Dale Long se trouvait dans l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, lorsqu'elle a été bombardée par quatre Américains blancs en 1963. Quatre jeunes filles ont été tuées. C'étaient des amis de Long et de son frère, Kenneth, qui n'étaient qu'à quelques pièces de là au moment de l'explosion. Dale et Kenneth sont repartis physiquement indemnes.

Quand Long n'avait que 8 ans, son père lui a également parlé de l'étude Tuskegee sur la syphilis, dans laquelle le US Public Health Service, sous la supervision éventuelle des Centers for Disease Control and Prevention, a expérimenté sur près de 400 Noirs américains à Tuskegee, en Alabama, de 1932 à 1972 pour déterminer tous les effets de la syphilis. Plus de 100 personnes sont décédées à la suite de l'étude.

Derrière une initiative de Dallas pour comprendre et combattre l'hésitation vaccinale COVID-19

Long, maintenant âgé de 69 ans, est entièrement vacciné contre le COVID-19 et a récemment reçu un rappel Pfizer. Il croit en la science derrière le vaccin et veut aider à protéger sa santé et celle de sa famille et de sa communauté. Les personnes à qui il prêche ce message avec désinvolture mais avec constance – ses amis sur les réseaux sociaux, ses anciens frères de la fraternité du sud du Texas, ses collègues de son gymnase, sa propre fille – ne sont pas l'image que beaucoup ont des " anti-vaxxers ".

Ils n'adhèrent pas à un agenda politique ou ne sont pas anticonformistes pour le plaisir de contrarianisme. Ils filtrent principalement leurs décisions à travers des expériences vécues. "Dans la communauté afro-américaine, les gens sont sceptiques à l'idée que les gens qui ne leur ressemblent pas leur disent quoi faire et quoi mettre dans leur corps", a déclaré Long.

Long a rejoint plusieurs dirigeants et chercheurs dans une initiative du nord du Texas pour éliminer la désinformation et persuader les résidents, en particulier ceux des communautés de couleur, de se faire vacciner contre COVID-19.

Lorsque Long parle aux gens, ils l'écoutent, mais pas nécessairement à cause de ce à quoi il a survécu lorsqu'il était enfant. Ils l'écoutent parce qu'il a passé 20 ans comme intermédiaire entre les projets de construction dans tout Dallas et les personnes dont la vie en a été affectée.

Avec un diplôme en technologie électronique et une ancienne carrière de consultant pour le programme de navette spatiale de la NASA, l'affabilité et l'attention de Long aux préoccupations des gens se sont mêlées à ses connaissances et ont conduit le département des travaux publics de Dallas à créer un poste pour lui : coordinateur de la sensibilisation communautaire et information publique officier.

C'était la personne à qui vous avez parlé de la construction qui bloquait votre allée. Qu'il puisse ou non résoudre le problème, il venait souvent le résoudre en personne.

Longtemps voyagé dans tout Dallas, parlant aux directeurs, aux enseignants, aux parents et même aux étudiants lorsque des travaux de construction ont eu lieu près des écoles. Il a travaillé pour s'assurer que la construction à proximité des églises ne crée pas de problèmes pour les funérailles et les mariages.

" Au fil des ans, j'ai prouvé que j'étais une source d'informations crédible ", a déclaré Long, qui a pris sa retraite en 2018. Les gens " arrêteront ce qu'ils font et m'écouteront ".

Un messager de confiance et compétent

Ce que Long représente est un messager de confiance et compétent. Il est le type de personne qui doit être utilisé pour continuer à lutter contre le COVID-19, a déclaré le Dr Jasmin Tiro, professeur agrégé au département des sciences de la population et des données à l'UT Southwestern Medical Center.

Tiro est également directrice associée de la sensibilisation communautaire, de l'engagement et de l'équité pour le National Cancer Institute, et elle est responsable des partenaires communautaires du comté de Dallas pour la Community Engagement Alliance (CEAL).

