SALT LAKE CITY - Le dépistage du coronavirus pourrait devenir accessible à toute personne possédant un smartphone si les recherches menées à l'Université de l'Utah réussissent.

Un ingénieur de l'Université de l'Utah espère fabriquer un capteur pour les tests COVID-19

La technologie est en cours de développement à l'école dans l'espoir de fournir une méthode fiable pour tester les individus pour la présence de COVID-19. Le professeur de génie électrique et informatique Massood Tabib-Azar utilise un financement d'une subvention de 200 000 $ de la National Science Foundation Rapid Response Research pour tenter de créer un capteur de coronavirus portable et réutilisable de la taille d'un quart qui fonctionnerait avec un téléphone mobile et serait en mesure de détecter le coronavirus en une minute.

"Une fois que vous l'avez connecté sans fil ou directement, vous pouvez utiliser le logiciel et le processeur du téléphone portable pour donner un avertissement si vous avez le virus", a-t-il déclaré. Le capteur peut également être connecté à d'autres appareils mobiles autonomes, a-t-il ajouté.

Il reste à déterminer dans quelle mesure le capteur pourrait aider à détecter et à suivre la propagation du coronavirus s'il est mis à disposition pour une utilisation généralisée. Les fonctionnaires du ministère de la Santé de l'Utah ont refusé de commenter la question.

La technologie est basée sur un capteur Tabib-Azar initialement développé pour détecter un autre virus, mais il le convertit maintenant pour fonctionner avec COVID-19.

"Cela découle essentiellement d'un autre effort que j'ai dû détecter le virus Zika", a-t-il expliqué. "Après que le coronavirus a commencé à émerger au début de cette année, j'ai parlé à mon directeur de programme à la National Science Foundation et il a aimé l'idée de faire le même type de recensement (suivi) pour le coronavirus."

Il a déclaré que l'idée était que le capteur soit facile à utiliser en conjonction avec des appareils tels que Bluetooth pour un téléphone portable, des écouteurs et d'autres appareils pouvant être connectés à un téléphone mobile. Il a déclaré que le capteur permet aux individus de s'auto-tester ou de tester la présence du virus dans l'environnement.

"Votre téléphone portable vous fournira des informations, que vous soyez en sécurité ou infecté", a-t-il déclaré. "En outre, il vous permettra de le signaler si vous souhaitez un emplacement central pour suivre cette propagation de l'infection."

Selon un communiqué de presse de l'Université de l'Utah, les responsables de la santé affirment que les États-Unis devraient effectuer au moins 5 millions de tests COVID-19 par jour pour comprendre et contenir efficacement la propagation du virus. Cet objectif n'a pas pu être atteint en partie en raison d'un manque de fournitures de test, et une fois les tests effectués, les résultats peuvent prendre de quatre à sept jours pour être analysés.

La technologie de Tabib-Azar a été présentée dans des articles publiés dans l'édition d'avril du IEEE Sensors Journal. Il a dit une goutte de salive et peut produire des résultats en 60 secondes.

"La clé est qu'il devrait être facile à utiliser, il devrait être rapide et essentiellement sans tracas", a-t-il déclaré.

"Fondamentalement, si vous lui parlez, ces petites, petites gouttelettes qui sortent de notre bouche lorsque nous parlons ou lorsque nous toussons ou éternuons. Vous le dirigez vers le capteur et la surface du capteur sera recouverte de tout ce qui sort de notre bouche ", a expliqué Tabib-Azar. "S'il y a des virus là-dedans, ces coronavirus s'attachent. Nous avons des molécules spéciales là-dedans qui ... s'attachent en quelque sorte au virus. Et lorsque cela se produit, nous mesurons la présence de ces virus qui sont attachés à nos petites molécules.

Nous détectons ceux qui utilisent des signaux électriques, tout comme les commutateurs qui fonctionnent dans votre ordinateur (sauf) au lieu d'être allumés en utilisant un autre signal, ils sont allumés avec le fil. Ainsi, chaque fois que le virus est là, il active l'interrupteur. Une fois que cela se produit, alors vous savez que le virus est là. "

Une personne branche le petit capteur au port d'alimentation du téléphone portable et lance une application conçue pour l'appareil. Le capteur est également conçu pour tester le virus sur des surfaces comme des tables ou des bureaux en brossant un tampon sur la surface, puis en touchant le capteur.

"Zika et coronavirus, ils sont plus ou moins de la même forme - tous deux sphériques. Et tous les virus ont ces protéines à leur surface qui se lient à eux pour les détecter ", a-t-il déclaré. "Le coronavirus est 10 fois plus grand que le Zika, il est donc légèrement plus facile de comprendre les appareils qui détectent les choses plus grandes que les plus petites. Donc, dans ce sens, les capteurs que nous développons maintenant seront légèrement plus faciles que les capteurs du virus Zika. "

De plus, il a noté que les chercheurs ont maintenant environ un an d'expérience dans le développement de différents dispositifs et différentes structures de capteurs pour détecter les agents pathogènes et les virus.

Tabib-Azar a déclaré qu'il pensait qu'il pourrait avoir un prototype du nouveau capteur COVID-19 pour des essais cliniques dans deux à trois mois. Par la suite, les appareils pourraient être disponibles pour un coût unitaire de vente au détail estimé de 50 $ à 60 $ s'ils sont approuvés pour un usage commercial, a-t-il déclaré.