Comment une petite île de la périphérie nord-ouest de l'Europe s'est-elle retrouvée avec plus de décès et de cas de coronavirus que la Chine, le pays le plus peuplé de la planète et le site des premières infections ?

Mercredi soir, l'Irlande avait enregistré 4 856 décès liés au COVID-19 et 244 695 cas confirmés. La Chine, quant à elle, a signalé 4 846 décès officiels et seulement 102 294 cas.

L'Irlande vient de dépasser la Chine en termes de décès confirmés par COVID-19

L'Université Johns Hopkins classe l'Irlande au 40e rang mondial sur une liste de décès liés au COVID-19 par habitant par pays : 98 pour 100 000, avec un taux de létalité de 2%. À titre de comparaison, la Chine occupe la 160e place, avec 0,35 décès pour 100 000 habitants et un taux de létalité de 4,7%.

"La Chine sous-estime ses cas, mais nous ne savons pas dans quelle mesure", a déclaré Derek Scissors, chercheur résident à l'American Enterprise Institute et économiste en chef du China Beige Book. "La vaccination chinoise progresse tellement plus lentement qu'elle ne le devrait."

Derek Scissors, Institut américain de l'entreprise

Plus de 143 millions de personnes ont été infectées dans le monde par le nouveau coronavirus identifié pour la première fois à Wuhan, en Chine, à la fin de 2019, selon Johns Hopkins. Dans le monde, plus de 3 millions de personnes sont mortes de la maladie. Aux États-Unis, au moins 31,7 millions de personnes ont été infectées et 568 532 sont décédées. La Commission nationale de la santé du pays a déclaré cette semaine aux médias que 65 millions de personnes y avaient été vaccinées. Les responsables de la santé de la capitale de Pékin ont distribué 10 millions de doses et plus de 3 millions de personnes ont reçu deux injections.

Environ 4% de la population chinoise a été vaccinée contre le COVID-19, selon des rapports récents. Le pays prévoit de vacciner 40% de sa population d'ici la fin juin, un objectif qui nécessiterait une augmentation significative du taux de vaccination. La Chine a quatre vaccins COVID-19 disponibles, dont le premier aurait été rendu disponible pour une utilisation d'urgence à l'été 2020.

"Ils ont commencé à distribuer des doses d'urgence l'été dernier ? Et nous voici en avril, et ils sont derrière les États-Unis dans l’administration des doses ", a déclaré Scissors. "S'il y avait une nouvelle variante qui sortait de Chine, nous n'en entendrions pas parler avant qu'il ne soit trop tard."

Le gouvernement chinois a tardé à signaler l'épidémie initiale à Wuhan à la fin de 2019, et 2021 n'est pas différent, a déclaré Scissors. "Xi Jinping n'a pas le droit d'échouer dans quoi que ce soit. Par conséquent, le problème est résolu. Il s’agit désormais d’une question de politique nationale pour eux, et c’est une question de santé publique qui est de loin en ordre de priorité. "

La Chine n'a pas semblé prendre de mesures préventives dans les premiers jours de la pandémie et hésitait à informer ses citoyens de l'épidémie virale présumée. La première personne connue aurait contracté le virus le 1er décembre en Chine, selon un article du Lancet.

En décembre 2019, Yaxue Cao, un activiste politique, a écrit sur Twitter

États-Unis : TWTR

qu'un médecin de Wuhan a déclaré dans un groupe WeChat qu'il y avait sept cas de SRAS liés au marché alimentaire de Wuhan, étant obligé de se rétracter par le bureau disciplinaire du parti. Le médecin a ensuite contracté le SRAS-CoV-2, alors que le nouveau coronavirus a été identifié et est décédé.

Au milieu de la peur et de la confusion des premiers jours de l'épidémie virale en Chine, certaines familles ont exprimé leur inquiétude et leur frustration que les causes de décès de leurs proches soient inscrites comme "pneumonie grave" ou "pneumonie virale" sur leurs certificats de décès, le Wall Street Journal rapporté.

"Nous n'avons aucun moyen de savoir à quoi ressemble la propagation actuelle", a déclaré Scissors. "Il est très suspect que nous ayons de nouvelles variantes qui semblent plus contagieuses [but] semblent n'avoir eu aucun effet en Chine. "

"Il ne serait pas surprenant qu’ils cachaient des épidémies locales", a-t-il ajouté. "Je lis la presse chinoise tous les jours, et c’est comme si les nouvelles variantes n’existaient pas. Il existe des variations massives d'un pays à l'autre. Même s’ils se portent bien à l’échelle nationale, il est peu probable qu’ils ne connaissent pas d’épidémies locales. ", y compris des États semi-autonomes de Hong Kong et de Macao.

"La pandémie se poursuit partout dans le monde, y compris en Irlande et aux États-Unis, mais pas en Chine, si vous en croyez le rapport", Dr Daniel Lucey, chercheur principal à l’O’Neill Institute for National and Global Health Law de l’Université de Georgetown, et membre de l'Infectious Diseases Society of America.

Pourtant, il donne à la Chine le bénéfice du doute : "Je pense qu'il n'y a pas eu d'épidémie majeure en Chine."

"Les entreprises américano-asiatiques font face à deux virus" : sous le choc des incidents racistes, beaucoup souffrent financièrement pendant le COVID-19

Les clients prennent un verre au pub Murrays sur Grafton Street à Dublin l'été dernier.

