Insight : Trouver la foi dans l'incertitude du COVID

La religion organisée est en déclin depuis des décennies aux États-Unis. Cependant, pendant la pandémie de COVID-19, les chercheurs ont constaté que les recherches en ligne pour le mot «prière» ont atteint leur plus haut niveau dans plus de 90 pays. Et une étude de 2020 Pew Research a montré que 24% des adultes américains ont déclaré que leur foi s'était renforcée pendant la pandémie.

«Nous sommes allés de l'avant avec foi», dit le révérend Joseph Beardsley à propos de la décision d'organiser un service le matin de Pâques à l'extérieur du 4 avril à l'église Minot United Methodist au 142 Minot Ave. Daryn Slover / Journal du soleil
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Je suis un théologien qui étudie les traumatismes et ce changement a du sens pour moi. J'enseigne souvent que les événements traumatisants sont, au fond, des crises de sens qui amènent les gens à remettre en question les hypothèses sur leur vie, y compris leurs croyances spirituelles. Les années 2020 et 2021 correspondent certainement à ce projet de loi: la pandémie mondiale de COVID-19 a en effet conduit à des expériences traumatisantes pour de nombreuses personnes, en raison de l'isolement, de la maladie, de la peur et de la mort qu'elle a créés.

Mise en question des croyances

Les personnes qui vivent des traumatismes ont tendance à remettre en question certaines des hypothèses qu'elles auraient pu avoir sur leur foi - ce que la théologienne pastorale Carrie Doehring appelle des «croyances enracinées». Ces croyances peuvent inclure des idées sur qui est Dieu, le but de la vie ou pourquoi des événements pervers arrivent à de bonnes personnes.

Ainsi, par exemple, de nombreux chrétiens peuvent hériter d'une croyance ancrée dans la tradition selon laquelle Dieu est tout bon et que le mal émerge lorsque Dieu punit «correctement» les gens pour leurs péchés. En d'autres termes, un Dieu tout bon ne punirait pas quelqu'un sans raison.

Les chrétiens élevés avec cette hypothèse pourraient se demander ce qui les a incités à encourir la colère de Dieu s'ils contractaient le COVID-19. Dans un tel événement, la croyance en un Dieu punissant peut devenir ce qu’on appelle une stratégie d’adaptation négative - une stratégie d’adaptation qui a des effets négatifs sur la vie d’une personne.

Voici à quoi cela pourrait ressembler en pratique: si une personne croit qu’elle est punie par Dieu, elle peut ressentir de la honte ou du désespoir. S'ils sentent que Dieu les punit sans raison, ils peuvent ressentir de la confusion ou essayer d'identifier quelque chose de problématique ou de pécheur à propos de leur identité. En conséquence, leur foi devient quelque chose qui est une source de stress ou de dissonance cognitive plutôt qu'une source de réconfort. Si cela se produit, alors la croyance fonctionne comme une stratégie d'adaptation négative que la personne doit aborder.

Traumatisme et religiositÉ

Les experts en santé mentale comme Judith Herman savent depuis plusieurs décennies que la guérison d'un traumatisme implique de donner un sens à l'événement traumatique. Les événements traumatisants sont souvent déroutants pour les gens car ils n’ont pas beaucoup de sens. En d'autres termes, les traumatismes diffèrent des attentes de la vie quotidienne et, par conséquent, semblent défier le sens ou le but.

Spirituellement, les individus peuvent commencer à reconnaître que certaines de leurs croyances ont été remises en question par le traumatisme. C'est le moment où la création de sens spirituel se produit parce que les gens commencent à discerner quelles croyances enracinées ont encore un sens et lesquelles doivent être révisées.

Au cours de cette étape de rétablissement, la théologienne et experte en traumatologie Shelly Rambo explique que les personnes traumatisées peuvent s'appuyer sur des prières, des réflexions personnelles, des rituels et des conversations avec des experts spirituels tels que des aumôniers, des ministres et des directeurs spirituels. Il a été démontré que ceux-ci fonctionnent comme des mécanismes d'adaptation positifs, qui aident les individus à se sentir plus ancrés à la suite d'un traumatisme.

