La pandémie a contraint des centaines de milliers de petites entreprises à fermer. Pour Madison Schneider, c'était le bon moment pour en commencer un nouveau.

La jeune femme de 22 ans à Haviland, dans le Kan., A ouvert la boulangerie et le café Lela le 12 septembre, en le nommant d'après sa grand-mère. Il a été occupé tous les jours depuis, dit-elle. "C'était juste la bonne chose à faire", a déclaré Mme Schneider.

Est-il insensé de démarrer une entreprise pendant un coronavirus ? Des millions d'américains ne le pensent pas.

Les Américains lancent de nouvelles entreprises au rythme le plus rapide depuis plus d'une décennie, selon les données du gouvernement, saisissant la demande refoulée et les nouvelles opportunités après la fermeture de la pandémie et la refonte de l'économie.

Madison Schneider prend une commande dans sa nouvelle entreprise, Lela's Bakery & Coffeehouse, à Haviland, au Kan. Elle a ouvert le 12 septembre.

Shane Brown pour le Wall Street Journal

Les demandes de numéros d'identification d'employeur dont les entrepreneurs ont besoin pour démarrer une entreprise ont dépassé 3,2 millions jusqu'à présent cette année, contre 2,7 millions au même moment en 2019, selon le US Census Bureau. Ce groupe comprend les travailleurs de l'économie de petits boulots et d'autres entrepreneurs indépendants qui ont peut-être démissionné d'eux-mêmes après avoir été mis à pied.

Même en excluant ces candidats, les nouveaux dépôts parmi un sous-ensemble de propriétaires d'entreprise qui ont tendance à employer d'autres travailleurs ont atteint 1,1 million jusqu'à la mi-septembre, une augmentation de 12% par rapport à la même période l'année dernière et le plus depuis 2007, selon les données.

"Cette pandémie induit en fait une flambée des démarrages d'entreprises avec des employeurs qui nous ramène aux jours précédant le déclin de la Grande Récession", a déclaré John Haltiwanger, économiste à l'Université du Maryland qui étudie les données.

Beaucoup d’entre eux ne se réaliseront pas. Plus de la moitié des nouvelles entreprises employeur échouent dans les cinq ans, a-t-il déclaré. De plus, les revenus des petites entreprises étaient en baisse de 21% à la mi-septembre par rapport aux niveaux de janvier, selon la société de données et de technologie Womply. "Je pense que la plupart des entrepreneurs réalisent que la probabilité de succès n'est pas élevée", a déclaré M. Haltiwanger. "La question est: sautent-ils sur les opportunités de marché qui se sont rapidement imposées dans l'environnement actuel ?"

Le rythme des nouveaux lancements intervient au milieu d'une vague de fermetures d'entreprises, qui a créé un vide inhabituellement grand pour les nouveaux entrants. Les États-Unis ont perdu plus d'entreprises au cours des trois premiers mois de la crise qu'ils ne le font normalement pendant une année entière, a déclaré Steven Hamilton, économiste à l'Université George Washington. De plus, les applications commerciales se développent à un rythme qui ne se rapproche pas du rythme nécessaire pour suivre les 700 000 entreprises qui, selon M. Hamilton, seront perdues cette année.

Les dépenses augmentent alors que les villes et les États lèvent les restrictions sur tout, des restaurants aux détaillants, ce qui entraîne une vague d'activité qui avait été suspendue au cours des premiers mois de Covid-19. Dans le même temps, la propagation continue du virus a conduit à un changement plus durable du comportement des consommateurs que lors des ralentissements précédents. Cela a anéanti les flux de revenus des entreprises existantes, mais a également ouvert de nouveaux marchés pour les parvenus.

Ian Oestreich a réalisé début mars que le coronavirus signifiait que ses jours en tant qu'entraîneur de fitness étaient comptés. Il a donc commencé à vendre son talent pour réparer les vélos, ce qui a conduit à la création d'une nouvelle entreprise de réparation de vélos mobiles à Madison, Wisconsin.

