Whelan, qui a été arrêté en décembre 2018 pour espionnage, a fêté son 16e mois de détention alors que l'accusation dans son procès a statué cette semaine.

L'ambassadeur John Sullivan, l'envoyé américain à Moscou, a déclaré qu'il s'était vu refuser à deux reprises l'accès à Whelan au tribunal au cours des dernières semaines. Sullivan a déclaré dans une vidéo publiée mardi que les autorités russes avaient refusé à la fois « des demandes répétées d'un médecin anglophone extérieur pour l'examiner » et les tentatives de l'ambassade américaine de livrer des masques, des gants et un désinfectant.

Les inquiétudes grandissent sur la santé d'un citoyen américain détenu en Russie au milieu d'une pandémie de coronavirus

Au lieu d'un équipement de protection individuelle, les détenus de la prison de Lefortovo reçoivent des oignons pour éloigner le coronavirus Elizabeth Whelan.

« De toute évidence, Covid, un énorme problème et Moscou n'a pas ce contrôle et ne donne absolument pas deux coups d'œil sur ce qui arrive à quiconque en prison », a-t-elle déclaré mercredi. Il y a plus de 99 000 cas confirmés de coronavirus en Russie et plus de 900 décès, selon le décompte de l'Université Johns Hopkins.

« Nous n'avons aucune confiance dans le fait que la santé de Paul est prise en charge », a ajouté Elizabeth Whelan, notant qu'il ne recevait pas de nourriture supplémentaire en raison des restrictions imposées aux visites à la prison par l'ambassade.

Le procès de Whelan devrait reprendre à la mi-mai, selon la famille, et l'accusation a présenté son cas en seulement trois jours. L'ambassadeur américain a remis en question les méthodes et la véracité du procès, qui se déroule à huis clos, et a laissé entendre qu'il n'avait vu aucune preuve contre Whelan.

« Il est temps de mettre fin à cette mascarade, à cette moquerie de la justice », a déclaré Sullivan. « Comment ? La réponse est simple: laissez Paul Whelan rentrer chez lui. Laissez-le rentrer maintenant. »

Elizabeth Whelan et une source proche de la famille ont toutes deux déclaré que croire que Whelan avait été reconnu coupable était une fatalité.

« Il y a une fin prédéterminée à tout cela, je suis positive, et tout le monde est occupé à jouer son rôle », a-t-elle déclaré.

Ils ont également déclaré qu'ils pensaient que la fin du procès et la condamnation pourraient offrir la possibilité de libérer Whelan.

La source proche de la famille a déclaré que le procès avait été reporté de l'été et ils étaient optimistes que cela et le rythme rapide du procès étaient un signe qu ‘ »il y a un désir d'obtenir une conclusion à ce sujet au nom des Russes. Ils auraient pu continuer à botter le ballon pendant longtemps sur cette affaire. « 

Elizabeth Whelan a déclaré qu'elle avait « le sentiment que tout le monde était prêt à se mettre au travail ».

« Mais Paul souffre vraiment entre-temps », a-t-elle déclaré.