Les infirmières des hôpitaux du comté de Polk affirment reconnaître les risques d'exposition au COVID-19 mais restent déterminées à prendre soin des patients.

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Les infirmières de Polk face au COVID-19 avec inquiétude et détermination - Nouvelles

LAKELAND – Pour beaucoup d'entre nous, la version du 21e siècle de la peste a créé la peur de laisser la sécurité virale de nos maisons.

Pour les infirmières hospitalières, la préoccupation est inversée. Leur anxiété augmente à leur retour du travail, craignant d'importer du matériel infectieux qui pourrait mettre en danger les membres de leur famille.

« Je pense que tout le monde a une nouvelle normalité, et tout le monde fait des choses pour s'assurer qu'ils n’emmènent pas le funk du travail à la maison », a déclaré Stephanie Anderson, une infirmière autorisée au Lakeland Regional Health Medical Center. « Tout le monde plaisante à propos de se déshabiller sur leur véranda. »

La déclaration a provoqué un rire entendu d'un groupe de ses collègues infirmières.

« Ce n'est pas un mensonge », a répondu l'un d'eux.

« Ce n'est pas un mensonge », a déclaré Anderson. « Je me déshabille dans le garage. Tout va dans la machine à laver. Mes chaussures ne rentrent pas. Je Lysol ma voiture. J'ai tout un problème de TOC (trouble obsessionnel-compulsif). Je change de gommage au travail. Je me frotte avant même de toucher mes vêtements. J'utilise du gel pour les mains juste avant de partir. J'essuie mon volant. « 

Cette révélation, au milieu d'une conversation avec quatre infirmières et deux infirmières auxiliaires certifiées, a indiqué les perspectives générales du groupe alors qu'il travaille pendant la menace la plus grave pour la santé depuis des générations. Ils semblaient attentifs aux risques mais pas impuissants, exprimant un mélange de confiance et d'anxiété, avec de la place pour un peu d'humour.

« Beaucoup de personnes non médicales disent: » Oh, si vous l'obtenez, vous allez mourir « , a déclaré Rhonda Gilbreath, infirmière autorisée au LRHMC. « Ce n'est pas vrai. Beaucoup d'entre nous vont l'obtenir. Je m'attends à l'obtenir uniquement à cause de la région dans laquelle je me trouve, et quand je le ferai, je m'auto-quarantira et prendrai des précautions, mais tout le monde n'en meurt pas. « 

Anderson et Gilbreath ont rejoint April Novotny et Hershey Pyle, également infirmières à l'hôpital de Lakeland, pour une conversation qui comprenait également Renee Boney et Corrine Battle, toutes deux infirmières auxiliaires certifiées au Lakeland Hills Center, un centre de réadaptation et une maison de soins infirmiers président de la section locale 1625 des Travailleurs unis de l'alimentation et du commerce, au bureau du syndicat à North Lakeland.

Tout le monde était assis à une distance de sécurité dans une grande pièce.

Les entretiens ont eu lieu un jour avant qu'un homme de 84 ans traité à LRHMC ne meure de COVID-19, selon la Florida Medical Examiners Commission. Ce fut le premier décès dû au virus survenu dans le comté de Polk et le troisième d'un résident du comté de Polk. Ce nombre est passé à quatre samedi, selon le Florida Department of Health.

Partager des informations

Novotny, l'infirmière en chef du LRHMC, a décrit les mesures que les dirigeants de l'hôpital ont prises pour se préparer à la pénétration continue de COVID-19 dans le comté de Polk. Les cadres ont créé une structure de commandement des incidents au début du mois de mars, avant qu'aucun cas n'ait été enregistré à Lakeland.

Les dirigeants des hôpitaux communiquent quotidiennement avec le personnel via un site Web interne, a déclaré Novotny, une infirmière vétéran de 19 ans. Les rapports quotidiens comprennent des mises à jour sur les fournitures et toute nouvelle information provenant des centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

Novotny, Chambers et Gilbreath, le délégué syndical en chef du syndicat des infirmières, ont reçu de nombreux appels téléphoniques d'autres membres du personnel.

« Les infirmières ont peur », a déclaré Gilbreath, qui travaille à l'hôpital depuis 20 ans. « C'est quelque chose de nouveau, alors nous les réconfortons et essayons de les rassurer que nous avons peur aussi. C'est un partenariat et nous travaillons tous ensemble. L'administration est géniale. Si j'ai des questions, ils y répondent. « 

LRHMC a désigné des unités spécifiquement pour le traitement des patients suspectés d'avoir COVID-19, a déclaré Novotny. L'hôpital a également modifié les procédures dans sa salle d'urgence, en utilisant un système de triage qui dirige immédiatement toute personne présentant des symptômes possibles de COVID-19 vers des zones confinées, où les membres du personnel portent un équipement de protection supplémentaire.

« Nous travaillons avec nos équipes de médecins pour nous assurer que nous avons des plans en place pour prendre soin de ces patients, et nous envisageons également deux, trois et quatre semaines plus tard pour nous assurer que nous avons des processus en place pour gérer tout ce qui peut venir « , a déclaré Novotny.