Narayan Mahon pour le Wall Street Journal

Les taux d'épargne personnelle, qui sont environ trois fois plus élevés qu'ils l'étaient lors de la dernière récession, et les prix des maisons qui restent élevés dans la majeure partie du pays pourraient également entraîner une autre hausse. Près de 90% des entreprises dépendent de la cote de crédit personnelle d’un propriétaire pour obtenir des prêts, selon une enquête menée par les banques régionales de la Réserve fédérale. Plus de la moitié avaient compté sur des fonds provenant de l'épargne personnelle, des amis ou de la famille pour soutenir leur entreprise à un moment donné au cours des cinq dernières années, selon le rapport.

Les nouvelles applications commerciales ont commencé à se redresser en juin, probablement alimentées en partie par un changement de calendrier fiscal. Après que le gouvernement a reporté les dates limites de production des déclarations de revenus d'avril à juillet, il a repoussé la ruée vers les nouvelles applications commerciales qui survient généralement en mars. Alors que les États assouplissaient les restrictions en mai et juin, les entrepreneurs qui avaient abandonné leurs projets pendant l'extrême incertitude ont commencé à aller de l'avant.

Le saut peut être un signe que la pandémie accélère la "destruction créatrice", le concept popularisé par l'économiste

Joseph Schumpeter

dans les années 1940 pour décrire comment les entreprises nouvelles et innovantes remplacent souvent les entreprises plus anciennes et moins efficaces, soutenant ainsi la prospérité à long terme.

Même si les nouvelles entreprises démarrent inévitablement de petite taille, elles sont un moteur essentiel de la création d'emplois. Les startups ont historiquement représenté environ un cinquième des créations d’emplois, selon les recherches de M. Haltiwanger. Plus de la moitié des nouveaux emplois proviennent des entreprises existantes à la croissance la plus rapide, dont la plupart sont des entreprises relativement jeunes, a-t-il déclaré. Les entreprises de moins de 500 employés représentaient près de la moitié de l'emploi du secteur privé en 2017, selon le Census Bureau.

Selon le Bureau du recensement, les entreprises de moins de 500 employés représentaient près de la moitié de l'emploi du secteur privé en 2017, dernière année pour laquelle des données étaient disponibles.

La récession de 2007-09 et l'expansion anémique qui a suivi nous rappellent à quel point ce moteur est crucial. Le rythme lent de la création de nouvelles entreprises dans les années qui ont suivi la fin officielle de la récession a contribué à une lente reprise et à un chômage anormalement élevé.

Malgré les craintes généralisées au printemps selon lesquelles les investissements en capital-risque se tariraient, l'activité des transactions n'a baissé que de 6% au premier semestre 2020, par rapport à la même période de 2019, selon une nouvelle analyse d'Ian Hathaway, senior fellow au Groupe de réflexion de la Brookings Institution.

"Alors que la crise s'installe, tout le monde retient son souffle. Ensuite, en particulier dans les industries à forte intensité de savoir, les gens ont réalisé que la vie allait continuer ", a déclaré M. Hathaway. "Nous avons eu une contraction et des licenciements massifs, mais le PIB était en baisse de 9%, pas de 50%. Ce n'était pas aussi grand que les gens le pensaient.

Voici un regard plus approfondi sur huit personnes qui ont risqué leur avenir en lançant une nouvelle entreprise pendant l'une des pires ralentissements depuis la Grande Dépression. Pour beaucoup, cela signifiait essayer de nouvelles identités et forger de nouvelles vies.

Le boulanger

Madison Schneider a utilisé environ 8 000 $ en économies personnelles pour financer sa nouvelle boulangerie. Ses parents lui ont prêté de l'argent pour acheter une machine à expresso tandis que les résidents l'aidaient à peindre les carreaux du plafond et à remonter le vieux tapis.

