Le cri du « CODE 99 » critique du système d'alerte de l'hôpital a retenti cinq autres fois en moins d'une heure, appelant les médecins à se précipiter vers un patient nécessitant une réanimation.

Ce n'est pas du chaos, mais pour un spectateur, cela semble être un enfer.

À l'intérieur d'une salle d'urgence pendant l'épidémie de coronavirus

« Ils sont tellement malades que vous les perdez en un battement de coeur, ils sont si malades » « Ils vous parlent, puis quelques minutes plus tard, vous leur mettez un tube dans la gorge et vous espérez pouvoir régler le ventilateur de telle manière qu'il les aide réellement. »< New York, qui fait partie de la SUNY Downstate Health Sciences University. Tous les patients que l'hôpital traite maintenant souffrent de coronavirus - c'est l'un des trois hôpitaux de l'État ordonné par le gouverneur Andrew Cuomo de se consacrer entièrement à la lutte contre la pandémie.

Le nombre de personnes venant aux urgences est plus faible qu'avant le virus, mais comme elles souffrent toutes de Covid-19, les patients sont plus malades et le taux de mortalité est élevé. Près de 25% des patients admis à l'hôpital avec le virus sont décédés.

« Ce n'est pas l'hôpital, c'est la nature de la maladie » médecin urgentiste.

Il n'y a aucun os cassé ou virus d'estomac de nos jours. Ces médecins ne voient que des gens qui ont du mal à respirer parce qu'ils ont contracté le virus qui a provoqué une pandémie à travers le monde et se dirige maintenant vers un pic à New York, selon certains scientifiques.

De plus en plus de patients viennent chaque jour à SUNY Downstate, ont déclaré ses médecins.

« C'est implacable », a déclaré Paladino.

Et il n'y a pas de temps pour se reposer En 30 minutes, le corps a disparu, l'espace a été aseptisé et il y avait un homme gravement malade, toussant, avec un masque à oxygène sur le visage.

Sur les quelque 400 personnes admises pour un traitement Covid-19 à l'hôpital, 90% d'entre elles ont plus de 45 ans et 60% ont plus de 65 ans, a indiqué le personnel. Mais ce n'est pas seulement une affliction pour les vieux. Leur plus jeune patient était un enfant de 3 ans.

« Nous avons des jeunes dans la vingtaine, qui n'ont pas l'habitude de voir cela et certains ont regardé des milliers de kilomètres en pleurant », a déclaré Paladino à propos de patients cherchant un traitement contre le coronavirus dans la salle d'urgence.

« Ils ont juste regardé quatre codes se produire. Ce sont des trucs de ‘Grey's Anatomy' pour eux, pas de la vraie vie. Cela ne devrait pas arriver devant eux. »

Les médecins, les infirmières, les inhalothérapeutes et le personnel hospitalier restent calmes alors qu'ils se battent pour sauver leurs patients.

« C'est ce pour quoi nous nous sommes inscrits, mais pas dans ce volume » qui travaille avec Paladino aux urgences.

Ils ne sont pas habitués à cela – la fréquence des personnes qui ont du mal à respirer, le nombre d'alarmes sonnant avec un « code » alertant les médecins qu'un patient ne respire pas, le pourcentage qu'ils ne peuvent pas économiser parce que Covid-19 frappe si fort et ainsi vite.

« Vous savez que vous avez peut-être un code, peut-être que vous avez un mauvais quart de travail, vous pouvez avoir deux codes où vous portez cette émotion et vous vous demandez si vous avez fait tout ce que vous pouviez », a déclaré Benson. « Je pense qu'il est émotionnellement difficile de se préparer à ce niveau de maladie et de souffrance et de morbidité et de mortalité en si peu de temps. Je ne pense pas qu'aucun de nous ne soit bien préparé pour cela. »

Quatre-vingt-quatorze personnes sont décédées des complications liées à Covid-19 à SUNY Downstate depuis que la pandémie a frappé il y a trois semaines.

« La partie la plus difficile, je pense, pour les soins infirmiers est aussi que nous cherchons toujours à améliorer les gens » infirmière autorisée et directrice des urgences. « Nous devons être prêts à affronter le nombre écrasant de décès que nous allons subir. »

Rolston a dit qu'il lui était difficile de voir les patients souffrir sans proches à leur chevet.