Au fil du temps, ces ressources aident les individus à développer des croyances plus intentionnelles, c'est-à-dire des croyances choisies consciemment qui tiennent compte de leur souffrance. Celles-ci peuvent inclure les raisons pour lesquelles la souffrance s'est produite et quelle est sa signification pour le sens général de la vie de la personne. Doehring les appelle des croyances délibératives ou délibérément choisies. Les individus ont un sens de l'engagement envers ces croyances parce qu'elles ont un sens à la lumière du traumatisme.

Donc, dans le cas hypothétique de quelqu'un qui croit que Dieu le punit pour avoir contracté le COVID-19, ce sentiment de honte et de désespoir peut résulter d'une incapacité à comprendre pourquoi Dieu les traiterait de cette façon. Ces sentiments négatifs fonctionneraient alors comme des mécanismes d'adaptation négatifs qui empêchent la guérison, comme le psychologue Kenneth Pargament et ses collègues l'ont observé à propos de situations similaires où les gens sentaient que Dieu les punissait.

La personne pourrait alors essayer d'atténuer sa détresse en remettant en question l'hypothèse selon laquelle Dieu punit les personnes malades, entamant ainsi une sorte de quête spirituelle ou de réévaluation de ses croyances. Ils peuvent même commencer à penser différemment sur le fait que Dieu est une divinité punitive. Le décalage entre ce que la personne a supposé à propos de Dieu et cette nouvelle croyance délibérément choisie est un exemple du décalage entre les croyances enracinées et délibératives.

Traumatisme et athÉisme

Certaines personnes peuvent soutenir que la souffrance devrait logiquement transformer les gens en athées. Après tout, l'horreur de quelque chose comme la pandémie COVID-19 pourrait facilement amener quelqu'un à se demander comment il serait possible pour une divinité d'autoriser de telles horreurs.

Il serait beaucoup plus logique de raisonner que la création est aléatoire, chaotique et déterminée uniquement par une combinaison des forces de la nature et des décisions humaines. Le philosophe agnostique Bertrand Russell a élaboré une telle proposition en affirmant que les chrétiens devraient l’accompagner dans une unité d’hôpital pour enfants, car ils cesseraient inévitablement de croire en Dieu une fois qu’ils verraient une souffrance aussi profonde.

Cependant, la façon dont les humains vivent la souffrance spirituellement ne mène pas nécessairement à l'athéisme ou à l'agnosticisme. En effet, la recherche d'experts qui étudient l'intersection de la psychologie et de la religion - y compris des psychologues de la religion et des théologiens pastoraux - a révélé que les événements qui pourraient être qualifiés de traumatisants ne détruisent pas nécessairement la foi.

En effet, ils peuvent également le renforcer parce que les croyances et pratiques fondées sur la foi peuvent aider les individus à donner un sens à l’histoire de leur vie. En d'autres termes, le traumatisme remet en question tant d'hypothèses sur qui nous sommes, quel est notre but et comment donner un sens à un événement traumatisant. Les croyances et pratiques fondées sur la foi offrent des ressources utiles pour aider à naviguer dans ces questions.

C'est pourquoi les croyances et pratiques spirituelles dans diverses religions peuvent souvent conduire à un renforcement de la foi plutôt qu'à un affaiblissement suite à un traumatisme.

Ainsi, même si les gens ont pu avoir un accès limité aux bâtiments comme les églises ou les synagogues pendant la pandémie, ils avaient toujours accès à des ressources spirituelles qui peuvent les aider à naviguer dans des événements traumatisants. Cela peut expliquer les données montrant que certaines personnes déclarent que leur foi est plus forte qu'elle ne l'était avant la pandémie du COVID-19.

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