Alors que l'Iran est aux prises avec une épidémie de coronavirus dévastatrice, une économie brisée et une grave pénurie de matériel médical, il dit que les sanctions commerciales américaines font des vies iraniennes et a appelé les États-Unis à les lever pour des raisons humanitaires.

Le plaidoyer de l'Iran gagne du terrain dans le monde entier, gagnant le soutien d'alliés comme la Russie et la Chine, mais aussi de l'Union européenne, du secrétaire général des Nations Unies, de groupes de défense des droits et de près de trois douzaines de membres du Congrès, qui ont appelé l'administration Trump à suspendre la sanctions aussi longtemps que l'Iran combat le coronavirus.

L'Iran, dévasté par le coronavirus, déclare que les sanctions américaines prennent des vies

L'Iran, épicentre mondial du virus, a confirmé plus de 47 000 cas et plus de 3 000 décès, bien que les experts en santé publique estiment que le bilan réel est plusieurs fois plus élevé.

« Nous avions toujours dit que les sanctions étaient injustes mais le coronavirus a révélé cette injustice au monde », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Javad Zarif dans un récent message vidéo, qu'il a commencé par retirer un masque chirurgical de son visage avec des gants en latex bleu. Il a qualifié les sanctions de « terrorisme économique ».

La question a soulevé des questions sur la collision des sanctions américaines avec une pandémie mortelle, y compris si l'Iran tente d'exploiter la crise pour atteindre un objectif de longue date de lever les sanctions, si les États-Unis utilisent le virus pour presser l'Iran au-delà de ce que les sanctions seules pourraient faire l'affaire, et quelle responsabilité les États-Unis ont-ils dans une catastrophe causée au moins en partie par la propre réponse inepte de l'Iran.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a été sans équivoque, affirmant samedi dans un tweet que « les efforts concertés de l'Iran pour lever les sanctions américaines ne visent pas à lutter contre la pandémie. C’est de l’argent pour les dirigeants du régime. « 

Il a accusé les dirigeants iraniens d’essayer « d’éviter la responsabilité de leur gouvernance extrêmement incompétente et meurtrière ».

Lorsque M. Zarif a accusé les États-Unis de « terreur médicale », la porte-parole du Département d'État Morgan Ortagus a tweeté « Arrêtez de mentir », ajoutant: « Ce ne sont pas les sanctions. C’est le régime. « 

Si quoi que ce soit, les États-Unis ont doublé, imposant de nouvelles sanctions il y a à peine deux semaines, alors même qu'ils offraient à l'Iran une aide médicale pour lutter contre la pandémie, aide que l'Iran a refusée.

Les États-Unis réitèrent fréquemment que les sanctions exemptent la vente de médicaments et d'appareils médicaux. Cependant, les sanctions secondaires américaines imposées aux institutions financières et aux entreprises qui font des affaires avec l'Iran ont rendu presque impossible pour l'Iran d'acheter des articles comme des ventilateurs pour traiter les patients atteints de coronavirus.

Les sanctions « ont largement dissuadé les banques et les entreprises internationales de participer à des transactions commerciales ou financières avec l'Iran, y compris pour des transactions humanitaires exemptées, en raison de la crainte de déclencher des sanctions secondaires américaines sur elles-mêmes », a constaté Human Rights Watch dans un rapport l'année dernière, des mois avant l'émergence du coronavirus.

Maintenant, le besoin d'un tel équipement est urgent.

« NOUS. les sanctions empêchent l'envoi de matériel médical en Iran « , a déclaré mardi le sénateur Chris Murphy, démocrate du Connecticut. « En conséquence, des innocents meurent. »

La direction de l’Iran porte également une part du blâme pour sa réponse maladroite à la crise.

Le virus a été détecté pour la première fois en Iran fin février, mais le gouvernement, ignorant les conseils de ses propres experts en santé, n'a pris aucune mesure pour imposer une distanciation sociale ou verrouiller les zones touchées jusqu'à cette semaine, permettant au virus de se propager sans contrôle et de transformer l'Iran en une plaque tournante régionale pour l'épidémie.

Le gouvernement a été critiqué pour avoir sous-déclaré le nombre de cas et minimisé la menace, tandis que les rivalités entre le gouvernement et l'armée ont laissé le pays se demander qui était chargé de contenir la pandémie.

En plus de cela, le chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, a rejeté l’offre américaine d’aide humanitaire, affirmant que le virus avait été « créé par l’Amérique ». Les analystes ont déclaré que l'acceptation de l'aide américaine était également considérée comme politiquement intenable – cela ne fixerait pas l'économie ou ne mettrait pas fin aux sanctions, mais aurait pour effet indésirable de faire paraître les États-Unis bienveillants.

