Le Guardian peut révéler que les professionnels de la santé sont réduits au silence et menacés de sanctions disciplinaires pour avoir parlé de leur travail pendant l'épidémie de coronavirus.

De nombreux membres du personnel du NHS sont de plus en plus préoccupés par le fait que leur capacité à partager des histoires sur leur travail est limitée par une répression de la prise de parole publique.

Il fait suite à des informations selon lesquelles des médecins et des infirmières auraient été bâillonnés par des hôpitaux et d'autres organismes du NHS pour dénoncer la pénurie généralisée d'équipements de protection individuelle (EPI). Les tactiques comprennent des courriels menaçants, la possibilité de mesures disciplinaires et certaines personnes renvoyées même du travail.

Bien qu'il puisse y avoir une certaine logique pour les hôpitaux qui souhaitent cesser d'alarmer lorsque les services de communication sont surchargés de travail à un moment occupé, de nombreux employés se sentent empêchés de mettre en évidence leur travail pendant la pandémie.

Les travailleurs qui ont parlé au Guardian disent craindre d'être sanctionnés. Plusieurs professionnels ont dit craindre de perdre leur emploi. Les exemples incluent un e-mail signé par le directeur général d'une fiducie du NHS interdisant à tout le personnel de parler aux médias, et des incidents où le personnel soupçonne que les e-mails et les comptes de médias sociaux sont surveillés. Les demandes adressées par le personnel aux services de communication pour leur permettre de parler à la presse ont été rejetées, laissant le personnel inquiet et craintif pour son travail pendant la pire crise mondiale de santé publique de ce siècle.

Une infirmière qui voulait souligner le rôle vital de sa profession a reçu un courriel (rappelé plus tard) de sa confiance à tout le personnel, qui a interdit les communications publiques. Lorsqu'il a contacté le service des communications, il a été choqué de recevoir une réponse disant simplement qu'il n'y avait aucun média. L'équipe n'a pas dit quelles mesures ils pourraient prendre pour faire respecter l'interdiction, a-t-il dit, mais le ton menaçait ..

L'infirmière a ajouté: «En tant que professionnels de la santé, je pense que nous nous sentons généralement en sécurité – il y a toujours du travail pour les infirmières. Mais dans ma correspondance avec le service des communications, je me suis tout à coup senti impuissant. Cela me rend si triste.  » Ironiquement, a-t-il ajouté, le coronavirus a en fait conduit à mettre en évidence le rôle des infirmières d'une manière dont elles n'auraient jamais pu rêver autrement, y compris en première page de magazines sur papier glacé.

Tous les trusts du NHS en Angleterre n'ont pas imposé une interdiction générale au personnel de s'exprimer et certains encouragent les professionnels qui souhaitent parler de leur travail. Un certain nombre d’employés ont récemment expliqué leurs rôles en coulisse au Guardian, mais la plupart de ceux qui s'expriment ont tendance à être des médecins, souvent dans des postes sûrs où ils sont moins susceptibles d'être interpellés ou menacés.

Kate Jarman, directrice des affaires corporatives à la fondation NHS de l'hôpital universitaire de Milton Keynes, estime que le personnel devrait être soutenu pour parler de la vie dans ses fonctions. « Il y a toujours un équilibre à trouver dans la manière dont le personnel transmet les messages », a-t-elle déclaré. « Les gens doivent être conscients de la confidentialité des patients et des messages essentiels d'information et de sécurité publiques, mais d'après ce que j'ai vu, ils le font. »

Le Guardian est au courant de plusieurs cas où le personnel a été réduit au silence. Ils incluent:

  • Un professionnel de la santé inquiet pour son travail après que son service des communications eut découvert qu'il avait parlé à un journaliste de son travail.

  • Le personnel d'une fiducie qui a fait l'objet de mesures disciplinaires pour avoir dénoncé. Un e-mail général signé par le directeur général d'une fiducie a été envoyé, avertissant le personnel de ne pas parler aux médias en aucune circonstance. Certains employés pensent que les comptes des médias sociaux sont surveillés.

  • Les travailleurs de la santé de différentes fiducies qui se sont portés volontaires pour être interrogés sur leur travail en période de coronavirus et ont été informés qu'ils ne pouvaient pas mentionner la confiance ou leur travail à l'hôpital.

  • Un directeur d'hôpital a déclaré avoir reçu des conseils sur la presse / les médias de la part de la confiance pour laquelle il travaillait et ne serait pas en mesure de dire quoi que ce soit dans un avenir prévisible.

  • Un agent de santé mentale travaillant dans un service psychiatrique sécurisé a déclaré qu'il était terrifié de s'exprimer publiquement parce qu'il avait déjà été réprimandé par la haute direction pour avoir mis en évidence des aspects des soins aux patients.

Les syndicats représentant le personnel du NHS ont exprimé leurs préoccupations. Colenzo Jarrett-Thorpe, responsable national de la santé au syndicat Unite, qui représente 100 000 personnels de santé, a déclaré que des responsables avaient entendu dire que certains patrons du NHS avaient peut-être réprimé le personnel souhaitant dénoncer les défaillances du système et améliorer le bien-être des patients.

Un porte-parole de l'Institut des sciences biomédicales, un organisme professionnel pour les scientifiques, le personnel de soutien et les étudiants, a déclaré que les membres travaillant pour le NHS qui voulaient parler de leur rôle vital dans la crise se heurtaient de plus en plus aux mêmes obstacles. «Les fiducies hospitalières en Angleterre réduisent au silence nos demandes de parler aux membres.»

Les ramifications d'une telle répression à un moment où le personnel du NHS risque sa vie et sont célébrées par le grand public sont effrayantes, mais ne surprennent pas certains. Roger Kline, un chercheur à l'Université de Middlesex qui a fait beaucoup de travail sur les dénonciations, a déclaré: «Les vieilles habitudes ont la vie dure, et j'ai certainement été contacté par le NHS et le personnel des services sociaux soucieux de devenir public et nerveux à l'idée de contester les problèmes locaux. les gestionnaires. « 

Un professionnel de la santé mentale a déclaré au Guardian que la règle tacite est que le personnel doit garder la tête baissée, suivre les ordres et ne rien dire. «En ce qui concerne les problèmes cliniques et les défis quotidiens auxquels nous sommes confrontés, il existe une dynamique de pouvoir bien définie, et [we] sont généralement pétrifiés de s'exprimer », ont-ils déclaré.

Empêcher les gens de parler de leur travail ne se produit pas seulement au Royaume-Uni. Aux États-Unis, les hôpitaux menacent de licencier les travailleurs de la santé qui font connaître leurs conditions de travail pendant la pandémie de coronavirus – et dans certains cas, ont suivi.

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