Les ingénieurs des télécommunications sont confrontés à des menaces verbales et physiques pendant le verrouillage, alors que les théories du complot sans fondement liant le coronavirus au déploiement de la technologie 5G diffusées par des célébrités telles qu'Amanda Holden incitent le public à abuser de ceux qui entretiennent des réseaux de téléphonie mobile et à large bande vitaux.

Facebook a supprimé un groupe anti-5G dans lequel les utilisateurs étaient encouragés à fournir des images d'eux détruisant l'équipement de téléphonie mobile, certains contributeurs semblant prétendre que cela pourrait arrêter la propagation du coronavirus et certains>

Des séquences vidéo d'un mât de téléphone de 20 mètres (70 pieds) en feu à Birmingham cette semaine ont également largement circulé aux côtés des affirmations selon lesquelles il aurait été pris pour cible par des manifestants anti-5G. L'opérateur de réseau EE a déclaré au Guardian que ses ingénieurs étaient toujours sur place pour évaluer la cause de l'incendie, mais il semble « probable à ce moment-là » qu'il s'agissait d'un incendie criminel.

L'entreprise a déclaré qu'elle travaillerait avec la police pour trouver les coupables. Il a déclaré: «Supprimer délibérément la connectivité mobile à un moment où les gens en ont plus que jamais besoin pour rester connectés les uns aux autres, est une chose imprudente, nuisible et dangereuse à faire. Nous essaierons de rétablir une couverture complète le plus rapidement possible, mais les dommages causés par l'incendie sont importants. »

La 5G est le réseau de téléphonie mobile de prochaine génération et elle promet des vitesses de connexion beaucoup plus élevées, une latence plus faible (temps de réponse) et d'être plus fiable que les réseaux 4G grinçants que nous avons actuellement.

Il sera beaucoup plus rapide, avec des vitesses de téléchargement 5 à 10 fois plus rapides que la 4G pour commencer, ce qui signifie qu'un film se téléchargera en quelques secondes plutôt qu'en quelques minutes. Au cours des prochaines années, il devrait devenir encore plus rapide à mesure que la technologie évolue. Il aura également une latence plus faible, le temps qu'il faut pour que quelque chose se passe: appuyez sur un lien et le téléchargement commencera plus rapidement.

Mais la chose la plus importante que la 5G fera immédiatement pour les utilisateurs est peut-être d'augmenter la capacité de charge des mâts, ce qui signifie que plus de personnes peuvent se connecter en même temps.

Samuel Gibbs, éditeur de technologies grand public

Le problème est devenu si grave que les ingénieurs travaillant pour BT Openreach, qui fournit des services à large bande à domicile, ont également décidé de publier des plaidoyers publics sur les groupes Facebook anti-5G demandant à être épargnés des abus dans la rue car ils ne sont pas impliqués dans la maintenance des réseaux mobiles. .

Le groupe de lobbying de l'industrie Mobile UK a déclaré que les incidents affectaient les efforts visant à maintenir des réseaux qui soutiennent le travail à domicile et fournissaient une connectivité essentielle aux services d'urgence, aux consommateurs vulnérables et aux hôpitaux. Les ingénieurs des télécommunications sont considérés comme des travailleurs clés selon les directives du gouvernement.

Dans une vidéo largement diffusée qui a attiré des millions de vues sur Twitter uniquement, des personnes travaillant pour la société à large bande Community Fiber sont maltraitées par une femme qui a affirmé sans aucune preuve qu'elles installaient la 5G dans le cadre d'un complot visant à tuer la population.

« Vous savez, quand ils allumeront ça, ça va tuer tout le monde, et c'est pourquoi ils construisent les hôpitaux », dit-elle aux ingénieurs déconcertés dans une rue de Londres. «Avez-vous des enfants, avez-vous des parents? Quand ils allument cet interrupteur, au revoir maman. Vous paient-ils assez bien pour tuer des gens? »

Un porte-parole de la société a déclaré qu'elle n'utilisait la 5G nulle part dans son réseau et a salué la réponse calme de son personnel.

Le régulateur des médias Ofcom a averti jeudi qu'il surveillait les diffuseurs qui diffusaient la théorie discréditée, bien que la couverture se soit répandue plus largement sur les réseaux sociaux tels que WhatsApp, Facebook, Twitter et Next Door.

Presque chaque nouvelle génération de téléphonie mobile a attiré de nouvelles théories sur les risques pour la santé, et des théories similaires sur la 5G étaient déjà répandues avant la pandémie, mais ont été relancées par la crise. D'autres variantes de la théorie sans fondement suggèrent que le virus a plutôt été inventé pour couvrir les décès causés par le déploiement de la 5G, tandis que des groupes qui prétendaient auparavant que le signal mobile provoquait un cancer ou des lésions cérébrales suggèrent maintenant qu'il est également responsable d'une maladie respiratoire.

Les publications sur les réseaux sociaux de célébrités telles que la chanteuse Anne Marie ont aidé à diffuser la théorie, tandis que Holden, un juge de Britain's Got Talent, a partagé un lien vers une pétition populaire de Change.org faisant la promotion de la rumeur selon laquelle les symptômes du coronavirus sont en réalité dus à la résidence près d'un mât 5G. La pétition a ensuite été retirée à la suite d'une enquête du Guardian.

Des experts internationaux en radiation ont clairement indiqué à maintes reprises que le nouveau système de téléphonie à haut débit ne présentait aucun risque pour l'homme, tout en soulignant que le coronavirus s'est largement répandu dans de nombreux pays sans couverture 5G, comme l'Iran.