L'hôpital n'a pas encore fait face à de dangereuses pénuries de fournitures, comme l'ont fait certains établissements médicaux ailleurs dans le pays. Novotny a déclaré que les dirigeants de LRHMC adoptent une approche conservatrice pour réduire le risque de manquer de fournitures.

Par exemple, les infirmières réutilisent les masques faciaux pour un maximum de sept quarts plutôt que de les jeter après un. Les infirmières écrivent leur nom sur les masques, qui sont stockés dans des sacs dans leur zone de travail.

L'offre a été renforcée par des dons d'équipements de protection individuelle, y compris des lunettes et des écrans faciaux, de la part de groupes industriels et de collèges locaux. LRHMC n'accepte pas les cadeaux d'articles faits maison pour s'assurer que son équipement est conforme aux directives de sécurité.

La CDC évalue la capacité d'approvisionnement à trois niveaux – conventionnel, contingence et crise. Novotny a déclaré que l'hôpital était au niveau de contingence pour de nombreuses fournitures et pas au niveau de crise pour aucun.

L'hôpital a récemment mis en place une politique de contrôle de la température des travailleurs avant, pendant et après leur quart de travail. Ces chiffres sont enregistrés et suivis car la fièvre est l'un des symptômes les plus courants de COVID-19.

Les infirmières ont déclaré qu'elles avaient déjà établi des routines pour réduire leur risque de contracter une infection chez un patient. Ils ont déclaré que la marche mondiale du coronavirus à l'origine du COVID-19 les avait poussés à renforcer ces précautions.

« Beaucoup de gens ont changé de chaussures dans le coffre (des véhicules) lorsqu'ils sont arrivés au garage », a déclaré Pyle, une infirmière vétéran de 37 ans qui travaille à l'USI médicale. « Certaines de ces choses sont des choses que nous avons faites depuis le début. Je pense que si je me lavais déjà les mains, que je me lavais bien les mains, maintenant je suis triple. À part cela, je pense qu'il y a un équilibre entre être inquiet et prudent et le garder en perspective. « 

Il est temps de se préparer

La pandémie de COVID-19 devrait culminer en Floride début mai. Des informations ont circulé selon lesquelles des hôpitaux dans des zones fortement touchées, en particulier à New York, étaient déjà surchargés de patients. Certaines projections suggèrent que la demande de lits d'hôpitaux en Floride dépassera l'offre, mais jusqu'à présent ce n'est pas le cas au LRHMC.

En vertu d'une directive du gouverneur Ron DeSantis émise le 20 mars, les installations médicales de Floride ont cessé d'effectuer des procédures électives. En conséquence, Novotny a déclaré que la population de patients était en fait inférieure à la normale dans de nombreuses parties de l'hôpital.

Cela a donné un temps crucial à la formation croisée des infirmières pour travailler dans les services de traitement COVID-19. Gilbreath a déclaré que certaines infirmières du laboratoire de cathéter, où elle travaille, se sont portées volontaires pour recevoir cette formation et travailler dans des unités de soins intensifs.

« Les gens qui travaillent dans les soins de santé ont un esprit merveilleux et courageux », a déclaré Novotny. « Je pense qu'ils se lancent dans les soins de santé pour aider les gens. C'est évidemment quelque chose de nouveau. Nous traitons constamment des processus infectieux, mais c'est nouveau et cela augmente le niveau d'anxiété. Nous avons tous des membres de la famille que nous essayons de protéger. Nous avons une communauté que nous essayons de protéger. « 

En effet, les infirmières semblaient plus soucieuses d'exposer les autres au virus que de s'infecter elles-mêmes.

« Nous sommes inquiets de ramener les choses à la maison », a déclaré Pyle, après les aveux d'Anderson au sujet du déshabillage. « Ma maman a 95 ans. Elle vit avec nous, et je rentre à la maison et j'essaye de me diriger directement vers la douche et de ne toucher personne ni de faire quoi que ce soit avant d'avoir pris une douche. »

Gérer les retards

Pyle, maintenant affectée à une unité désignée COVID-19, a déclaré qu'elle avait auparavant soigné des patients atteints de maladies dangereusement transmissibles, y compris la tuberculose. Elle a également de l'expérience dans la surveillance d'un ventilateur, l'appareil de soutien respiratoire souvent utilisé pour les patients aux stades avancés de la maladie.

Novotny a déclaré que l'hôpital avait un approvisionnement suffisant en kits de test COVID-19. Les superviseurs suivent les recommandations du CDC pour lesquelles les patients répondent aux critères de test, ce qui signifie que tous ceux qui pourraient vouloir être testés ne le seront pas.

Comme d'autres centres médicaux, LRHMC a été entravé par des retards dans l'obtention des résultats des tests. Cette incertitude a incité le personnel de l'hôpital à être particulièrement prudent à l'égard des patients présentant des symptômes de COVID-19.