Texas, le 29 octobre 2021. (Jason Janik/Contributeur spécial)(Jason Janik/Contributeur spécial)Les programmes CEAL sont une création des National Institutes of Health dans le but d'améliorer la diversité et l'inclusion dans la réponse de la recherche à COVID-19. Y compris le comté de Dallas, il existe sept programmes CEAL au Texas.

Le programme Dallas CEAL, dirigé par Rebecca Seguin-Fowler, a glané des informations importantes grâce à des groupes de discussion triés sur le volet par Tiro et administrés par Miquela Smith, spécialiste des programmes de santé pour Texas A&M AgriLife Extension.

Long et d'autres dirigeants communautaires ont participé, offrant des informations sur les messages transmis, les informations erronées qui circulent et les obstacles qui empêchent la vaccination de certaines personnes.

Toutes les informations qualitatives seront analysées pour conduire à de meilleures pratiques futures. " Ces réponses ne s'appliqueront pas seulement à COVID-19 ", a déclaré Smith, qui a dirigé les groupes de discussion. " Ils pourraient s’appliquer à toute future crise de santé publique. "

Tiro a travaillé dans le domaine de la santé publique bien avant COVID-19 et a abordé les hésitations dans d'autres vaccins comme le vaccin contre le virus du papillome humain (VPH).

Formée en sciences du comportement et en santé publique, Tiro dit qu'elle n'est pas surprise par le nombre de vaccinations en retard. Le gouvernement a souligné la nécessité de créer et de distribuer le vaccin, mais n'a pas abordé le domaine de Tiro.

"Il y a eu beaucoup de montée en puissance sur la façon de distribuer le vaccin et de créer la logistique de cela", a déclaré Tiro. " Tout le monde a supposé que si vous le construisiez, ils viendront. Les chercheurs en hésitation vaccinale savent que ce n’est pas vrai. "

À l'époque, la logistique derrière la distribution semblait écrasante, mais une nouvelle notion a commencé à se vérifier : la sensibilisation communautaire autour d'un vaccin salvateur est sans doute une tâche beaucoup plus compliquée. Les obstacles et les raisons de la méfiance envers les gouvernements locaux et fédéraux varient d'une communauté à l'autre.

Selon Tiro et des personnes comme elle, la prochaine étape de la bataille contre COVID-19 consiste à créer une infrastructure pour les messagers de confiance.

Long est à la retraite, mais des gens comme lui existent partout à Dallas, beaucoup d'entre eux travaillant avec des organisations communautaires à but non lucratif participant à la sensibilisation à l'éducation COVID-19.

Les germes de l'hésitation vaccinale

Pendant la majeure partie de 2021, Joel Durbin a été impliqué dans ce qu'il appelle un jeu non-stop de "Whac-A-Mole" avec un mythe autour du vaccin.

" Nous ne traitons pas avec les anti-vaccins, qui [are hesitant] pour des raisons politiques ", précise Durbin. "Avec les familles que nous servons, c'est la méfiance générale."

Durbin est le responsable de l'impact de The Concilio, une organisation à but non lucratif de Dallas qui se consacre à l'ouverture d'opportunités aux familles latino-américaines, en grande partie grâce à l'engagement des parents.

Depuis la mi-2020, la plus grande partie des ressources de l'organisation s'est déplacée vers l'éducation autour de COVID-19. Les Latinos du Texas ne sont pas vaccinés de manière disproportionnée, bien qu'ils soient le groupe démographique le plus durement touché par le virus.

Les obstacles pour ces familles à s'inscrire en toute confiance pour les vaccins ont été immédiats. La plupart des informations étaient uniquement en anglais, ce qui obligeait des organisations comme The Concilio à traduire le texte médical en espagnol.

La paperasse elle-même a été un obstacle pour une communauté qui peut craindre de divulguer des informations personnelles au gouvernement pour des raisons de statut d'immigrant. Durbin a déclaré que lors de la dernière administration présidentielle, certains des clients du Concilio avaient même peur d'envoyer leurs enfants à l'école de peur que cela ne conduise à l'expulsion.

