L'Inde est au milieu d'une catastrophe du COVID-19, avec des infections qui font rage dans tout le pays et submergent ses hôpitaux encore plus que les vagues de cas qui ont ravagé l'Europe et les États-Unis au cours de l'année écoulée.

Bien que les cas aient récemment augmenté dans une douzaine d'États, en Californie et dans une grande partie des États-Unis, les infections sont en baisse constante depuis la mi-janvier. Cela va-t-il continuer ou la flambée de cas de COVID-19 en Inde atteindra-t-elle finalement la Californie et le reste du pays?

Les infections font rage en Inde. Les États-Unis pourraient-ils être les prochains ?

Heureusement, les experts médicaux ici ne tirent pas la sonnette d’alarme.

«Cela ne présage pas de ce qui va se passer dans les pays riches et hautement vaccinés», a déclaré le Dr Monica Gandhi, épidémiologiste à l’Université de Californie à San Francisco.

Cela dit, elle et d'autres experts de la santé admettent qu'ils ne comprennent pas pleinement comment l'Inde a réussi à éviter les graves épidémies qui ont secoué les États-Unis, l'Amérique du Sud, l'Europe et le Moyen-Orient au cours de l'année écoulée, pour voir les cas exploser le mois dernier. .

Le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health, a déclaré mardi que la catastrophe qui se déroule en Inde est principalement due à «un assouplissement très substantiel de toutes les garanties de santé publique au cours des derniers mois». Les entreprises ont rouvert, les masques ont diminué et les fonctionnaires ont permis de grands rassemblements bondés, des événements sportifs aux rassemblements politiques et à une grande fête religieuse.

«Rien de tout cela n'est faisable ou sûr dans une pandémie», a déclaré Jha.

Ajoutez à cela l'introduction de la variante la plus contagieuse du virus détectée pour la première fois au Royaume-Uni, un déploiement lent du vaccin, une réponse de santé publique retardée à la flambée des cas et une possible influence saisonnière sur le virus, a déclaré Jha, et «tout cela est devenu une tempête parfaite »qui a apporté une misère déchirante en Inde.

Selon le suivi de la vaccination de l'Université Johns Hopkins, les États-Unis, malgré un déploiement initialement lent et difficile, se classent désormais parmi les 10 premiers pays du monde pour le pourcentage de leur population entièrement vaccinée contre le COVID-19, approchant les 30%. En Inde, moins de 2% sont entièrement vaccinés, en dessous de la moyenne mondiale.

Les États-Unis enregistrent actuellement moins de 50000 nouveaux cas et 500 décès par jour, tandis que l'Inde enregistre plus de 323000 cas quotidiens et 2700 décès. Jha a déclaré qu'il s'attend à ce qu'il y ait une sous-déclaration importante.

En réponse, l'administration Biden a accepté cette semaine de partager plus de doses du vaccin Astra Zeneca, qui n'est pas autorisé aux États-Unis, avec d'autres pays, et d'aider l'Inde avec d'autres fournitures essentielles telles que des équipements de protection, des tests COVID, de l'oxygène et des ventilateurs. . Le gouverneur Gavin Newsom a également déclaré que la Californie aiderait à fournir de l'oxygène, qui est devenu extrêmement court dans les hôpitaux indiens.

GoFundMe a lancé un hub centralisé avec des collecteurs de fonds du monde entier pour ceux qui cherchent à faire un don et à offrir de l'aide.

L’Inde n’est pas le seul pays en proie à une vague de cas au printemps. Les pays voisins d'Asie du Sud comme le Pakistan et le Bangladesh, le Brésil en Amérique du Sud et certaines parties de l'Europe, y compris l'Allemagne et la Turquie, connaissent également une augmentation des cas, en grande partie due à des variantes virales plus contagieuses.

Mais le Dr Stephen Luby, professeur de médecine à Stanford spécialisé dans les maladies infectieuses et directeur de recherche au Center for Innovation in Global Health de l’université, ne pense pas que les États-Unis connaîtront une autre grande vague.

"Le cours de cette pandémie s'est avéré presque impossible à prédire, mais je serais surpris si les États-Unis étaient confrontés à l'énorme augmentation des cas et des décès qui se produisent au Brésil et en Inde", a déclaré Luby.

C'est parce que les États américains ont été plus rapides à réimposer des restrictions sur les activités en réponse aux épidémies. En outre, les vaccins déployés en Inde ne sont pas aussi efficaces que ceux aux États-Unis, et la vaccination du Brésil a été lente, avec moins de 6% de la population entièrement vaccinée, a déclaré Luby.

«Les vaccins utilisés aux États-Unis ont été plus protecteurs contre les variantes que les vaccins déployés en Asie du Sud», a déclaré Luby.

Bien sûr, la pandémie a semblé décliner aux États-Unis avant, à la fin du printemps dernier et à nouveau à l'automne dernier, pour revenir en force, en particulier l'hiver dernier. Mais les experts disent que c'est peu probable avec autant de vaccinés aux États-Unis.

Des pays comme Israël, où près de 60% sont entièrement vaccinés, ont rouvert sans voir de nouveaux pics de cas, et le taux de vaccination américain correspond maintenant à ce qu'était Israël quand il a commencé à rouvrir, a déclaré Jha.

Mais s'il considère qu'il est «faible» qu'une «variante d'évasion» émerge qui échappe complètement à la protection des vaccins actuels, la possibilité est pour les pays riches et hautement vaccinés comme les États-Unis de faire tout ce qu'ils peuvent pour aider à vacciner le reste. du monde avant qu'un tel virus mutant ne se développe.

"L'Inde n'est en aucun cas proche de la forêt", a déclaré Jha. «Il est vraiment important de se rappeler qu'il s'agit d'une pandémie mondiale. Alors que la pandémie se produit et se déchaîne partout, nous sommes tous en danger. Nous devons vraiment nous assurer que nous y réfléchissons tous dans une perspective mondiale. C'est la seule façon de vraiment sortir de cette situation. »