Shane Brown pour le mur

La nécessité a motivé le pari de Mme Schneider. Elle a obtenu son diplôme universitaire en mai et voulait travailler comme responsable du culte dans une église avant que les interdictions de services en personne ne sabordent ses plans. Lorsqu'un café populaire de la ville a fermé ses portes, elle a décidé de contacter l'ancien propriétaire pour s'enquérir de l'achat de l'entreprise. "C'était bien hors de ma fourchette de prix", dit-elle.

Cependant, la location de l'espace commercial était beaucoup plus abordable: seulement 350 $ par mois. Alors, elle a décidé de poursuivre son rêve d'ouvrir une boulangerie. Mme Schneider a pris environ 8 000 $ de ses économies personnelles pour financer les coûts de démarrage et a obtenu le bail bon marché en août. Ses parents lui ont prêté de l'argent pour acheter une machine à expresso. Les habitants locaux l’ont aidée à peindre les carreaux de plafond en étain et à remonter le vieux tapis avant l’ouverture de la boulangerie et du café Lela ce mois-ci.

"Tout s'est passé très rapidement et était vraiment fou", a déclaré Mme Schneider. Elle prévoit éventuellement de recruter des employés afin d'élargir son offre au-delà des biscuits, des muffins et des brioches à la cannelle, et commencer à organiser des événements spéciaux.

Le créateur d'applications

Ileana Valdez a lancé une application de rencontres pour les étudiants surnommée OKZoomer. Il compte désormais 20 000 utilisateurs.

Steven Molina Contreras pour le Wall Street Journal

Ileana Valdez a vu une opportunité après une feuille d'inscription qu'elle a conçue et publiée comme une blague dans un

Facebook

groupe pour les mèmes liés à l'université a reçu des milliers de réponses d'étudiants confinés à la maison. Mme Valdez et son frère, Jorge, ont passé un week-end effréné dans leur maison d'enfance à Dallas, transformant la blague en un site de rencontres fonctionnel pour les étudiants. "Il n'y avait aucun plan pour le monétiser ou le transformer en un projet de démarrage, mais parce qu'il y avait tellement de demande, nous devions livrer un bon produit", a-t-elle déclaré.

Le résultat, qu'ils ont surnommé OKZoomer Les nouveaux utilisateurs s'inscrivent avec leurs adresses e-mail universitaires et répondent à un quiz de personnalité, que l'algorithme OKZoomer utilise pour les mettre en correspondance avec d'autres étudiants de leur école.

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La jeune société a depuis embauché six employés pour lancer l'application mobile OKZoomer et répond aux demandes de capital-risqueurs intéressés, a déclaré Mme Valdez, 21 ans, qui est en dernière année d'obtention d'un diplôme en informatique à l'Université de Yale.

"OKZoomer a commencé du jour au lendemain comme un mème Nous allons vous aider avec notre algorithme de rencontre ", dit-elle. "Mais ça a explosé.

Le fondateur du fitness

Danielle Payton a vu son entreprise de publicité dépérir en mars alors que ses clients de salle de fitness fermaient. Ainsi, à la mi-juin, elle a lancé Kuudose, une plateforme de cours d'entraînement en ligne, avec la co-fondatrice Rachel Siegel.

Rose Marie Cromwell pour le Wall Street Journal

Danielle Payton a vu son entreprise de publicité dépérir en mars, alors que les studios de fitness, une clientèle de base, ont dû fermer pour se conformer aux commandes d'abris sur place. Dans les semaines qui ont suivi, elle a remarqué des instructeurs de fitness organisant des cours gratuits sur Instagram Live. "Ils donnaient leur gagne-pain", dit-elle. "La gratuité n'est pas durable. Nos coupes de cheveux ne sont pas gratuites, notre loyer n'est pas gratuit ... Rien n'est gratuit. "

En réponse, Mme Payton, qui vit à Miami, en Floride, a lancé Kuudose, une plateforme d'entraînement en ligne, avec la co-fondatrice Rachel Siegel à la mi-juin. "La forme physique devrait être abordable et accessible à tous, mais tout le monde doit gagner sa vie", a-t-elle déclaré. Les formateurs de Kuudose reçoivent des commissions mensuelles pour les membres qu'ils apportent à la plateforme, a déclaré Mme Payton.