Des rumeurs selon lesquelles le déploiement du vaccin a été mis en œuvre pour des raisons allant au-delà d'un bien universel existent dans toutes les démographies, quartiers et tranches de revenu. Mais les rumeurs peuvent avoir le plus grand impact au sein des communautés dont le bien-être a si souvent été laissé pour compte dans le passé.

"Il y avait une rumeur selon laquelle il était conçu pour tuer des Noirs", a déclaré Long, comme si l'idée était ridicule, avant de prendre un ton plus sérieux. " Je vais être honnête avec vous, les seules personnes que je connais qui sont mortes de COVID sont des Noirs. "

Ces idées découlent d'une méfiance comprise et sont alimentées par des canaux d'information infinis, à la fois factuels et incorrects.

"Je dirais que deux des découvertes scientifiques les plus importantes et les plus percutantes au cours des 100 dernières années sont le développement de vaccins et le développement d'Internet", a déclaré Tiro. "Vous pouvez voir comment ces deux avancées scientifiques majeures se sont vraiment réunies et se sont affrontées d'une manière que nous n'aurions jamais prévue."

Le déploiement du vaccin a également retiré le médecin de famille de l'équation pour beaucoup.

Le nombre de parents autorisant leurs enfants à recevoir le vaccin contre le VPH est régulièrement en retard par rapport aux autres vaccins recommandés, a déclaré Tiro.

La solution, du point de vue de la sensibilisation, était de travailler avec des pédiatres pour s'assurer que le message sur l'importance du vaccin lors des examens annuels commence quelques années avant l'âge recommandé pour le recevoir.

Ce n'était pas une option dans le déploiement précoce des vaccins COVID-19, lorsque les troupes de la Garde nationale donnaient des injections. Cela peut être une scène effrayante pour quiconque a été victime de discrimination de la part des institutions gouvernementales.

"Certaines personnes ont même des problèmes de confiance avec leur fournisseur local en raison du racisme structurel, des abus historiques passés et de l'histoire personnelle", a déclaré Tiro.

Aider plutôt que nuire

Pendant 23 ans, Joyce Tapley a été PDG des centres de santé familiale Foremost, qui ont commencé avec et incluent toujours la clinique familiale Martin Luther King Jr. L'organisation vise "à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour être disponible et accessible, fournir des services de haute qualité et empêcher les gens d'utiliser inutilement les urgences et les soins d'urgence".

"Nous avons reconnu que nous avons développé des relations avec des générations de membres de la famille", a déclaré Tapley, dont la clinique familiale Martin Luther King Jr. sert la communauté depuis plus de 40 ans.

Les services des cliniques s'étendent aux personnes non assurées. Selon le Census Bureau, 26% des résidents de Dallas âgés de 65 ans et moins n'ont pas d'assurance maladie.

Tapley a passé plus de deux décennies à aider à créer des opportunités pour les personnes mal desservies de recevoir des soins médicaux : lorsque le vaccin COVID-19 a été introduit, elle hésitait à le recevoir. De nombreux appels, réunions et séances d'information avec des experts de la santé et même des développeurs du vaccin lui ont donné confiance en la science médicale autour du vaccin.

Elle savait que les membres du personnel la considéreraient comme un exemple et elle devait être à l'aise avec le vaccin. " En tant que femme noire et en tant que personne dont les membres de la famille ont participé à des recherches qui ne se sont pas bien terminées, [my family] voulait s'assurer que c'est quelque chose qui va vraiment nous aider plus qu'il ne va nous nuire ", a déclaré Tapley.

Maintenant, Tapley, qui a des conditions préexistantes, est entièrement vacciné et prévoit de recevoir un rappel. Foremost Family Health Centers a mandaté le vaccin parmi ses employés. Tapley a déclaré que quelques membres du personnel ont quitté l'entreprise en raison du mandat, mais que les cliniques sont désormais des leaders communautaires en matière de vaccination.

