Sophie Grosserode

Nouvelles du Rockland / Westchester Journal

Publié 12:37 PM EDT 13 avr.2020

Elazia Rodriguez rêvasse sur le bal de promo depuis qu’elle a 10 ans et l’a lu pour la première fois dans un livre. Cameron Harney était censée jouer la défense lors de sa première saison de crosse universitaire. Charlotte Hogan n’a chanté qu’à travers cinq répétitions de sa comédie musicale senior attendue. Après avoir gravi les échelons du gouvernement étudiant, Ryan Burton devait prononcer le discours du président de>

Ces rêves et ces objectifs sont en suspens et pourraient être effacés pour ces élèves du secondaire et tant d’autres comme eux. Les étudiants laissés pour compte par le coronavirus ont peu de choses pour les distraire de l’incertitude en dehors du sommeil et des travaux scolaires.

Beaucoup d’entre eux disent que cela nuit à leur santé mentale.

« Cela continue de vous frapper, chaque nouvelle chose que vous réalisez est soit annulée, soit reportée, soit modifiée », a déclaré Ethan Karas, un senior de Fox Lane à Bedford. « Je veux dire, relativement parlant, ce n’est pas la fin du monde … mais ça fait toujours mal. »

Si tout était simplement annulé, Karas a dit qu’il se sentirait mieux. Espérer que le semestre sera sauvé est pire, dans son esprit, car cela retarde le dépassement de la déception probable.

En attendant, il est difficile pour Karas et ses amis de se concentrer sur les mouvements du travail académique.

Elazia Rodriguez, une élève du lycée Saunders de Yonkers, a déclaré que le stress du coronavirus continue de frapper plus près de chez lui. Les grands-parents de son amie sont malades. D’autres amis sont stressés car ils ont perdu leur emploi à temps partiel et des dépôts pour l’université sont dus.

Rodriguez, normalement étudiante modèle, a manqué ses devoirs depuis le début de l’école en ligne car elle trouve le système en ligne déroutant. Son rythme de sommeil est hors de contrôle. Elle fait l’épicerie pour sa famille et ça fait peur de sortir. Mais la maison ne se sent pas beaucoup mieux.

« Je n’aime pas être enfermé à la maison », a déclaré Rodriguez. «J’ai l’impression que cela affecte vraiment ma santé mentale.»

Les enfants de la région signalent des perturbations similaires. Beaucoup dorment jusqu’au soir et restent debout toute la nuit. Ils se sentent anxieux et léthargiques et ne sont pas motivés pour faire leurs devoirs. Ils manquent à leurs amis et à leur routine.

Ils s’inquiètent de ce qui sera retiré ensuite.

Demander de l’aide

« L’ironie est que les enfants, du moins les enfants que j’ai vus, passent la plupart de leurs journées à essayer de sortir de l’école », a déclaré Leroy Ennis, directeur des cliniques de santé mentale des services communautaires juifs de Westchester dans les écoles Yonkers. « Maintenant l’école est hors session, et ils veulent y retourner. »

Les cliniques d’Ennis fournissent toujours des services de télésanté à leurs patients. Une chose qui le préoccupe est l’augmentation du nombre de jeunes qui s’isolent émotionnellement.

«Nous avons des parents qui disent [kids] ne sortira pas de leur chambre. Ils ne parleront pas avec la famille », a déclaré Ennis. «Nous voyons des enfants qui socialisent normalement très bien devenir déconnectés.»

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L’isolement social et l’augmentation du stress mettent les enfants et les adolescents à risque de problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété. Pour les étudiants qui ont déjà lutté avec ces choses, le risque est pire.

Même si les bâtiments scolaires sont fermés, des conseillers et du personnel de soutien sont toujours disponibles pour soutenir les élèves par téléphone.

Donna Martuge est la psychologue scolaire du programme de soutien intégré à l’école secondaire White Plains. Elle travaille quotidiennement avec un groupe de 27 étudiants qui ont eu des problèmes émotionnels avec des problèmes plus graves, notamment des troubles de l’alimentation ou des tentatives de suicide.

Martuge touche quotidiennement la plupart de ses élèves et leurs familles. Dans une période particulièrement stressante comme celle-ci, de nombreux mécanismes qu’elle passe en revue avec eux sont les bases.

« Je ne cherche pas à ce qu’ils soient sur un calendrier, mais je veux m’assurer qu’ils prennent une douche, qu’ils s’habillent, qu’ils mettent de la nourriture dans leur corps », a déclaré Martuge. «Une grande partie de cela ne fait que les aider à se déplacer tout au long de la journée, ce qui est différent pour chaque élève.»

Depuis la fermeture des écoles, Martuge et Ennis ont eu de nouveaux élèves qui leur ont été référés par leur district. Ils voient tous les deux cela comme une chose positive. Cela signifie que les enseignants et les parents surveillent les signes que les enfants pourraient avoir besoin d’aide pour gérer la situation.

Les signes d’alerte courants d’une détérioration de la santé mentale comprennent des changements dans les habitudes de sommeil et d’alimentation, une irritabilité accrue et des troubles physiques tels que des maux de tête.

Mais les experts disent également que les parents devraient faire confiance à leur instinct, car ils connaissent mieux les enfants.

