux qu'ils jugent être les dirigeants et les arrêtant. C'est un pilier de la tactique militaire israélienne en Cisjordanie occupée. "On l’appelle" le principal incitateur ", un terme militaire", a déclaré Givati. "Vous attrapez le Palestinien avec le mégaphone", l'idée étant que si vous retirez les principaux militants, les manifestations s'essoufflent.

La police a également employé des agents de son unité chargée des crimes organisés pour enquêter sur les manifestants. Ferziger, qui a été arrêtée pour la deuxième fois en octobre, a déclaré que pendant qu'elle était interrogée, les agents l'ont accusée de faire partie d'une organisation criminelle qui prévoyait de détruire des biens publics, de blesser la police et de propager le virus. "Ils essayaient d'obtenir plus de noms d'activistes", a-t-elle dit. "Ils sont formés pour attraper les mafieux et les trafiquants de drogue. J'étais assis là dans ma chemise tie-dye, souriant incrédule derrière mon masque.

Le segment de la société israélienne le plus familier avec la répression étatique - les citoyens palestiniens d'Israël, qui représentent plus de 20% de la population - a été visiblement absent des manifestations. C’est en partie parce qu’ils trouvent que les discours des manifestants sur la sauvegarde ou la restauration de la démocratie israélienne sont hors de propos; d'après leur expérience, la pleine démocratie n'a pas encore été établie.

Ayman Odeh, un homme politique palestinien israélien qui dirige la Liste commune, l’alliance politique des principaux partis arabes d’Israël, a participé aux manifestations et les soutient, mais comprend les réticences de sa circonscription. Il a déclaré que les citoyens palestiniens voyaient des manifestants se battre pour sauver une démocratie qu'ils n'avaient eux-mêmes jamais eue et déploraient une rupture de confiance avec l'État qu'ils n'avaient jamais connue. "Une génération entière de Juifs est confrontée, pour la première fois, à la brutalité policière", a-t-il dit, "même si c'est beaucoup plus doux que ce à quoi les citoyens arabes sont confrontés."

Des manifestants israéliens tiennent des pancartes et scandent des slogans lors d'une manifestation contre le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Tel Aviv, Israël, le 27 août 2020.

Sebastian Scheiner / AP

La répression policière n'a pas eu l'effet dissuasif escompté, en grande partie parce que le mouvement n'a pas de dirigeants officiels, et qu'aucun politicien ou parti politique n'a pu le monopoliser à leur avantage. C'est par conception. "Il n'y a pas de décideurs. C’est vraiment authentique, c’est ce qui est beau ", a déclaré Yishai Hadas, un manifestant de 65 ans actif dans un groupe de protestation appelé" Ministre du crime ", qui se consacre à expulser Netanyahu de ses fonctions en raison de son procès pour corruption.

Contrairement aux types de manifestations auxquelles le camp de la paix israélien a traditionnellement participé - des rassemblements statiques avec des discours et des chansons préapprouvés, ou même les manifestations sociales de 2011, qui avaient plus un sentiment de Woodstock - ces manifestations ont un caractère actif, spontané et dynamique. la nature. Bien qu'il existe des différences à la fois idéologiques et tactiques entre les manifestants plus âgés, comme Haskel, qui cherchent à rester en bons termes avec les autorités, et les jeunes manifestants qui sont prêts à défier la police et à se faire arrêter à plusieurs reprises, les deux camps conviennent de la puissance des manifestations. est qu'ils sont diversifiés et décentralisés, sans que personne ne revendique la propriété de leur message ou de leur caractère.

"Le verrouillage a fait de chaque citoyen un transgresseur de la loi. L'acte le plus élémentaire de sortir de chez vous est devenu une désobéissance civile.

Pour les plus jeunes, l’attrait des manifestations est qu’elles vont au-delà de l’appel à l’éviction de Netanyahu. "Notre discours parle d'égalité, de droits individuels, de bien-être, de paix, d'occupation, de justice distributive", a déclaré Maayan Amran, âgé de 37 ans. "Je veux aussi que Bibi y aille, mais le faire sortir ne suffit pas." Lorsqu'elle a commencé à manifester en juillet, elle a été agréablement surprise que l'un des premiers chants qu'elle entendait soit "Justice pour Iyad", faisant référence à Iyad al-Hallaq, un Palestinien autiste de Jérusalem-Est abattu par la police des frontières en mai alors qu'il marchait. à l'école. "Les jeunes commencent à faire des liens entre les formes de brutalité policière, contre la communauté éthiopienne également, dont beaucoup n'étaient pas au courant", a déclaré Amran, qui est issu d'une famille d'origine irakienne qui a toujours voté pour le Likud de Netanyahu et qui elle-même l'a fait dans le passé.

La réalité de la pandémie de coronavirus et de la crise économique qui a suivi a également joué un rôle en incitant davantage d'Israéliens à se livrer à des actes de dissidence et à normaliser les actes de résistance contre la politique gouvernementale. "Le verrouillage a transformé chaque citoyen en un transgresseur de la loi", a déclaré Ohad Nevo, un activiste de 33 ans de Jérusalem qui fait partie d'un groupe en plein essor d'artistes, d'étudiants et de militants qui sont devenus connus pour porter des bandanas roses lors des manifestations. "L'acte le plus élémentaire de sortir de chez vous est devenu une désobéissance civile. La situation a permis un réveil populaire alors que les gens voient comment l'État peut retirer les droits fondamentaux, nous plaçant sur un pied plus similaire avec les ultra-orthodoxes, les Palestiniens et les Éthiopiens.

Il y a des signes que les manifestants réussissent à se mettre sous la peau de Netanyahu. "Il devient fou. Le parti Likud est obsédé par ces manifestations. Les ministres décrivent des réunions au cours desquelles ils se concentrent uniquement sur la manière d’y mettre un terme ", a déclaré Akiva Novick "Mais Netanyahu est toujours la figure la plus populaire en Israël. S'il y a une alternative, c'est à droite. Le public israélien ne fait que progresser vers la droite. Quiconque pensait que la désaffection avec Bibi ferait partir Israël à gauche imagine des choses.

Alors que ce qui pourrait venir pour Israël reste une question ouverte, les militants ont été galvanisés par la victoire présidentielle de Joe Biden aux États-Unis. Leur message depuis les élections est le suivant: "Trump est sorti, Bibi vous êtes le prochain."