« L'isolement est l'une des choses les plus difficiles à gérer pour nos gens en ce moment », a déclaré Beth Elstad, cofondatrice et directrice de projet de Recovery Alliance Duluth. « Et couplé à la peur et l'incertitude de ce qui va se passer ensuite, vous savez que c'est une période difficile pour beaucoup de gens. »

Mais l'aide est disponible et elle est accessible, a-t-elle déclaré.

Pour certains, l'isolement COVID-19 alimente les méfaits de l'alcool

Beth Elstad

Dans une interview la semaine dernière, Elstad et Stephany Medina, un éducateur en santé publique de la toxicomanie pour le comté de St. Louis, ont parlé à la fois d'inquiétude et d'espoir à une époque où il y a des signes que certains s'auto-soignent de plus en plus en réponse au COVID- 19 crise.

Les données sur la consommation d'alcool ne sont pas entièrement concluantes. Ce que l'on sait, c'est que les ventes des magasins d'alcools ont augmenté. Paul Kaspszak, directeur exécutif de la Minnesota Municipal Beverage Association, a déclaré dans une interview séparée qu'après un pic initial, les ventes se sont quelque peu stabilisées. Mais ils sont toujours en hausse de 18% à 30% par rapport à la même période il y a un an, a-t-il déclaré.

Avec la fermeture des bars et des restaurants, cela ne signifie pas nécessairement que les gens consomment plus d'alcool, a déclaré Elstad. Cela pourrait simplement signifier qu'ils ont dû changer leur source de boissons.

Kaspszak a ajouté que l'augmentation des ventes peut être autant une question de qualité que de quantité. « L'anneau moyen » augmente, a-t-il dit, ce qui signifie que les clients dépensent plus lorsqu'ils vont au magasin.

« Ils semblent acheter des produits plus chers », a déclaré Kaspszak. « Certains établissements gagnent de nouveaux clients (et) d'autres non, mais il est universel que l'anneau monte. »

Pourtant, il existe des indications inquiétantes selon lesquelles certains ne font pas bien face aux effets de la pandémie.

La ligne d'assistance téléphonique en cas de catastrophe de l'Administration fédérale des services de lutte contre les toxicomanies et de santé mentale a enregistré une augmentation de 891% des appels depuis la mise en œuvre des restrictions en cas de pandémie, a noté Medina.

Stephany Medina

« Il est bon d’entendre que les gens demandent de l’aide », a-t-elle déclaré. « Mais cela montre aussi comment nous, en tant que société, sommes vraiment, vraiment touchés par cela. »

Medina a également noté qu'après des événements traumatisants passés, tels que l'ouragan Katrina et les attaques du 911, des pics de troubles liés à la consommation d'alcool se sont produits et se sont poursuivis pendant un à trois ans, selon l'événement.

Dans certains cas, cela peut se manifester par de la violence domestique.

« Nous savons que l'alcool et les drogues ne provoquent pas de violence domestique », a déclaré Elstad. « Nous savons qu'ils sont un accélérateur. C'est comme ajouter du carburant au feu, et maintenant vous êtes coincé à la maison. Et dans une situation potentiellement volatile et dangereuse, nous savons que… il y a beaucoup de mal qui pourrait se produire.  »

Néanmoins, il était sage de garder les magasins d'alcool ouverts en tant que service essentiel, a déclaré Elstad.

« Nous aurions une crise entre nos mains s'ils étaient fermés », a-t-elle déclaré.

Un nombre indéterminé de personnes dans la communauté peuvent avoir une dépendance à l'alcool même si elles n'ont pas été étiquetées avec un trouble de toxicomanie, a déclaré Elstad.

« Et s'ils ne pouvaient pas obtenir cet alcool, cela pourrait avoir un impact dévastateur sur leur santé », a-t-elle déclaré.

Malgré ses inquiétudes, Elstad a déclaré qu'elle était encouragée par la manière dont la « communauté de relèvement » de la région avait réagi à la crise. Les personnes ayant des problèmes de toxicomanie utilisent des technologies, telles que les formats de réunion en ligne, pour rester en contact et s'encourager mutuellement, a-t-elle déclaré.

Medina encourage les gens à se tourner vers des mécanismes d'adaptation sains, tels que des séances d'entraînement en intérieur, des activités de plein air tout en étant attentif à la distanciation sociale et en participant à des « lieux de rencontre virtuels » tout en buvant du café ou du thé au lieu d'un happy hour virtuel.

Elstad a déclaré qu'elle avait récemment découvert la joie du bingo virtuel.

« Notre communauté est résiliente », a-t-elle déclaré. « Nous nous ajustons, et nous voulons vraiment que les gens le sachent. »