Le fait de se concentrer sur les sanctions américaines détourne l’attention des échecs de l’Iran et s’aligne sur ses objectifs politiques.

« L'Iran voit une opportunité de tirer parti du coronavirus pour faire pression sur les États-Unis afin d'assouplir leur politique de pression maximale parce qu'ils sont dans une impasse sur l'économie », a déclaré Siamak Ghasemi, un économiste iranien. « Bien sûr, l'allégement des sanctions donnera au gouvernement plus de ressources financières pour lutter contre le coronavirus, mais il pense également à long terme. »

Mais certains analystes disent que l'administration Trump voit également le virus comme une opportunité, un outil supplémentaire qui, en tandem avec des sanctions, pourrait forcer l'Iran à capituler face aux exigences américaines, y compris un accord nucléaire renégocié et plus dur et un frein à ses activités régionales.

« L'administration Trump estime que l'épidémie a réussi là où les sanctions n'ont pas encore affaibli l'économie », a déclaré Ali Vaez, directeur iranien d'International Crisis Group. « Ils pensent que le délai pour mettre l'Iran à genoux s'est raccourci à cause du coronavirus. »

Il ne fait aucun doute que le virus a détruit l’économie iranienne déjà chancelante.

La plupart des petites entreprises, des restaurants, des hôtels et d'autres industries de services ont été fermées pendant plus d'un mois pendant ce qui est généralement leur saison la plus lucrative, autour du nouvel an persan. Les usines ont réduit leur production et le chômage a augmenté, les économistes affirmant que l'Iran perd au moins un million d’emplois par mois.

Les économistes ont déclaré que le coronavirus réduirait le PIB de l’Iran d’un tiers et créerait au moins un déficit budgétaire de 10 milliards de dollars cette année. Avant le virus, les sanctions avaient déjà coûté à l'Iran environ 200 milliards de dollars de revenus, principalement grâce à la décimation des ventes de pétrole, et avaient dévalué la monnaie de moitié au cours des deux dernières années. Et les ventes de pétrole aux quelques pays qui bafouent encore les sanctions américaines, comme la Chine, ont chuté alors que le prix du pétrole brut a plongé.

« Quand le gouvernement n'a pas accès à ses ressources, il ne peut pas renflouer les entreprises, il ne peut pas mettre en quarantaine et il ne peut pas fournir un soutien économique pour que les gens ne travaillent pas », a déclaré Pooria Asteraky, un entrepreneur technologique qui consulte occasionnellement pour l'Iran. M Ministère des télécommunications.

En signe de désespoir, l'Iran a demandé un prêt de 5 milliards de dollars au Fonds monétaire international, la première fois qu'il a demandé un tel prêt depuis les années 1960. L'Union européenne a déclaré qu'elle soutiendrait le prêt, mais les États-Unis devraient le bloquer.

La détresse économique a amené les Iraniens dans les rues en novembre, et le gouvernement est conscient qu'il pourrait le faire à nouveau maintenant que l'économie est encore pire. Blâmer les États-Unis pourrait détourner une partie de cette colère.

Quiconque est à blâmer, la vue des hôpitaux débordants, des fosses communes et des médecins plaidant pour des fournitures médicales a suscité une certaine sympathie internationale, en particulier parmi les pays déjà opposés au retrait unilatéral de l'administration Trump de l'accord nucléaire iranien et à l'imposition de sanctions.

L'Union européenne a fait don de 22 millions de dollars d'aide humanitaire à l'Iran la semaine dernière, et le Japon a envoyé 23,5 millions de dollars. Mardi, l'Union européenne a exporté des produits médicaux vers l'Iran lors de sa première utilisation d'un mécanisme financier mis en place l'année dernière pour permettre aux entreprises européennes de contourner les sanctions américaines.

Mardi, 33 sénateurs et représentants américains ont envoyé une lettre à l'administration Trump, l'exhortant à suspendre les sanctions en tant que « geste humanitaire envers le peuple iranien » et à « trouver un moyen » de fournir une aide directe.

« NOUS. les sanctions ne devraient pas contribuer à cette catastrophe humanitaire « , a déclaré mardi le sénateur Bernie Sanders, l'un des signataires. Il a ajouté: « Chaque pays sur terre va être affecté par le coronavirus. Nous sommes tous là dedans. S'il y a jamais eu un moment pour se montrer mutuellement une coopération et un soutien sans précédent à l'échelle internationale, c'est bien ce moment. «