"Nous savons ce qui se passe à Hong Kong et à Taiwan, mais sur le continent, je suis plus sceptique", a-t-il déclaré. "Il y a eu quatre flambées sur les marchés en Chine, mais il n'y a pas eu d'épidémie majeure en Chine depuis le printemps de l'année dernière. Il existe des règles strictes pour les voyageurs. "

Lucey a déclaré que le taux de décès liés au COVID-19 "semble incroyable" et que les médias sont également très dépendants des données officielles provenant de sources étatiques. De plus, le faible pourcentage de personnes vaccinées sur le continent signifie que la population est "toujours très vulnérable aux infections, en particulier aux variantes", a-t-il ajouté.C. n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Cette semaine, cependant, les médias d'État ont rapporté que l'approvisionnement en vaccins était "relativement restreint" mais n'ont pas précisé où le problème était le plus prononcé ou combien de temps les gens devraient attendre.

Une chose que l'Irlande et la Chine partagent : leurs batailles contre le COVID-19 sont loin d'être terminées.

La voie de la reprise de l’Irlande, quant à elle, n’a pas été une ligne droite. Le déploiement des vaccinations là-bas, comme dans une grande partie de l'Europe, a été lent par rapport à celui des États-Unis.

Le récent Johnson & Johnson

États-Unis : JNJ

Le problème des caillots sanguins aux États-Unis, qui aurait touché six femmes âgées de 18 à 48 ans, est similaire à celui qui a incité de nombreux pays européens à restreindre l'utilisation de l'AstraZeneca.

États-Unis : AZN

vaccin développé avec l'Université d'Oxford, également un vaccin à base de vecteurs adénoviraux.

En plus d'AstraZeneca,

États-Unis : AZN

les vaccins fabriqués par Pfizer

États-Unis : PFE

et son partenaire allemand, BioNTech SE

États-Unis : BNTX,

et par Moderna

Les autorités locales ont décidé de limiter la disponibilité du vaccin AstraZeneca aux personnes de plus de 60 ans en raison de l'inquiétude concernant les caillots sanguins.

Le pays a eu trois verrouillages distincts, qui étaient restrictifs par rapport aux normes internationales : un lors de la poussée initiale de l'année dernière, un autre à l'automne et un troisième verrouillage après Noël, lorsque les gens allaient faire du shopping et beaucoup se rassemblaient dans des maisons pour célébrer les vacances. Les visites à des personnes autres que pour faire de l'exercice en plein air ont été interdites et les personnes ne peuvent pas voyager au-delà de 5 kilomètres de chez eux. Ceux qui quittent le pays pour une raison non essentielle peuvent être condamnés à une amende de 2 000 € (2 407 dollars).

Les personnes arrivant en Irlande qui n'ont pas été vaccinées sont tenues de séjourner dans un hôtel pendant 10 jours à leurs propres frais. Plusieurs personnes ont tenté de fuir; deux Irlandaises qui se sont rendues à Dubaï pour des procédures cosmétiques ont refusé d'entrer dans un hôtel et, par conséquent, ont été arrêtées à l'aéroport de Dublin.

En vertu d'un accord conclu en juin 2020, le chef du Fianna Fáil, Micheál Martin, a pris les rênes en tant que taoiseach, ou Premier ministre, du chef du Fine Gael Leo Varadkar jusqu'en 2022. Il s'agit d'un jeu poli, bien qu'imparfait, de chaises musicales pour maintenir la stabilité.

À la même époque l'année dernière, les législateurs du pays étaient - peut-être plus que d'habitude - désireux de ne pas perturber ce délicat équilibre des pouvoirs ni de bouleverser le public en prenant des mesures drastiques ou soudaines ou, en fait, des faux pas alors que la nation se détournait des effets économiques la pandémie.

Exemple concret : le gouvernement n'a conseillé aux gens de porter des masques qu'en juin 2020. En août, les masques étaient obligatoires dans les supermarchés et autres espaces publics intérieurs tels que les coiffeurs et les musées. En janvier 2021, la règle a été étendue aux banques, aux bureaux de poste et aux coopératives de crédit.

Un nombre croissant de recherches suggèrent que les revêtements faciaux aident à arrêter la transmission du COVID-19 par les gouttelettes respiratoires, et peuvent également encourager les gens à adopter d'autres comportements recommandés par les professionnels de la santé, y compris pratiquer la distanciation sociale et éviter de toucher leur visage.

L'Irlande est aujourd'hui loin de ces politiques de laisser-faire antérieures. Ce mois-ci, la Commission européenne a exhorté le pays à assouplir certaines de ses mesures de santé publique. Le porte-parole Christian Wigand a fait part de ses préoccupations au regard du droit de l'UE concernant les principes de proportionnalité et de non-discrimination.

"La commission estime que l'objectif poursuivi par l'Irlande, qui est la protection de la santé publique pendant la pandémie, pourrait être atteint par des mesures moins restrictives", a déclaré Wigand. Il a également appelé l'Autriche, la Belgique, la France, l'Italie et le Luxembourg au sujet de leurs quarantaines hôtelières obligatoires.

Le gouvernement irlandais a déclaré mercredi qu'il espérait rouvrir autant que possible l'économie d'ici mai et juin, compte tenu des taux actuels de vaccinations et de nouvelles infections. Mais on ne sait pas si le pays atteindra son objectif de vacciner 82% des adultes d’ici la fin juin.

Outre leurs difficultés à déployer leurs programmes de vaccination respectifs et les décès officiels liés au COVID, il y a une autre chose que l'Irlande et la Chine ont en commun : que leurs batailles contre le COVID-19, comme dans une grande partie du monde, sont loin d'être terminées..

"Cette pandémie ne va pas se terminer en beauté", a déclaré mercredi l’Irlande Varadkar à la station de radio Today FM. "Nous devrons probablement traverser un autre hiver pour savoir avec certitude s'il est vraiment derrière nous."