« Maintenant, nous traitons tout le monde dans notre unité, à peu près, en particulier ceux qui sont en détresse respiratoire sévère, nous les traitons comme s'ils en avaient, en raison des retards dans les résultats des tests et des choses comme ça », Dit Pyle.

Lorsque l'hôpital reçoit un résultat de test positif pour l'un de ses patients, toutes les infirmières qui ont été en contact avec la personne sont prévenues par un appel téléphonique, a déclaré Anderson, une infirmière depuis 22 ans.

« Et ils passent par une liste de contrôle, un dépistage, pour s'assurer que vous avez tous vos EPI corrects, puis ils vous conseillent sur la façon de s'auto-filtrer parce que nous avons eu un contact définitif – ce qui est rassurant », a déclaré Anderson. . « L'appel téléphonique est: » Si vous avez besoin de quelque chose de notre part, appelez-nous « , donc cela a renforcé le lien. »

Les infirmières ont déclaré qu'elles étaient formées pour être prêtes à affronter des afflux soudains de patients et à faire face à des situations difficiles, comme les ouragans. Mais ils ont reconnu que cette crise est différente.

Novotny a déclaré que l'équipe de santé comportementale de LRHMC avait partagé des conseils sur le site Web interne pour savoir comment endurer les difficultés et le stress prévus.

« Dans les ouragans, c'est un peu court – vous avez peut-être une semaine d'accumulation et quelques jours », a déclaré Novotny. « À mesure que cela se prolonge, nous voulons nous assurer que les gens sont résilients et qu'ils gardent le moral, car cela peut être éprouvant d'être là-dedans à long terme. »

Dissiper les rumeurs

Alors que la crise s'approfondit, les restrictions gouvernementales s'intensifient et le nombre d'infections s'envole, de sombres rumeurs circulent. L'un d'eux avait atteint Boney, l'un des CNA du groupe.

Boney a dit qu'elle avait entendu dire que l'hôpital avait émis un ordre de ne pas réanimer les patients COVID-19 qui avaient « codé » ou qui se mettaient en arrêt respiratoire.

« Quelqu'un a posté cela sur Facebook – que si vous êtes positif, il ne fera pas de RCR sur vous », a-t-elle déclaré.

Les infirmières ont répondu à l'unisson, déclarant fausses les rumeurs de « marquage noir ».

« C'est beaucoup de désinformation que vous voyez là-bas », a déclaré Novotny. « Personne ne prend de telles décisions pour les patients. »

Les infirmières ont précisé qu'elles devaient prendre le temps de mettre tout leur équipement de protection avant de répondre à une urgence impliquant un patient COVID-19. Pyle a déclaré que l'hôpital avait le même protocole lors de l'épidémie d'Ebola en 2014.

Les hôpitaux ont restreint l'accès pendant la pandémie de COVID-19. Aucun visiteur n'est autorisé à ce stade, à quelques exceptions près pour les proches des femmes qui accouchent et celles en fin de vie. Chambers a déclaré que LRHMC a également fermé tous les points d'entrée sauf cinq.

L'isolement des patients COVID-19, dont certains se retrouvent dans des ventilateurs des unités de soins intensifs à un stade ultérieur, a donné l'impression que les personnes atteintes du virus sont bannies pour mourir seules.

Pyle a déclaré qu'il n'est pas nouveau pour les médecins et les infirmières travaillant dans les soins intensifs d'avoir des discussions sur les scénarios de fin de vie. Elle a dit que si l'équipe allait retirer un patient d'un ventilateur, une exception peut être faite pour permettre aux membres de la famille de rejoindre le patient avant la mort.

« Nous faisons de notre mieux pour que ce patient ne meure pas seul », a déclaré Pyle. « C'est une grande préoccupation – » Ils meurent seuls ! Ils sont laissés aussi « – et vous vous dites » non « . Si rien d'autre, je vous connais probablement tous (infirmières), s'il n'y a pas de membre de la famille, je sais que c'est moi qui me tenais au chevet du patient et qui tenais la main de ce patient et lui disais: « Ça va. C'est ce que nous faisons. Ce n'est pas nouveau. « 

Bien que le public ne soit pas familier avec de telles scènes, la crise du COVID-19 a attiré une nouvelle attention sur les infirmières et autres travailleurs de la santé, qui sont maintenant considérés presque comme des soldats en première ligne d'une guerre.

Chambers a déclaré que l'hôpital avait reçu des livraisons massives de pizzas commandées par des résidents reconnaissants. Pyle a déclaré avoir remarqué des gens lors d'une soirée récente réunis devant l'hôpital, certains tenant des pancartes exprimant leur soutien et d'autres klaxonnant les véhicules et clignotant leurs lumières.

« En général, les soins de santé sont un travail ingrat », a-t-elle déclaré. « Je pense que beaucoup de fois, beaucoup de gens – pas tout le monde, mais certaines personnes – le prennent pour acquis. Et maintenant, ils apprennent: « Oh, attendez, vous êtes essentiels. Vous êtes précieux. « 

Gary White peut être contacté à garycom ou 863-802-7518