Changer le résultat

Des personnes comme Tapley, ou même Long, ne sont pas seulement des cas de test ou des exemples de communication efficace. Ce sont des ressources. Ils ont besoin d'être aidés par un financement, a déclaré Tiro. Dire aux gens le même message encore et encore n'est pas efficace.

Il est temps d'investir dans le messager.

"Je pense vraiment à la façon dont nous pouvons renforcer la résilience de la communauté", a déclaré Tiro.

" Ce qui m'a vraiment impressionné, c'est le nombre de dirigeants communautaires qui voulaient établir des liens. Pourquoi ne pouvons-nous pas systématiser leur capacité à dire : " Bonjour, ce message sort de cette communauté  ? Comment devons-nous réagir  ?’ "

Durbin souligne une approche adoptée par Le Concilio qui est peut-être l'exemple le plus direct et le plus clair de ce à quoi Tiron se réfère.

Grâce à un financement à but non lucratif, l'organisation embauche des " promotores " - des influenceurs qui servent d'agents de santé communautaires. Ce sont des experts de la santé qui vivent généralement au sein de certaines communautés, et l'organisation les paie pour frapper aux portes et expliquer pourquoi et comment se faire vacciner et se protéger du COVID-19.

" Ils sont très enracinés dans les communautés et ce sont donc des éléments vraiment précieux non seulement pendant une pandémie, mais juste en général ", a déclaré Durbin. " Et ils contribuent donc à renforcer la confiance et l'équité au sein d'un quartier particulier. "

Les promoteurs embauchés par The Concilio frappent jusqu'à 1 500 portes dans la région de Dallas par semaine selon Durbin, faisant souvent la promotion des événements sur les vaccins organisés par l'organisation. L'approche a été efficace et pourrait être facilement reproduite grâce à un financement local et fédéral.

Dallas recevra plus de financement de l'American Rescue Plan au cours des prochaines années pour les ressources liées au COVID-19, mais l'affectation de cet argent dépendra des responsables gouvernementaux.

Tiro et l'équipe de CEAL espèrent faire comprendre que ces fonds doivent être utilisés pour la sensibilisation communautaire, via les médias sociaux, en embauchant des experts de confiance pour frapper aux portes et en créant une meilleure infrastructure pour la communication en santé publique.

Il est difficile pour quelqu'un comme Long d'expliquer ce qu'il faut pour devenir digne de confiance parce qu'on lui fait tout simplement confiance. À l'époque où il travaillait pour le département des travaux publics de Dallas, il avait l'habitude d'assister à des événements près d'un futur projet de construction et de distribuer de petites coques de téléphone avec des poches pour un permis de conduire ou une carte de crédit.

Dale Long, qui a rejoint un effort du nord du Texas pour persuader les personnes des communautés de couleur qui ont des questions sur la sécurité et les avantages des vaccins COVID-19 de se faire vacciner. à Garland Place de la ville en guirlande. Long se trouvait dans l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, lorsqu'elle a été bombardée par quatre Américains blancs en 1963. (Juan Figueroa//. Ensuite, il remettait méticuleusement les étuis dans leur étui en cellophane pour que "les gens aient vraiment l'impression d'avoir quelque chose de tout nouveau".

Tous ces gens avaient son numéro de téléphone. Quand ils avaient une plainte, ils l'appelaient, et c'est exactement ce qu'il voulait. C'est la seule façon qu'il a su d'engager avec le public. "Vous ne pouvez pas avoir peur des gens", a déclaré Long. "Vous ne pouvez pas avoir peur d'être défié par des gens qui pourraient penser qu'ils en savent plus que vous ne savez."

Jonny Auping est un écrivain indépendant de Dallas. The New Yorker, Texas Monthly et D Magazine. Il est joignable au jonathan.com.