Kuudose a inscrit jusqu'à présent 550 clients, selon Mme Payton. "Nous utilisons la pandémie comme tremplin pour vraiment nous lancer."

Rose Marie Cromwell pour le Wall Street Journal

Kuudose donne aux clients accès à environ 200 routines d'entraînement courtes enregistrées par des entraîneurs professionnels chez eux pour 9,99 $ par mois ou 99 $ par an. La société a jusqu'à présent inscrit 550 clients, a déclaré Mme Payton. "Nous considérons vraiment cela comme un jeu à long terme", a-t-elle déclaré. "Nous utilisons la pandémie comme tremplin pour vraiment nous lancer."

Le fabricant de masques

Janizze Masacayan était directrice d'une maison de retraite à Monterey, en Californie, lorsque la pandémie a frappé, la plaçant au centre d'une crise nationale des soins de santé alors qu'elle luttait contre une crise de garde d'enfants à domicile. Son mari et elle n'avaient personne pour surveiller son fils de 3 ans, qui était maintenant rentré de l'école en raison des ordonnances du gouvernement de rester à la maison. "[My supervisor] m'a demandé: "Voulez-vous arrêter ? Parce que nous avons besoin de vous ici ", dit-elle. "Alors j'ai juste arrêté.

Pour compenser la perte de revenus, Mme Masacayan a décidé d'essayer de fabriquer des masques réutilisables. "Quand j'étais petite, ma grand-mère m'a appris à utiliser la machine à coudre, alors je me suis dit:" Pourquoi ne pas fabriquer des masques pour ma famille "", a-t-elle déclaré.

Finalement, elle a décidé d'ouvrir un

Etsy

magasinez et vendez ses masques à d'autres. Elle a maintenant un site Web autonome appelé Jellybean Boutique et fabrique des masques personnalisés pour un hôtel local.

Mme Masacayan a déclaré qu'elle souhaitait étendre ses produits pour rendre son entreprise plus durable, afin de ne pas avoir à travailler à l'extérieur de la maison. "C’était vraiment super de rester à la maison et de pouvoir prendre soin de mon fils", a-t-elle déclaré. "C’est juste très satisfaisant pour moi."

Le mécanicien de vélo

Ian Oestreich a lancé Backyard Bicycles en avril, campant dans les jardins d'amis autour de Madison, dans le Wisc., Et diffusant son itinéraire via les réseaux sociaux.

Narayan Mahon pour le Wall Street Journal

Ian Oestreich a réalisé début mars que le coronavirus signifiait que ses jours en tant qu'entraîneur de fitness étaient comptés. Alors il a commencé à colporter son talent pour réparer les vélos. Cela a porté ses fruits quelques semaines plus tard, lorsque la salle de sport où il travaillait à Madison, dans le Wisconsin, l'a licencié et il a commencé à poursuivre son idée de créer un atelier de réparation de vélos mobiles.

Après avoir investi environ 1 000 $ de ses économies dans des outils et de l'équipement, M. Oestreich a lancé Backyard Bicycles en avril, campant dans les jardins d'amis autour de Madison et diffusant son itinéraire via les réseaux sociaux.

"Ce modèle ne fonctionnait que les week-ends dans le monde précédent", a déclaré le joueur de 26 ans. "Désormais, les gens sont disponibles entre les appels Zoom. Chaque jour de la semaine est comme un week-end. "

"Ce modèle ne fonctionnerait que les week-ends dans le monde antérieur", a déclaré M. Oestreich, 26 ans. "Les personnes sont désormais disponibles entre les appels Zoom. Chaque jour de la semaine est comme un week-end. "

Narayan Mahon pour le Wall Street Journal

Bientôt, il passait 10 heures par jour, réparant jusqu'à 18 vélos par jour. Lorsque le gymnase qui l'a licencié lui a offert son emploi en juin, il a refusé - il gagnait plus de vélos Backyard qu'il n'en aurait en tant qu'entraîneur.