« J'ai eu le fils d'un patient qui m'a appelé l'autre jour et il a dit: » Mon père a 80 ans … Je sais qu'il va mourir … et je suis triste parce qu'il meurt seul. « 

La scène semblable à une zone de guerre à l'intérieur de SUNY Downstate – un hôpital d'État de 8 étages dans le quartier East Flatbush de Brooklyn – est tellement différente du monde extérieur, sous réserve des ordres de « rester à la maison ».

« Vous roulez sur New York Avenue ou Nostrand Avenue, qui sont des voies très fréquentées – ce sont presque des grillons » un médecin urgentiste. « Mais alors ici, au service des urgences, c'est un niveau d'intensité que vous ne voyez que dans les zones sinistrées. »

Le Dr Robert Foronjy, chef de la médecine pulmonaire et des soins intensifs de Downstate, a grandi à 10 pâtés de maisons de l'hôpital.

« Ma vie était assez normale il y a trois semaines et cela s'est produit presque du jour au lendemain »

« C'est dur pour tout le monde », a-t-il ajouté. « Mais les personnes pour lesquelles je me sens le plus sont les familles, en particulier celles qui n'ont jamais eu l'occasion de dire au revoir à leurs proches. »

Les patients les plus malades qui ont du mal à respirer sont mis sur des ventilateurs qui prennent essentiellement la respiration pour eux. Les machines complexes et coûteuses sont essentielles dans la lutte contre les coronavirus. Cuomo a déclaré que l'État de New York pourrait avoir besoin de plus de 30 000 ventilateurs supplémentaires.

Mais ces machines ne sont pas un remède magique. Les données ont montré que les chances de survie sont faibles pour les patients Covid-19 sous respirateurs, a déclaré Paladino.

Paladino est l'un des chercheurs qui a montré qu'un ventilateur peut aider deux patients à la fois dans certaines circonstances – quelque chose que Cuomo a dit peut-être besoin d'être essayé. Mais Paladino dit que la technique de co-ventilation n'est pas une solution à la pénurie.

« Il a toujours été censé être un pont temporaire pendant des heures, 12 heures, jusqu'à ce qu'un hôpital de la région puisse nous livrer quelques bouches d'aération supplémentaires ou jusqu'à ce que le stock puisse arriver », a-t-il déclaré.

Il espère que ses recherches ne seront pas testées dans cette situation d'urgence, mais il a reconnu qu'il s'agissait peut-être du moindre de deux maux.

« Nous nous inquiétons de savoir si le jour viendra où nous n'aurons pas assez de ventilateurs », a déclaré Paladino. « Nous ne voulons pas prendre la décision entre deux patients viables en essayant simplement de décider qui est le plus digne ou de lancer une pièce. »

Eason, directeur du service de thérapie respiratoire de l'hôpital, a déclaré que le besoin de ventilateurs signifie également un besoin de personnes formées.

« C'est très complexe et si vous ne le configurez pas correctement, le résultat pour le patient est différent », a déclaré Eason. « Vous avez besoin de personnes qualifiées qui ont beaucoup d'expérience dans ce domaine pour obtenir de bons résultats avec ces patients, et ces patients sont si différents de tous les patients que nous avons jamais vus auparavant. »

Le besoin de personnel médical qualifié devrait devenir aigu pour SUNY Downstate et bien d'autres. Cuomo a mandaté tous les hôpitaux de l'État pour augmenter leur capacité en lits d'au moins 50%.

SUNY Downstate compte plus de 2 000 employés qui s'occupent des patients dans 225 lits.

Pour répondre à l'afflux anticipé de patients, la cafétéria de l'hôpital sera équipée pour environ 50 lits de patients supplémentaires et les tentes qui s'étendent sur les parkings sont déjà aménagées en espaces à pression négative, une technique de stérilisation qui empêche les contaminants en suspension dans l'air de propager le virus.

Bientôt, ils ouvriront un deuxième espace de débordement Covid-19 dans une installation d'un quartier voisin de Brooklyn.