« Qu’est-ce qui sort de l’ordinaire pour votre enfant? » Kristel Halton, travailleuse sociale à l’école secondaire Mahopac, a déclaré. «Sont-ils vraiment désintéressés par les choses qu’ils ont aimées? Sont-ils en train de fermer? En tant que parent, vous allez le savoir. Et s’ils le sont, alors trouvez-nous. »

Le conseil habituel est de sonner l’alarme si vous remarquez des changements de comportement pendant deux semaines ou plus, a déclaré Martuge. Mais dernièrement, elle dit à ses parents de lui faire savoir tout de suite.

Les districts scolaires comptent sur le personnel, comme toujours, pour identifier les élèves qui pourraient avoir besoin d’une intervention, a déclaré le surintendant de Lakeland, George Stone.

« Ils doivent avoir un lien avec un adulte dans le district scolaire », a déclaré Stone. «Évidemment, il y a des enseignants. Les entraîneurs sont énormes à ce stade, les conseillers de club, et ils tendent également la main. »

Garder le cap

Au milieu de toutes les perturbations et de l’anxiété, les élèves ont encore des travaux scolaires à effectuer à distance. Ils y font face de manières très différentes.

Ryan Burton, un senior de Pleasantville High School, s’est dit reconnaissant de la structure de l’école en ligne. Il n’était pas particulièrement contrarié lorsque la semaine de relâche a été annulée, car « Que ferais-je de moi-même pendant une semaine? »

Mais d’autres ont du mal à prendre l’école au sérieux au milieu d’une crise mondiale.

« Je me fiche de Hamlet quand il y a des centaines de milliers de personnes malades et mourantes », a déclaré Ethan Karas. « Cela ne me semble pas important. »

Pam Harney, une mère de Pound Ridge avec trois enfants à Fox Lane, a fait face à un sentiment similaire de la part de son fils de 12e année, Sam, lorsqu’elle a abordé son horaire nocturne.

«J’ai essayé de lui parler comme:« Hé, au lieu de rester jusqu’à cinq heures, couche-toi à deux heures. »Il dit:« Je pourrais mais pourquoi? À quoi ça sert? », A déclaré Harney.

Les jumelles de Harney, Caitlin et Cameron, sont juniors. Les deux disent que leur enseignement en ligne représente plus de travail qu’ils n’en ont jamais eu, et cela ressemble à un stress inutile.

« J’ai l’impression de ne pas vraiment apprendre quoi que ce soit », a déclaré Caitlin Harney.

La question du degré de stress à accorder aux enfants sur le plan scolaire – la quantité de travail à attribuer et la façon de le>

À Lakeland, Stone a déclaré avoir tenté de réduire le stress des élèves à propos des notes du troisième trimestre. Tous les travaux soumis à partir de la fermeture des écoles jusqu’au 17 avril ne peuvent qu’améliorer la position d’un élève, pas lui nuire.

Mais lorsque le quatrième trimestre commencera, ils devront trouver autre chose.

« Nous essayons de continuer à fournir des devoirs et à évaluer le travail, mais leur tête n’est vraiment pas dans le jeu », a déclaré Stone à propos des élèves du secondaire.

À Elmsford, le surintendant Marc Baiocco a déclaré que les éducateurs tentent de prendre en compte la situation de chaque élève et de sa famille et de faire preuve de souplesse lorsque cela est nécessaire.

«Nous devons comprendre que chaque famille fait face à cela différemment, nous ne pouvons donc pas opérer en ce moment dans les paramètres de ce à quoi ressemblerait une journée scolaire typique», a déclaré Baiocco. « Il peut prendre [students] une semaine pour nous confier des missions. Nous devons simplement être flexibles. »

Baiocco espère que les familles contacteront les enseignants et les administrateurs lorsque les enfants ont du mal à faire leurs devoirs, quelle qu’en soit la raison.

«Notre travailleur social, nos psychologues scolaires, nos conseillers d’orientation, ils font toujours tout leur travail, mais nous devons savoir qu’il y a réellement un problème là-bas», a-t-il déclaré.

Tourné vers l’avenir

Même lorsque les écoles rouvriront, les éducateurs devront surveiller les effets persistants de cette crise sur la santé mentale des élèves.

Eva Hecht, une psychologue scolaire qui travaille avec des étudiants du programme Academy de Mahopac High School, pour les étudiants qui ont besoin d’un cadre alternatif, a déclaré qu’il sera important de parler avec les étudiants de ce qu’ils ont vécu.

« Au lieu de simplement revenir à la normale, je pense que nous avons besoin d’un peu de temps le matin pour parler de ce qui vient de se passer et vérifier avec chaque élève », a déclaré Hecht. « Juste pour les y amener, et pour leur faire savoir que c’était sans précédent et qu’ils vont avoir un tas de sentiments différents. »

En attendant, les élèves doivent savoir qu’il est normal d’être bouleversé par la façon dont les choses ont changé, même si ces changements semblent insignifiants dans l’ordre des choses.

« Il est important pour nous de valider leur déception, notamment en ce qui concerne les sports, le bal, les productions théâtrales, la remise des diplômes », a déclaré Marc Baiocco. « Toutes ces choses pèsent sur eux en ce moment. »

Charlotte Hogan, une personne âgée du lycée de New Rochelle, a déclaré qu’il était difficile pour les élèves de savoir comment ils étaient censés se sentir.

« J’ai des amis qui expriment leur tristesse de ne pas avoir de bal de promo senior, puis les adultes disent » Oh, les gens meurent «  », a-t-elle déclaré.

«Ils ne sont pas exclusifs. Vous pouvez être triste de ne pas pouvoir marcher après la remise des diplômes et que les gens soient malades. »

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