"C’est vraiment insondable", a-t-il déclaré. "J'ai l'impression d'avoir construit une fusée et de l'allumer - et maintenant je me tiens juste à la queue et j'attends qu'elle s'éteigne à la fin de la saison."

Le chef

Nic Bryon, à gauche, a perdu son emploi de sous-chef à Tampa pendant la pandémie. Alors lui et son frère Greg, à droite, ont développé et lancé un service de livraison de repas appelé Pasta Packs.

Greg Bryon

Leigh Altshuler a toujours aimé les librairies. Elle a même travaillé dans l'un d'entre eux, passant plusieurs années en tant que directrice des communications pour la librairie Strand, une libraire indépendante bien connue de Manhattan.

Mais ce n’est qu’après avoir perdu son emploi dans le théâtre immersif en mars qu’elle a commencé à penser à ouvrir sa propre librairie d'occasion à New York. "Je pensais à toutes les choses qui me motiveraient à retourner au travail, les choses que j'aime", a-t-elle déclaré.

Mme Altshuler, 29 ans, utilise ses propres économies pour ouvrir sa boutique, obtenant de nombreuses autres aides de son petit ami, de voisins et d'amis sous forme de dons de livres et de mains libres. Elle prévoit d'ouvrir vers la fin octobre.

Mme Altshuler a utilisé ses économies pour ouvrir la boutique et a reçu des dons et l'aide de son petit ami, de ses voisins et de ses amis. travaille sur sa nouvelle librairie située au 47 Orchard Street dans le Lower East Side, NY. "Je peux aussi bien faire quelque chose de fou et suivre mon rêve", a-t-elle déclaré. "Et si cela ne fonctionne pas maintenant, quand le fera-t-il ?"

Victor Llorente pour le Wall Street Journal

"Si quelqu'un m'avait demandé ce que je voulais faire quand j'étais petite, j'aurais probablement dit que je voulais avoir une librairie, mais à New York, je n'ai jamais eu l'impression que c'était le bon moment pour ouvrir votre propre entreprise", dit-elle. .

Certaines personnes se sont demandé si le moment était venu pour elle d'ouvrir un magasin de détail. "Je peux aussi bien faire quelque chose de fou et suivre mon rêve", dit-elle. "Et si cela ne fonctionne pas maintenant, quand le fera-t-il ?"

Le thérapeute

Joyre Montgomery a ouvert un cabinet de thérapie pendant la pandémie et compte aujourd'hui 60 clients. "J'ai été très choquée", a-t-elle déclaré. "C’est presque au point où je dois dire que je n’accepte pas de nouveaux clients."

Reginald Clark

Joyre Montgomery a voulu démarrer sa propre pratique de thérapie après avoir obtenu sa maîtrise en 2015. Il lui a fallu une pandémie pour agir.

Elle avait un emploi de thérapeute en milieu scolaire à Chattanooga, au Tennessee, mais cela semblait incertain car les écoles fermaient et les gouvernements imposaient des verrouillages. La pause lui a donné le temps de se concentrer sur ce qu'il faudrait pour devenir propriétaire d'une entreprise. Avec de nouveaux défis en matière de santé mentale à affronter et un passage à la thérapie virtuelle, le moment semblait venu de commencer sa nouvelle pratique.

Mme Montgomery a créé un plan en avril et mai et, en juin, avait rempli les conditions pour devenir une travailleuse sociale clinique agréée. Le catalyseur qui l'a incitée à ouvrir en juillet a été la volonté des assureurs de couvrir un plus large éventail de visites de télésanté. Mme Montgomery a obtenu l'approbation des entreprises pour accepter une assurance en une fraction du temps que cela prendrait normalement, dit-elle.

Elle a vu son premier client le 13 juillet et en a maintenant près de 60, une croissance inattendue pour Mme Montgomery. "J'ai été très choquée", a-t-elle déclaré. "C’est presque au point où je dois dire que je n’accepte pas de nouveaux clients."

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