Les tentes sont ce que vous pourriez imaginer comme une base militaire dans une zone de guerre, mais elles sont au milieu du quartier, entourées de maisons en rangée à quelques mètres de là.

« Nous utilisons vraiment beaucoup de tactiques de la médecine militaire pour faire ce médicament en cas de catastrophe », a déclaré le président de SUNY Downstate, le Dr Wayne Riley. « Vous inventez, vous improvisez, vous êtes créatif en période de catastrophe et d'épidémie. »

Il a dit qu'il s'inquiétait le plus d'avoir suffisamment de professionnels de la santé en bonne santé pour traiter les patients.

« Il y a beaucoup de choses qui me tiennent éveillé la nuit », a déclaré Riley. « Tout d'abord, la sécurité de mes médecins et de mes infirmières et inhalothérapeutes – je m'inquiète profondément pour eux en termes d'exposition. »

Les employés de l'hôpital font des heures supplémentaires obligatoires, et les vacances et les congés personnels prévus ont été annulés indéfiniment.

Et encore plus d'aide est nécessaire une alerte d'urgence a retenti sur les téléphones de tout le monde à New York.

« Attention à tous les travailleurs de la santé: New York cherche des professionnels de la santé agréés pour soutenir les établissements de santé dans le besoin. Visitez NYC.gov/helpnow pour faire du bénévolat », a indiqué l'alerte.

SUNY Downstate a proposé à plus de 50 professionnels de la santé de l'aider et certains sont déjà en première ligne.

Une offre m'a été faite par un médecin de soins intensifs de plus de 70 ans, a déclaré le Dr Mafuzur Rahman, qui affecte des médecins dans tout l'hôpital.

« Donner de leur temps, c'est presque enlever le plus gros sacrifice qu'ils font », a déclaré Rahman à propos des volontaires. « Ils se mettent en danger, leurs familles en danger, pour soigner nos patients. »

Le personnel médical de SUNY Downstate a le même dévouement, mais avec peu de connaissances sur cette nouvelle souche de coronavirus, une grande partie du traitement consiste en essais et erreurs.

« Le désespoir, l'impuissance que je vois dans leurs yeux – ils veulent faire de leur mieux », a déclaré Rahman.

Après des quarts de travail longs, intenses et difficiles pour aider des étrangers malades, la plupart des professionnels de la santé ne peuvent même pas faire un câlin ou un baiser à leurs proches – ils se sont mis en quarantaine de leur famille parce qu'ils ont peur de les exposer au virus.

« Je les vois de loin avec un masque et une vague, vous savez, à environ 20 pieds de distance et assurez-vous simplement qu'ils vont bien », a déclaré Paladino à propos de sa propre famille.

C'est la nouvelle norme pour SUNY Downstate, du moins pour l'instant, et ils veulent que leurs collègues dans des villes comme Chicago et Detroit – considérés comme les prochains points chauds pour Covid-19 – se préparent au désastre.

« Préparez-vous, car ce que vous avez imaginé comme votre pire jour, vous ne l'avez pas encore vu », a averti Eason, l'inhalothérapeute.

« Nous avons normalement quelques patients qui sont malades à ce niveau. (Maintenant) Nos unités de soins intensifs en sont remplies, remplies d'eux, et aucun d'entre eux ne peut respirer », a déclaré Eason.

Tellement de personnes sont mortes et si rapidement que l'hôpital a maintenant deux camions réfrigérés stationnés à l'extérieur pour contenir les corps parce que sa propre morgue est pleine.

Le superviseur de la morgue, Michael McGillicuddy, a déclaré qu'il pourrait avoir besoin de commander plus de camions.

« C'est à peu près le pire que j'ai vu. Parce qu'avec une catastrophe (naturelle), nous savons ce que nous obtenons. Ici, c'est sans arrêt »

« Je suis pompier volontaire. J'ai couru dans des bâtiments en flammes. J'ai vu des accidents. Cela me fait peur. Pour moi, pour ma famille et pour tout le monde. »

Et pour les morts, le personnel essaie de leur donner une dernière marque de respect Jelanie DeShong.

« Nous avons fait de notre mieux pour ne pas empiler les corps. »

Miguel Marquez et Lauren del Valle ont rapporté cette histoire, qui a été écrite par del Valle à New York.